Virkelige fiender og konspirasjonsteorier

realenemiesHvordan har det seg at USA gikk med i første verdenskrig? Hva med den andre? Og hva har det med drapet på John F. Kennedy, Watergate og 11.september å gjøre?

Selv paranoide kan ha virkelige fiender heter det seg. Det er også det metaforiske utgangspunktet for historikeren Kathryn Olmsteds Real Enemies. Conspiracy Theories and American Democracy, World War I to 9/11. Det er en bok som er det meste av det konspirasjonsteoretikerne gjerne innbiller seg at de selv er: intenst og nådeløst maktkritisk, analytisk grundig, og med et godt og syntetiserende blikk på historiske sammenhenger. På tross av en slags «utstrakt hånd» mot konspirasjonsteorienes mistanker mot sentralmakten er den likevel et hardt spark mot en rekke av de best etablerte teoriene og teoretikerne. Les mer »

Jacksons død: Aliens eller CIA?

Jeg så litt på bevegelser i konspirasjonsteorier om Michael Jacksons død i går. Og siden det definitivt er for varmt til å gjøre noe seriøst tenkte jeg å følge opp et lite spørsmål fra gårsdagen. Nemlig om noen allerede har implisert CIA og/eller aliens. Da var gårsdagens kjappe søk feilformulert. Nøkkelordene her er selvsagt «murder» for det første scenariet, og «fake» for det andre.

Begge gir småfestlige resultat, men i likhet med gårsdagen skal vi nok helst se på i det minste en del av dem med et litt skrått blikk. Les mer »

Jackson live – fra bunkeren til Elvis

Jeg har aldri vært noen Michael Jackson-fan. Så det er kanskje ikke tilfeldig at etter å ha gitt opp tanken på å finne noen andre nyheter enn fyrens død i dag, like gjerne googlet «Michael Jackson»+ «conspiracy theory». Tanken var selvsagt at et slikt dødsfall vil skape rykter og teorier ganske umiddelbart. Det er ikke helt for ingenting jeg har reservert en egen kategori for «konspirasjonsteorier om døde kjendiser».

Og ganske riktig. I henhold til flere britiske aviser, startet konspirasjonsteoriene så godt som umiddelbart. Det var et eksperimentelt biovåpen som slo galt, eller skjulte krefter drepte ham mer enkelt av ikke helt klare årsaker. «Fordi konsertene ga så mye presse» er foreslått nevner Daily Telegraph. Så langt har jeg ikke sett noen som skylder det på CIA eller aliens som bare tok ham med hjem. (Det er formodentlig der et sted.)

Det som ser ut til å gå igjen er istedet teorier om at han ikke er død likevel.

De første rapporterte variantene har forskjellige grad av «bisarr» skrevet over hele seg. Les mer »

Rundt i (opiums)sirkler

Dagbladet har funnet sommerformen: Løsning på kornsirkler i Tasmania. Vel, ikke kornsirkler. Sirkler i avlinger med opiumsvalmuer. Forklaringen er naturlig.

I riktig gode gamle dager ble det spekulert i om ikke kornsirkler hadde en naturlig forklaring som ikke involverte spøkefugler. Det ble spekulert skjulte jordenergier, kulelyn, merkelige vindfenomen og mye annet. Det var den gang en kornsirkel var en sirkel. Det er det formodentlig fortsatt på Tasmanias valmuefarm. Jeg liker dagens forklaring bedre: Wallabier som spiser valmuefrø, blir enda noe mer begrenset i kapasiteten og hopper manisk i sirkler.

Det har avfødt et og annet i internettmoro også. Les mer »

Konspirasjonsteorier og samtidshistorie

voodoohistories Det er ikke sikkert at konspirasjonskulturen griper om seg i omfang. Men målt i antall bøker om konspirasjonsteorier som blir utgitt kan det unektelig se slik ut. Samtidig er noe av styrken i en del av dem nettopp at de viser at det ikke akkurat er første gang i verdenshistorien at mennesker forsøker å forklare verdens skjeve gang ved hjelp av ondskapsfulle grupper av aktører.

Det kommer for eksempel veldig tydelig frem i årets mest lettleste, men samtidig relativt grundige, oversikt så langt: David Aaronovitchs Voodoo Histories. The Role of the Conspiracy Theory in Shaping Modern History. Her dekkes teorier fra Sions vises protokoller via Moskvaprosesser og angrepet på Pearl Harbor til Diana, JFK og diverse andre mord til «Holy Blood, Holy Grail, Holy Shit». Og selvsagt 11. september. Alt i klartekst. Les mer »

Siste nytt (så langt) om NIFAB-saken

For en liten evighet siden – eller i vinter en gang – var jeg med på et bekymringsbrev om NIFAB. Saken ble sendt departementet, som etterspurte svar. Etter at det var gått en stund, svarte NIFAB departementet.

Hva skjedde så?

Jo, for en tid siden, nærmere bestemt i slutten av april, sendte departementet papirene videre til Helsedirektoratet. Hvor man ber om at NIFAB blir vurdert med grunnlag i kritikk og svar. Det er et standard, fortellende brev. Men det har en litt interessant avslutning: Les mer »

"Undersøkelse av uvirksomt, uregistrert og deregulert helsearbeid"

I forlengelse av Arachnes fortellinger om pushing av kreftkvakksalveri har diskusjonen om kvakksalverloven bør gjeninnføres blitt løftet opp på rikspolitikernivå.

I likhet med kunnskap om alternative behandlinger generelt kan de muligens lære litt av å se hva som er gjort andre steder. Australia har for eksempel allerede, slik det blir fortalt i denne tragiske historien allerede gjennomført en «Inquiry into Bogus, Unregistered and Deregistered Health Practitioners». Les mer »

Dommedag underveis igjen (og nytt theme)

Jeg får mye rar epost. Men jeg griper meg en sjelden gang i blant å savne nittitallets regelmessige oppdateringer om dommedag. Det er lenge siden jeg glemte de vanligste kildene som sendte ut varsler og tegn, men det kan godt være én av dem som har funnet adressen min igjen nylig. For etter langt fravær har jeg nå vært så … heldig å havne på listen over dem som tydeligvis trenger å motta «Tribulation Warnings».

Og tegnene er tydeligvis mange. Dessuten er Antikrist allerede på plass. Det er forfatteren nøye med å gjøre oppmerksom på i første epost: Et sted inne i denne milelange etterapingen av profetisk bibelspråk finnes identifiseringen av selveste Antikrist. Jeg skal ikke holde noen på pinebenken. Det er selvsagt, når man bare får vasset langt nok ned i teksten, «Barack Hussein Obama». Skjønt jeg hadde vage forhåpninger da Alex Jones ble brukt som endetidstegn tidlig.

Det er enkelte snasne formuleringer underveis, og under folden skal jeg vise noen få. (De uinteresserte kan heller bare si hva de mener om det nye utseendet på bloggen.) Les mer »

”Half-belief”, instrumentell aktivisme og alternativ behandling

Jeg forsøkte i serien om alternativ behandling som religion å se på sider ved feltet som setter det i forbindelse med religionsbegrepet. Som vi så, var ikke det uten videre helt åpenbart at det hverken må eller bør, selv om det heller ikke var vanskelig å finne gode analytiske grunner til å behandle det som religion.

Det enkleste var, som alltid, å se på det fra behandlersiden. De ”rituelle ekspertene” og behandlingenes eksplisitte ideologi eller ideologiske røtter bærer ofte klarest forbindelser til religiøse ideologier og praksisformer. Derimot er det ikke alltid like åpenbart at kundenes bruk har spesielt mye med hverken overbevisning eller religion å gjøre. Der kan man oftere finne en rent utprøvende innstilling, akkurat som man kan finne det i venners anbefalinger: ”Noen jeg kjenner har hatt utbytte av X. Du kan jo prøve.”

Og mange som hverken tror eller ikke tror, velger å prøve. I fravær av bevis for eller tro på, hva får oss til å bruke tid og penger på det udokumenterte? Les mer »

Sultne sjeler?

Jeg er på tur. Til fjells. Og prøver ut lånt mobilt bredbånd på lånt PC. Med IE. Helvete fryser til.

Men hvis noen har en slags ide om at gårsdagens innlegg om religion, media og kultur ikke er helt urelatert til dagens bokanmeldelse i Morgenbladet, så tar de ikke helt feil.

I det minste minnet det å skrive en anmeldelse av Bjørn Vassnes bok Sultne sjeler meg om at jeg skulle sagt noen ord om litt relevant ny faglitteratur også.

Anmelderredaktør Jon Kåre har ellers redigert anmeldelsen til noe som skulle være nært leselig. Og det er en underholdende bok, så ta gjerne turen bortom. Si fra hva som fortsatt er ubegripelig så skal jeg (forhåpentlig, om tiden tillater) si noe om det når jeg kommer til en forsvarlig forbindelse.

Kornsirkelsesong – nå også med "dommedag"

Nå er den britiske turistse kornsirkelsesongen godt i gang igjen kan The Guardian fortelle. (Og Circlemakers har noen syrlige betraktninger om mediedekningen.) Det har vært en liten opptur igjen i Wiltshire, forteller The Guardian, etter noen magre år for serverings- og turistindustrien: Les mer »

Fra et annet århundre (2): På frimurerjakt

Jeg tenkte som lovet/truet å fortsette gårsdagens lille historiefortelling i dag. Da beveger vi oss videre fra Illuminatus-frykt til jakt på frimurere.

Og derfra er det mye mer å si, men det dukker muligens opp på hovedsidene senere en gang. Nå til mord, misnøye, korrupsjon og amerikansk frimurerjakt. Les mer »

Fra et annet århundre

Jeg skulle deltatt mer i debattene her. Men folk ser ut til å klare seg aldeles utmerket (og bedre) uten. Spesielt når jeg har såvidt dårlig med tid til å svare ordentlig. Og selv om jeg tenker konspirasjonsforelesninger til høstsemesteret om dagen, befinner jeg meg mer i et helt annet århundre og andre typer teorier enn det Noen™ ønsker å diskutere.

Så mens jeg langsomt reviderer et gammelt manus opp mot vår egen tid, kan jo de mer interesserte se en liten flik fra kampanjene mot frimurere og illuminerte. Les mer »

Homøopatisk opplysningsuke

Jeg er (via blant annet BadScience blogs) blitt gjort oppmerksom på at britene har bestemt at dette skal være opplysningsuke om homøopati. **Varsko: Ekstremt billig poeng følger.**

Det betyr vel at jo mindre vi skriver om det, desto mer effekt har det?

Ikke? OK, så får vi gripe anledningen vi også. Les mer »