Akupunktur mot smerte – uten klinisk relevans

Jeg skulle ønske akupunktur fungerte, i alle fall mot noe av det den blir sagt å være effektiv for. Skeptiske debattanter vil gjerne ha sånt med for å kunne demonstrere «åpenhet» i forhold til anklager om lukkethet. For faktum er at vi faktisk ikke bryr oss om annet enn om det kan demonstreres å ha effekt. Da er det frustrerende med det nær totale fraværet av noen effekt å vise.
Men akupunktur* viser i alle fall at leger og skolemedisin faktisk virkelig er åpne for alternative behandlinger. De er til og med med på å omfavne dem lenge før noen effekt er pålitelig demonstrert.
Det ser dessverre ut til å være historien om akupunktur som med så mange andre alternative behandlinger. Selv den mest plausible og lovende effekten ved akupunkturbehandling, nemlig nålestikk mot smerte (som har biologisk plausible mekanismer), ser ut til å reduseres til det uinteressante ved grundigere undersøkelser.
Det later til å være konklusjonen i en ny systematisk review av studier omhandlende akupunktur mot smerter som ble presentert i BMJ i uken som gikk. Les mer »

Ukens presseros fra "de nye raringene"

Jeg lovet forrige uke at vi skulle prøve å si noe positivt om gode presseoppslag, ikke bare være kritisk til det dårlige. Og etter hva jeg hører om leserrespons på artikler jeg liker, kan journalistene sannelig fortjene en og annen positiv tilbakemelding også.
Den lett bisarre uken som har gått har budt på mye interessant fra en skeptikersynsvinkel. På den positive siden har vi f.eks. hatt Forbrukerinspektørenes slakt av Vitaepro og første del av «7.sans» på Schrödingers katt. Det har muligens druknet litt i nyere tids to mest omtalte promp og nordnorsk magi i alle kanaler. Les mer »

Bønn og helbredelse – forbannelse og sykdom?

La meg si det med én gang: Jeg har ingenting imot at folk ber for hverandre eller andre. Det plager meg virkelig ikke, selv ikke når folk ber for meg som ikke tror (hvilket jeg iblant får beskjed om at de gjør). Det er som regel en annen måte å si at man bryr seg om noen på.*
But I digress.
I dagens VG og Dagbladet står flere stortingsrepresentanter frem med velgerfrierier om at de også er folkelige og tror på litt av hvert. Les mer »

Synskhet og spillkort – litt historikk

Cato Schiøtz dro til Snåsa med et skjult spillkort. Da han, etter å ha lagt kortet bordet, fikk beskjed hva det var, ble han overbevist.
Han er ikke førstemann i historien. Og «synskes» leting etter skjulte kort har en tildels lærerik og morsom forhistorie i parapsykologien.
Siden jeg er bedt om å forberede litt lett plapring om sånt til Kveldsåpent i morgen etter Katta-sendingen om det skjulte budskapet i safen, tenkte jeg like gjerne å dele litt av den her først.
Noe av det første som dukker opp i eksempelmassen, er enkelte sesjoner med de engelske prestedøtrene Creery i 1882-3. Les mer »

Forbrukerinspektørene mot VitaePro

Mer enn litt lei av å høre gneldring om «naturens sterkeste antioksidant» og ytterlige dubiøse påstander om dyre små piller hver gang du slumper til å skru på TV’en?
Det kan være et vagt håp om mindre aggressiv markedsføring i emning, riktignok kun for dette produktet. I kveld tar nemlig Forbrukerinspektørene på NRK for seg VitaePro. Omtalen ser lovende ut.
Vår utmerkede webhost er nok spesielt interessert. Han har nemlig gått tett på klingen med selskapet. Lenge.
Nå må gjerne Forbrukerombud og Markedsråd si sitt…
Oppdatering
For en skeptisk akademiker så det ut som en ganske grusom og ødeleggende salve. Godt journalistisk arbeid og insisterende kritiske spørsmål Viggo Johansen burde lært noe av. Men hvordan så det ut for andre?

Derren Brown forklarer "cold reading"

Synskhets- og mediumbransjen (de overlapper) bruker uvegerlig noen generelle teknikker for å fremstå som de har spesielle kontakter eller evner. Her forklarer tryllekunstneren Derren Brown teknikker.

Dette er del 1 av 6. Her er del 2, del 3, del 4, del 5 og del 6.

Enda en skuffelse for tiomersalfryktende anti-vaksinasjonsaktivister

For ikke veldig mange år siden var det en bølge av spekulasjon og ryktespredning om at Thimerosal/Thiomersal etc i vaksiner forårsaket autisme. Studie etter studie har siden testet og ikke funnet støtte for denne idéen. (Hvilket ikke hindret en ikke imponerende velinformert norsk professor fra å gjenta en del tøv om forholdet nylig.)
Nå er enda en studie som tar for seg forholdet publisert. Orac kanaliserer John Cleese om det kumulative resultatet:

This hypothesis is no more! It has ceased to be! It’s expired and gone to meet its maker! It’s a stiff! Bereft of life, it rests in peace! If the mercury militia wouldn’t keep nailing it to the perch it’d be pushing up the daisies! Its metabolic processes are now history! It’s off the twig! It’s kicked the bucket, it’s shuffled off this mortal coil, run down the curtain and joined the bleedin’ choir invisibile!! The thimerosal/mercury/autism hypothesis IS AN EX-HYPOTHESIS!!

For mer saklig informasjon, les hele.

"Det er da deres virkelighet"

Uff, nå er sånne fæle rasjonalister på banen igjen og vil påstå at enkelte virkelighetsbilder er bedre enn andre. Og i Afrika attpåtil. Skjønner de ikke at alle har rett på sin egen virkelighet? Les mer »

Frisk av kolikk? Det er helt utrolig

Jeg er blitt oppfordret av hr. Dyrendal om å gjenta meg selvv om helseminister Bjarne Håkon Hanssen, som forteller VG at han er overbevist om at Snåsamannen kurerte hans sønn for kolikk. (Dagbladet siterer saken).
Det var i utgangspunktet ikke så lett. Det er så vanskelig å skrive mens man rister på hodet.
Men jeg prøvde. Under følger noen sitater fra VG, med kommentarer: Les mer »

NRKs Psychic Callenge: Skjult budskap i safe

Da er katta ute av sekken og jeg har gleden av å introdusere Schrødingers Katts egen «psychic challenge»:
På politihuset i Trondheim står en safe. Inne i safen ligger et skjult budskap, gjemt inne i en konvolutt som ligger i en konvolutt.
Utfordringen til alle landets (og eventuelt verdens) selverklært synske/klarsynte er å «se» budskapet og sende inn løsningen. (Skeptikere forsåvidt også velkomne – de ser ellers ut til å klare seg bedre i den slags tester.) Svarene har allerede begynt å komme inn:

To klarsynte, Henning Hai Lee Yang og vinneren av TVNorges «Jakten på den 6. sans», har allerede svart NRK på hva de mener konvolutten inneholder. Begge fikk se et bilde av safen og ble bedt om å avsløre det hemmelige budskapet.
NRK ønsker også svar fra andre klarsynte som mener de vet hva konvolutten inneholder.

Sammen med konvolutten med budskapet ligger en minnepinne med en kode som skal sørge for at hverken jeg (som har skrevet ned budskapet) eller politimesteren kan jukse med noe som helst vi heller. Hvis du vil vite hva det handler om og hvorfor, kan du skru på Schrødingers Katt på NRK1 torsdag 29.1. Da sendes første av fem programdeler om det alternative. Les mer »

Dagens Medisin oppdager Cochrane om IVF og akupunktur

Dagens Medisin skriver torsdag om akupunktur og prøverørsbefruktning at:

Akupunktur kan øke sjansen for vellykket svangerskap

Når man kommer ned i saken er det riktignok et svakt forbehold:

Nå viser en systematisk gjennomgang av forskningslitteratur at det kan lønne seg å ta akupunktur samme dag som det befruktede egget settes inn.
Det ser ut til at denne behandlingen gir større sjanse for levende fødte barn, selv om det er usikkerhet knyttet til resultatene.

Artikkelen omhandler denne Cochrane-artikkelen som jeg omtalte her i november i fjor. Da tok jeg det nokså kjapt, så jeg tenkte å gå litt tettere på denne gangen. Les mer »

Presseros: "Disse behandlingene er en bløff"

If you don’t read the newspaper, you are uninformed; if you do read the newspaper, you are misinformed.

Det er morsomt sagt, og kan iblant føles riktig, men journalisten Mark Twain var nok vel pessimistisk på vegne av sin bransje. Og som en journalist påpekte til meg her om dagen er det alt for lett å fokusere bare på det som er kritikkverdig når man skriver om pressen. Men det er viktig å trekke frem og rose det som er bra også. Det er dessuten, hvis vi skal tro atferdsforskningen (og det tror jeg vi skal), langt mer effektivt som påvirkning.
Jeg forsøker å huske på å rose gode artikler inniblant, og har en del erfaringer om hvor positivt overrasket journalisten blir. Så jeg har et slags forsett om at jeg skal bli flinkere til å peke ut (skepsisrelevante) artikler som fortjener ros her på bloggen også.
Jeg tar virkelig gjerne mot tips, ettersom det er grenser for hva jeg ser i en vanlig uke. For eksempel hadde jeg aldri sett Din Sides oppslag Disse behandlingene er en bløff (fra tidligere i januar), uten tips fra Ivar T.
Artikkelen lister opp en rekke «behandlinger» det advares sterkt mot, og begynner slik:

Fem år gamle Abubakar Tariq Nadama døde i 2005 etter å ha gått gjennom chelatterapi, en alternativ, udokumentert behandling mot autisme.
Dette var, ifølge eksperter, resultatet av den største helsesvindelen i løpet av de siste fem årene, skriver magasinet Forbes.

Stikk over og les, og send for all del ros til journalist Tone Ra Pedersen. Det har hun fortjent. (Og legg merke til at dette ikke er første gang Din Side skriver kritisk om udokumentert og skadelig alternativ behandling. Vi applauderer.)

Schiøtz får svar på tiltale

Som mange vet (og som tidligere nevnt) har Cato Schiøtz kommet med en del friske fraspark i forbindelse med Joralf Gjerstads liv og gjerning. Blant annet har en trukket en del nokså kjappe konklusjoner om forskning, ånd og den slags som ikke var så fryktelig imponerende. I dag har kritikere svart ham i Morgenbladet under tittelen Lemfeldig observasjon. Et lite utdrag:

Vår anklage er at Schiøtz, Kolloen og forlaget Gyldendal ikke har gjort seg det minste besvær med å kvalitetssikre bokas materiale i lys av tidligere erfaringer og velkjente fallgruver. De fremstiller seg som sannhetsvitner for det norske folk kun med lemfeldige observasjoner.
Som forskere er vi ganske provosert av dette, for vi bruker mye tid på å kvalifisere våre observasjoner før vi bryr verden med våre resultater.

Selv et så lite utdrag antyder at det kan bli en frisk og bramfri debatt på Litteraturhuset i Oslo den 26.januar.
Der skal Schiøtz møte biologiprofessor Kristian Gundersen til debatt klokken 1930. Debatten arrangeres av antroposofenes Forum Berle og Gyldendal forlag som er utgiverne av Snåsamannen, så det er sikkert velkommen med én og annen kritisk røst i salen også.

Hvilke kort må du snu?

confirmation-bias
Noen er det mer enn andre, men vi er alle tilbøyelige til å søke og forholde oss til informasjon som støtter antagelser vi allerede har. Vi lager mønstre av selv tilfeldig informasjon, og vi produserer mønstre vi stoler på lenge før det er noen grunn til å gjøre det. Men en ting er å vite det, en annen ting er å forstå hvor vanskelig det kan være å finne de effektive virkemidlene for å ufordre slike antagelser.
En liten illustrasjon er følgende minitest (som jeg innbiller meg de som er vant til å programmere løser lettere enn de fleste): Kortene har en bokstav på den ene siden og et tall på den andre. Hvilke kort må du snu for å teste påstanden om at et kort med en vokal har et partall på den andre siden?
Les mer »

Et lite opprop

Et par dagers tålmodig venting på at den høyst tvilsomme skulle gjøre det selv opphører herved. Siden jeg er tilbake fra reise og alt det der, følger jeg dermed litt forsinket Arnfinns innstendige oppfordring.
Like før jul forelå det et forslag som både religiøse (inkludert denne presten) og irreligiøse har funnet det tungt å akseptere:

Regjeringen ønsker å utvide straffelovens paragraf om hatefulle ytringer «slik at denne bestemmelsen varetar behovet for et strafferettslig vern mot kvalifiserte angrep på religion eller livssyn.» Dette varsles i Ot.prp. nr. 22 (2008-2009).

Et lengre utdrag av teksten finnes her. De som synes at regjeringens noe ulne forslag om å innskrenke friheten til å kritisere religion neppe er av det gode, kan lese og eventuelt undertegne oppropet her. Det finnes flere med samme hensikt, uten at jeg har lenkene umiddelbart tilgjengelige.