Utenomjordiske og overmennesker

lytton.jpgIkke alle forestillinger om utenomjordiske skikkelser gjør dem til myke New Agere. I Rauni-Leena Luukanens bok Universets barn formidler de f.eks. at «‘Den gamle menneskerasen’ må bort før en ny rase og en ny tid kan ta plass på jorden.» Dette budskap henviser ikke så mye til rasedoktriner som til en esoterisk apokalyptikk. Vår tids «aliens» har ikke bare hentet karaktertrekk fra eldre overnaturlige vesener eller samtidige kulturelle uttrykk som science-fiction romaner og filmer, sier religionshistoriker Tomas Mansikka fra Universitetet i Åbo. De har også arvet trekk fra en eldre skikkelse: Den høyt innviede magiker, hevet over menneskehetens lidenskaper. Her gir han et riss av en lite kjent forhistorie.

Ny Skepsisbok ute

aapent sinn.jpgSkepsis har kommet med ny bok. Åpent sinn eller høl i hue er en antologi som tar for seg en lang rekke emner fra alternativmedisin og spåmenn til Harry Potters hekser.

Bedrag eller selvbedrag? En tilbakevisning av 911-konspirasjonsteorier

wtc911.jpgHvorfor er konspirasjonsteoretikere så ukritiske til egne teorier? Og hjelper det egentlig med høy utdannelse hvis man ikke behersker elementær kildekritikk? Jan Haugland kaster i denne artikkelen et kritisk blikk på antropologen Emil Røyrviks forsøk på å få alternative 911-teorier til å virke fornuftige.

The Successor Problem

Rutherford.jpgThe death of the founder is a crisis in any religious movement. What does it take to change a secterian movement centered on a single charismatic
individual to a long-living religion? The fascinating life and works of Joseph Franklin Rutherford, the second leader of the movement we know as the Jehovah’s Witnesses, provides interesting clues to what inspires such a transition.

Astrologi og vennlige nekrofil-kannibaler

dahmer.jpg
At astrologer er uhyre dyktige til å forutsi hendelser bare kort tid etter at de har skjedd, er velkjent. Mer problematisk er det når det samme tøvet anvendes på arbeidssøkende. Hvor presise og treffende personkarakteristikker kan astrologene gi? De danske skeptikere Mogens Winther og Klaus Seiersen har undersøkt saken.