Hva er problemet med Betania Malvik?

Hvis metodene som brukes i Betania Malvik er dårlige, så undergraves toneangivende perspektiver på terapi. Derfor er det ikke bare snakk om profesjonskamp her.

Betania-forsker drapstruet og overfalt

Vi vender dessverre nok en gang tilbake til Betania Malvik etter rapporten.

For dem av oss som går i samme ganger som andre Dragvoll-forskere er dagens nyhet på NRK ingen nyhet. Og ingen interesserte vil anse medias «anonymisering» her for å være spesielt virksom. Men det er likevel greit at det kommer ut, selv om ingen av forskerne vil uttale seg før etter at Helse Midt-Norges beslutning er tatt i morgen: Les mer »

Medisinsk reaksjon

Antivaksinasjonsaktivister og konspiratorisk anlagte alternativbehandlere er glade i å mistenkeliggjøre helsevesen som bedriver skolemedisin: De er i lommene til legemiddelindustri, de snikmyrder folk med medisinen sin, de fortier bivirkninger og hyper dårlig behandling.

Noe av det inneholder av og til sannhetskorn.

Men skal man se kontrasten mellom konspiratoriske fantasier og virkelighet, og mellom skolemedisin og alternative behandlinger, er det vanskelig å sette det mer på spissen enn denne hendelsen.

En 14 år gammel jente døde i går, uventet noen dager etter å ha fått HPV-vaksinen Cervarix. Det skulle vi etter alle konspirasjonsteoretiske hyper tro ble fortiet, og at ingenting skjedde. Men hva skjer? Man vet ikke om det er noe kausalforhold, likevel stoppes vaksinasjonsprogrammet umiddelbart, om enn for en i utgangspunktet kortere periode: Les mer »

Illuminatus i historie og populærkultur

Det blir interessante gjesteforelesninger ved NTNU i høst. Og flere av dem er i kurset om «Vestlig samtidsreligion». Siden jeg har fokus på konspirasjonskultur i høst, har jeg fått min gode kollega Øystein Sørensen fra UiO til å forelese over temaet fra boken Den store sammensvergelsen: Konspirasjonsteori-favoritten Illuminatus.

Fredag 2.oktober klokken 10-12 (Dragvoll, auditorium D-13) holder han en gjesteforelesning over bokens tema, fra det historiske Illuminatus og utviklingen av og innen konspirasjonsteorier til bruken av temaet i populærkulturen. Kort sagt: En kort innføring i et stort tema som står sentralt i konspirasjonskulturens nyere vestlige historie.

Og hvem bedre til å gi en slik innføring?

Les mer »

Forskere, Harald Eia og kritisk journalistikk

Willy Pedersen er en utmerket sosiolog, en grundig og spennende forsker og en dyktig formidler. Og i likhet med mange av oss andre, liker han det ikke når forskningsdiskursen blir tabloidisert og gjort altfor forenklet konfronterende. Så mye, forteller han i Aftenposten, at han vil trekke seg fra Harald Eias program Hjernevask.

Det er ikke vanskelig å forstå ham når man leser skildringen og begrunnelsen. Heller ikke etter å ha sett Harald Eia svare til Dagbladet. Men jeg er ikke sikker på at jeg er enig.

I utgangspunktet tror jeg nesten heller det motsatte. Les mer »

Egoisme og ondskapsfulle sammensvergelser

Jeg har en faglig dårlig samvittighet for omtrent tusen interessante tema jeg har tenkt litt på, men ikke rekker over. Og spesielt når det gjelder norske forhold er det mye jeg knapt rekker begynne på en gang. Da er det godt man har flinke unge studenter. Som også av og til lurer på lignende ting. Hvordan takler f.eks. alternativbevegelsen, med en religiøs holdning der lyset og det skjønne jevnt over står i fokus, verden når den slik den har for vane ikke akkurat oppfører seg slik den burde? Hvilke forklaringsmodeller brukes for de mange felt der vidunderlige ting ideologisk sett burde ha skjedd, men jevnt over ikke gjør det?

Det finnes flere mulige måter å løse det på. Konspirasjonsteori er et naturlig valg, men det jeg har tenkt og lurt på er i hvilken grad konspiratoriske forklaringer brukes, på hvilke felt, og hvordan det norske ser ut i forhold til det amerikanske materialet jeg kjenner bedre. Da må noen undersøke, og det har Noen gjort. Og på hovedsidene har jeg nå nettopp fått lagt ut en lett revidert masteroppgave av min nylig uteksaminerte kandidat Jørgen Lie: Ondskapsforståelse i New Age: En diskursanalyse av magasinet Visjon.

For dem som vil gå direkte til materialanalysen begynner moroa i kapittel 5. Med mye interessant, ikke minst om alternativmedisinske konspirasjonsteorier, vaksinasjonsfornektelse og andre gamle travere.

God lesning.

Ondskapsforståelse i New Age: En diskursanalyse av magasinet Visjon.

visjontidsskr «New Age» blir ofte sagt å ha et monistisk og mildt livssyn, der det ikke er plass til ondskapens krefter. Men verden er likevel full av problematiske fenomen og hendelser, og det store «paradigmeskiftet» lar stadig vekk vente på seg. Hvordan takles dette ideologisk? Med henvisning til store og små sammensvergelser? I denne masteroppgaven i religionsvitenskap ser Jørgen Lie nærmere på ondskapsforståelsen som viser seg i tre årganger av Alternativt Nettverks magasin Visjon, og visjonene viser seg å inkludere mer mørke enn man kanskje venter.

T-skjorte til begjær – men hvordan "oversette"?

Ben Goldacre har et og annet produkt man kunne begjære. Spesielt om man liker tekst på klær og gjenstander, noe jeg ellers klarer meg veldig godt uten. Men tross det finner jeg et aldri så lite begjær etter en norsk variant av denne T-skjorteteksten:

280

Det er nemlig mer enn lenge siden Skepsis hadde sin egen T-skjorte («Det er forskjell på et åpent sinn og høl i hue»), og det kunne muligens vært interessant med noe nytt. Og tatt i betraktning at vi har utviklet enda litt flere interesser siden den gang, liker jeg denne teksten.

Men hvordan skulle noe sånt fungere på norsk?
-«Det er ikke helt enkelt.»
– «Det er nok litt mer komplisert enn som så.»

Eller er det noen bedre forslag?

Og det finnes kanskje bedre forslag til en illustrerende tekst også?

Banantrikset som forenkler livet litt

Noen ganger er apene smartest. Denne IQ-testen har jeg og tusenvis av andre strøket på i mange, mange år. Men enkelt kan det gjøres.

Hva det har med skepsis å gjøre? Ingenting. Eller kanskje det har noe med å tillate seg å se på verden fra uventede kanter litt oftere. Jeg trøster meg med at småapene i husholdningen nå kan trikset og ikke må slite med den andre metoden til langt ut i voksen alder…

(Via Pharyngula for noen måneder siden, og etter mye testing: Ja, det fungerer akkurat sånn.)

Heksejakt (originalvariant) på fremmarsj

Bibliotekmannen sender ofte interessant stoff, selv sånt som ikke blogges. Og jeg følger unektelig mer enn litt med vestlige tilbøyeligheter til heksejakt. Men etter å ha arbeidet litt med og både snakket og skrevet om heksejakt verden rundt, er det fortsatt like deprimerende å se originalvarianten i aksjon. Og muligens på fremmarsj, selv om slikt helst går i sykluser:

Aides to U.N. special investigators on women’s rights and on summary executions said killings and violence against alleged witch women — often elderly people — were becoming common events in countries ranging from South Africa to India. And community workers from Nepal and Papua New Guinea told the seminar, on the fringes of a session of the U.N.’s 47-member Human Rights Council, that “witch-hunting” was now common, both in rural communities and larger population centres.

Historien inkluderer tre videoer om barn og kvinner som blir beskyldt for hekseri. Ikke noe å legge seg med, men ikke noe trivelig å våkne opp til heller. Det er heller ikke bilder som man finner her, og etter noen runder i litteraturen har jeg ikke akkurat noen problemer med å hverken gjenkjenne eller tilslutte meg det som skrives her.

Visse former for overtro dreper faktisk nokså direkte. Det er ikke de mektigste det går utover.

Akupunktur ingen effekt?

Det er forskningsdager om dagen, og ingen skal beskylde media for å være uinteresserte.

Da kollega Baard Borge ved Høgskolen i Harstad sparket fra om alternativ behandling, var ikke NRK langt unna. Kontrovers lukter debatt, lyttere og i det hele tatt. Så i morgen er det oppfølger på innringningsprogrammet >Rett på, med den lett misvisende idéen om at «Halvparten av alle nordmenn har vært til alternativ behandling – blir vi lurt?»

Som vi vel har vært inne på her tidligere, er dette med «halvparten» tungt avhengig av definisjoner. Er det å søke massasje mot vonde muskler alternativ behandling? Diett for spesifikke plager?

Definisjonsspørsmålet rir også det tilnærmede «manufaktroverset» over om akupunktur kan sies å «ha effekt». Les mer »

Videovisning: Jakten på Satan

pentagram.jpeg Det blir mye satanisk og terapirelatert om dagen. Delvis skyldes det at jeg i tillegg til lokale hendelser og medialt nytt er midt oppi det i undervisningen. Og for dem som har lyst til å se hvorfor jeg er noe mindre begeistret for dissosiasjonsterapi, så viser jeg Ofra Bikels dokumentarfilm The Search for Satan på fredag (Dragvoll, D13, 10-12*).

Filmen finnes dessverre ikke på nett. At den begynner med noe som ser fryktelig ut som en noe dramatisk eksorsisme, er mer enn en tilfeldighet. Les mer »

KAM-bruk relatert til lav vaksinasjonsrate og sykdom vaksiner forhindrer

En ny studie i Maternal and Child Health Journal har undersøkt

provider-based complementary/alternative medicine use and its association with receipt of recommended vaccinations by children aged 1–2 years and with acquisition of vaccine-preventable disease by children aged 1–17 years.

De alternative behandlingene i undersøkelsen var kiropraktikk, naturopati, akupunktur og massasje. I kortform og med variasjoner: Familier som brukte alternative behandlinger på barna, eller på de voksne var mindre tilbøyelige til å følge vaksinasjonsprogram og mer tilbøyelige til å få de sykdommene vaksinene beskytter mot.

Det er flere svakheter ved studien, hvorav mange er diskutert i studien selv, og Orac har også diskutert dem kort. Blant annet er det en studie foretatt i en stat der alternativ behandling, ikke minst naturopati, står spesielt sterkt. Hvor generaliserbar informasjonen er, er dermed et stort spørsmålstegn.

Men det ville unektelig vært svært interessant å finne ut mer. Hvilke utslag gir det i Norge?

(Via Respectful Insolence.)

Gamle satanismemyter og -jegergrupper i media

pentagram.jpeg For en drøy uke siden gjorde jeg oppmerksom på «Satanic Ritual Abuse»-terapeuter og tilhørende nettverk i Storbritannia. Gode konspirasjonsteorier dør ikke, spesielt ikke de som er befestet i grupper av sterkt troende med sekterisk blikk på verden. De bare går midlertidig i skjul mens de troende venter på en anledning til å bringe det dystre budskap og kallet til kollektiv handling til offentligheten igjen.

Som for å minne meg på at dette potensialet definitivt er tilstede, publiserte Glasgows Sunday Mail nettopp en av de tåpeligere sakene jeg har sett på en stund om dette.

Det er som et skrik fra 1980-tallet. Les mer »

Gonzalez-protokollen: Tvilsom teori, elendig effekt

Det tok sin tid. Men fire år etter at den forskningsetisk ytterst tvilsomme studien av den alternative Gonzalez-protokollen mot fremskreden kreft i bukspyttkjertelen ble ferdig, kom omsider resultatet i artikkelform.

Behandlingen er en nokså spesiell og komplisert kostholdsorientert alternativvariant, med noe nytt og noe gammelt (Gerson-terapi kombinert med spekulasjonene og behandlingen til William Kelley og egne idéer).

Alt like spekulativt. Hvilket ikke har forhindret forkjempere fra å proklamere mirakuløse resultat.

Det har vært nokså viden kjent at resultatet av denne studien var såvidt negativt for behandlingen at det ble stoppet. Det er mulig at jeg har glemt for mye, men at det var negativt, kan jeg ikke huske å ha sett: Les mer »