En "traumebehandling" får sin dom

I dag falt en foreløpig dom over behandlingstilbudet som tilbys ved Betania Malvik til ofre for seksuelle overgrep. Etter kritiske oppslag om falske minner hos forskning.no og i VG* ble det satt i gang en granskning av behandlingen. Resultatet ble blant annet denne rapporten fra forskere ved NTNU.

Og at tilbudet nå av hensyn til pasienter og kriterier om forsvarlig behandling ser ut til å bli nedlagt.

Fordi mange pasienter – slik fagfolk ventet – ikke ble bedre og mange av dem verre. Hvordan kan jeg si at dette var forventningen? Les mer »

Bøker om nye religiøse bevegelser og beslektet

I tilfelle noen skulle synes at jeg kommenterer litt for få bøker her om dagen så skyldes det blant (mye) annet at Steven Eriksons nyeste bok akkurat har kommet inn døren. Men fortvil ikke: Kollega Jim Lewis har startet opp et review-tidsskrift utelukkende viet bøker om nye religiøse bevegelser og det alternative religiøse landskapet. Inkludert litt om alternativ behandling, sånn innimellom.

Og det ligger online. Første utgave av Alternative Spirituality and Religion Review er ute. Med en rekke kule titler. Noen veldig nye, andre litt eldre. Flere har jeg rukket å kommentere her tidligere, men det er noen jeg ikke har kommet til ennå. For eksempel Evelyn Lords bok om Hell-Fire Clubs (annet enn i forbifarten), som Jesper Petersen skriver strålende om. Og så vil jeg veldig gjerne gjøre oppmerksom på Christopher Partridges anmeldelse av Contemporary Religious Satanism.

Bensinsparing med magneter? Skeeeeptisk

Nettavisen kunne i går melde om magneter som kutter bensinforbruket og diverse andre ting. Uten egentlig å ha et kritisk ord eller en kritisk stemme med i artikkelen. Så får heller vi prøve å være litt kritiske.

For det ringer vagt en bjelle. Man har liksom sett det før. Både en og ti ganger. Og det har vitterlig andre, bedre kvalifiserte mennesker gjort også. Derfor kan vi jo kikke litt på advarsler mot ju… spesielle tiltak og sammenligne litt med gårsdagens rekl nyhetsartikkel. Les mer »

En polygami-primer

For den som lurer: nei, det er ikke akkurat en how-to for de interesserte. Men for oss med litt merkelige jobber og interesser er det ikke direkte uinteressant å se hva statsadvokaten i Utah har å si om fundamentalistiske mormonere (type «FLDS»), polygami, hva slags problemer som oppstår (ikke så rent få) og hva de mener man kan eller bør gjøre. Hvilket tatt i betraktning enkelte deler av norsk sektdebatt kan være interessant i seg selv.

Dokumentet fungerer også som en lynintroduksjon til historikk om splittelser og nye grupper blant LDS. Det har tall, nøkkelord (lær å snakke fundamentalt – f.eks. betyr «The Principle» flergifte, og et
«visdomsord» er noe ganske mer spesifikt enn hos mange andre) og en fin kortversjon om hverdagslige tema som å leve i og vokse opp i et slikt samfunn.

Hva er sjansen for at man skal komme i en situasjon der detaljene blir viktige? Ikke veldig stor. Det er bare noen titalls tusen av dem.

Konspirasjonskultur og det nye religiøse landskapet

Nix. Dere får ikke en artikkel om dette her i dag. Derimot er det (nok en gang) blant de helt sentrale temaene i et kurs jeg og Jesper Petersen kjører dette semesteret under koden «RVI 2125 Vestlig samtidsreligion». (Pensumlister finner man herfra.)

Jesper begynte på tirsdag og jeg begynner min undervisning i morgen (Auditorium D13, Dragvoll klokken 1015-12) med den første runden om konspirasjonsteori og konspirasjonskultur. Jeg kommer til å bruke et sted mellom 5-7 ganger hvor konspirasjonsteorier ikke er helt uvesentlig tema, med beslektede varianter. Og ikke minst ligger det noen sentrale moment til kontekst og forståelse i det Jesper kommer til å gjøre. Så blir det litt annet snacks innimellom.

Timeplan for de spesielt interesserte under folden. Så får jeg fortsette å la meg inspirere til i morgen med Paradigms of Paranoia. Les mer »

Monsteroverskrifter

Google Earth er nyttig til mangt, enten det handler om å finne feriesteder, barndomstrakter, Atlantis eller monstre.

Google-Nessie

Les mer »

Selvskudd av en innbydelse

To innlegg på rad som ikke er skrevet av meg! Wow. Vi er på vei til å bli en gruppeblogg igjen! (Og jeg ser leserne hiver seg over sist ankomne Rolf Lindgren om Rorschach av seg selv, så fortsett med det.)

Men jeg har en annen sak.

Via min definitivt mest eksplisitt tvilsomme venn, ble jeg gjort oppmerksom på at Per Aslak Ertresvåg har en «godbit» til journalister. Les mer »

Rorschach

Det var engang et spill som het Blotto, som var populært i visse kretser rundt århundreskiftet. Det gikk ut på at man foldet et ark på midten, og hadde blekk på det. Så brettet man arket én gang – ved folden – og brettet ut igjen. På den måten fikk man en symmetrisk blekkflekk. Den kunne f.eks. se ut som figuren øverst til høyre her: 595765CA-73A5-4B95-AF4E-E646A949F506.jpg

Den sveitsiske psykiateren Herman Rorshach spekulerte i om ikke disse figurene – som i utgangspunktet altså er meningsløse – kunne brukes for å tolke det ubevisste. Tankgegangen er – svært enkelt – at mennesker ser sitt eget ubevisste i ustrukturert materiale via en prosess som kalles projeksjon. Hva psykiatriske pasienter så i slike blekkflekker kunne altså gi innspill til diagnosen. Rorschach lagde et sett med plansjer etter Blotto-metoden. Dette gjorde at det ble mulig å lage en standardisert test. Den brukes fortsatt. Rorschach selv døde ikke lenge etter at han laget testen, og påvirket den videre utviklingen lite. Plansjene har inntil nylig vært en ikke veldig godt skjult hemmelighet. Som alle andre psykologer har jeg hatt rikelig anledning til å studere dem. Det har skapt lettere furore blant tilhengerne av testen, som bl.a. Dagbladet nylig melder, at plansjene er blitt lagt ut på Wikipedia.

Les mer »

Zoologi på sandgrunn

At ikke alle fjerntliggende steder forteller like mye om sjøormer, har nok en viss korrelasjon med at det ikke er sjøer overalt. Men det er ingen grunn til å fortvile. Det finnes andre steder monstre kan skjule seg.

Som i mongolsk sand.

Les mer »

Konspiratorisk på NRK 2

I fjor anbefalte jeg kort noen programmer fra BBCs Conspiracy files.

I kveld klokken 20.10 viser NRK2 det første av de tre de har plukket ut – om 911. Programmen tar i rekkefølge for seg WTC 7, Pan Am 103 («Lockerbie») og 7/7-bombene i London, tre mandager fremover.

For dem som ikke har tid eller lyst til å se på mandager men likevel vil ha med seg noe, kan man jo bare se det på nett. Jeg har lagt dem under folden med oppdaterte og p.t. fungerende nettadresser siden de gamle er utgått. Les mer »

Demonisk i populærkultur (endelig ute)

luredarkside En gang for en liten evighet eller to siden var jeg på en storartet liten konferanse i Wales. Det var i begynnelsen av aktiviteten til det britiske nettverket for studiet av religion og populærkultur, og temaet var «The Lure of the Dark Side». Det var mange interessante foredrag og mange hyggelige mennesker. Ikke minst hadde jeg mange interessante samtaler med en eksorsist fra den anglikanske kirken. Som også hadde et foredrag. Av de mindre akademiske, men det var på sett og vis greit å få empirien representert fra podiet.

Siden har det gått en god stund. Forlagsredaktører har kommet, blitt syke, blitt skiftet ut og ting har begynt på nytt. Før meldingen tikket inn fra forlaget rett før helgen: «The Lure of the Dark Side edited by Chris Partridge and Eric Christianson has just been published.»

Endelig. Under tittelen The Lure of the Dark Side. Satan and Western Demonology in Popular Culture.

Eksorsistens spøkelses- og besettelseshistorier er ikke med i konferansevolumet. Som vanlig er det litt frafall og litt påfyll utenfra. Blant annet er min artikkel om satanisme og populærmusikk bestillingsverk fra redaktørene i etterkant. Det er litt historie til den også. Les mer »

Homøopati og barnediaré

Det er litt for lenge siden jeg blogget om alternativ behandling. Ikke fordi det ikke har vært noe å skrive om, men oppmerksomheten har vært andre steder. Men da gårsdagen tikket inn med at Voice of Young Science Network hadde lykkes i å få WHO til å si noe fornuftig og i klartekst om farene ved homøopaters praksis i U-land, var det klart at det skulle kommenteres.

I dag ser jeg at andre har rukket å gjøre før meg. Ikke overraskende er det nok en gang VGNetts Francis Lundh. Det begynner kritisk og poengtert fra tittel og ingress («Flere organisasjoner og eksperter slakter homeopatisk behandling mot alvorlige sykdommer i fattige land»), og utvikler seg enda bedre: Les mer »

Kornsirkeltid

Selv om de dukker trofast opp, eller kanskje nettopp derfor, er det vanskelig å unngå å så spirer til tvil om kornsirkler – selv om vi da skulle risikere å tråkke på noen.

Ikke minst når enkelte er så overbeviste om at «mange sirkler er menneskeskapte, men ikke akkurat denne». Inntil det viser seg at også den likevel (hvem skulle trodd det) er det og retorikken snus.

«Ja, denne er det, men det er mange andre som ikke er menneskeskapte».

Les mer »

Trist

tarjei Rett etter at jeg var ferdig med forrige innlegg her, fikk jeg vite at min gamle medstudent og tidligere kollega Tarjei Rønnow hadde falt død om av hjertesvikt knappe 41 år gammel. Rett foran barnehagen på vei til å hente sin yngste. To barn har mistet sin far alt for tidlig, og norsk religionshistorie er en viktig stemme fattigere.

Jeg kjente Tarjei mer og mindre i mer enn 20 år. Først gjennom enkelte felles kjente, så gjennom felles studier. Og til slutt var vi kolleger en periode. Han skrev også for Skepsis, selv om hans egen skepsis nok var atskillig mer tilbakelent (med tilfeller av hoderystende munterhet). I den grad Tarjei hadde noe med Skepsis å gjøre, var det primært som en faglig leverandør av skarpe analyser når det gjaldt romantisk, new age økoteologi.

Det var også blant annet det han skrev om i Skepsisantologien Dommedag!. Sammen med andre skarpe analyser av de pietistiske og millenaristiske elementene i miljøbevegelsen – Tarjeis hovedoppgave om miljøbevegelsen ga en ny betydning til «den nye pietismen» – var det hovedfokuset for hans akademiske arbeid. Selv om han skrev om mye mer ved siden av. Les mer »

Kokainspor på sedler – ikke fullt så ille som det ser ut til

I går kunne E 24 fortelle at 9 av 10 amerikanske sedler har spor av kokain. De amerikanerne.

For oss utenfor EU og Euro-sonen kan vi trøste oss med at det formodentlig fortsatt står enda verre til der. I 2007 kunne Science Daily fortelle om kokainspor på 100% av eurosedlene. (Hvor gjorde jeg nå av mine…)

Spøk til side.

Dette er en sak som kommer igjen og igjen og igjen, både i aviser og mindre medieassisterte fortellinger. Jeg hørte den første gang i min grønne ungdom i en amerikansk stat (og by) der bruken av pulveret var alt annet enn ukjent. Og jeg har sett den jevnlig siden. Med varierende, men alltid høye tall.

Og det er faktisk stort sett sant også. Tallene er høye. Og det blir foretatt undersøkelser. Uten at tallene faller noe videre, snarere tvertimot.

Det ser alltid verst ut i overskriftene, men hvis man leser litt lenger ned i teksten enn der det står om hvordan man kan rulle sedlene til en bestemt type bruk, ja, så får man antydet en noe bedre forklaring enn at USA og Europa er bebodd av misbrukere. Les mer »