Halloween-kåseri

halloween Vi kommer tilbake til mer presseros i morgen. Men det er, som én og annen også utenfor kretsen av småbarnforeldre har fått med seg, Halloween i kveld. Jeg skal til en forandring ikke være hjemme og dele ut godteri, men ut og kåsere en slags innledning til Studentersamfundets Skrekkaften. Jeg skal ikke snakke om folkloren og historien til kvelden. For denslags kan man heller lese hva Rune Blix Hagen har å si. Derimot skal jeg snakke litt om frykteligheter på folkemunne og andre steder, med en perifer tilknytning.

Og selv om innledningen er nyskrevet skal ingen beskylde meg for ikke å resirkulere… Det begynner sånn (og fortsetter under streken):

Det er Halloween. Natta da visstnok barrierene mellom verdener er brutt ned, døde ånder farter rundt og demoner flyr løs. Hvilket jo gjør det selvsagt at det er kvelden vi slipper ungene løs på egen hånd, mens de raver rundt i delirisk sukkersjokk og sjokoladebegjær. Må være like naturlig som at foreldre som sier de tror en kjøttetende dino lever i Seljordsvannet gjerne slipper ungene løs på stranda.

Sære sammenligninger? Litt sånn var mitt møte med Halloween da jeg en kort periode bodde i USA, midt i nyfundamentalismens blomstring og Moral Majoritys storhetsperiode. Makabre fortellinger om psykopater som ga bort forgiftet godteri og djeveldyrkere som ofret spebarn hørte til dagsordenen. Sammen med skrekkfilmer som viste nøyaktig hva som skjer når tenåringer prøver å ha sex: Da kommer monsteret med øksa. Halloween var en merkenatt for galskapen, det demoniske og det makabre. I mørket skjer mørkets gjerninger – og alle vet hvem som bor i det mørket. På Halloween forklér han seg ikke lenger. Les mer »

"Kan gi alvorlige skader" – gammelt nytt om akupunktur

NRK melder seg på ukens bidrag til kritiske perspektiv på alternativ behandling – med en artikkel om akupunktur og skade.

Først et lite caveat: Jevnt over er akupunktur harmløst. Det er riktignok ikke overbevisende dokumentert at akupunktur har effekt over placebo for noe videre, men det kan virke som om «det å gå til akupunktør» har en uspesifikk behandlingseffekt som ikke er helt minimal for enkelte tilstander. Og etter at man stort sett sluttet med noe annet enn engangsnåler har det blitt mindre infeksjonsoverføring fra skitne nåler, så ett problem er minimalisert.

Så hva er problemet? Jo, så lenge man tross alle data som antyder at det ikke spiller noen rolle hvor man stikker, hvor dypt eller om man stikker i det hele tatt, insisterer på at det skal stikkes i en bestemt dybde på bestemte steder, løper man risikoen at slikt som dette inntreffer: Les mer »

Fredags… "opplysning"? Tell feil i homøopati-foredrag

Oh my. Jeg må være lett smaksskadd. På tross av Oracs advarsler, lo jeg meg gjennom denne.

Men jeg klarte ikke telle antall feil. Noen som klarer? (Orac har i det minste detaljert noen av de festligste.)

Navigasjon i hjernefeltet

mindfield Det er nok en langt mer elegant tittel på morsmålet: Navigating the Mindfield. Og det er ingen dårlig antologi heller, denne boken med det utmerkede formålet i undertittelen «A Guide to Separating Science from Pseudoscience in Mental Health». Den har spenstige og klarttalende artikler om mye. Men på tross av at den er splitter ny er bare problemet at den oppleves som nokså gammel allerede.

Navigating the Mindfield er for all del en kul og lesverdig bok, med mange veldig lesverdige artikler som holder høy kvalitet og som i tillegg er skrevet i et meget leselig språk. De handler også (deprimerende nok) som regel om svært dagsaktuelle tema: terapier som ikke virker, tester som ikke tester, diagnoser som ikke er særlig diagnostiske, selvhjelp som ikke hjelper og vanlige fallgruver for slutninger. Det er aktuelt, velskrevet, interessant og tildels morsom, tildels tragisk lesning. Les mer »

Alternativt krefttøv avslørt

For alle som måtte ha lidd under forestillingen om at alternativbehandlere og alternativbehandlende leger er nøkterne og ikke lover eller gjør ting de ikke har lov til i konsultasjoner: VG Nett avkler det grundig i dag.

Gjesteblogger Erik Arnesen har noen korte betraktninger: Les mer »

Studentøving om nyhetsspeil (3)

Jeg er redd jeg har pådratt meg enda litt merarbeid. Først et kriseopplegg for Halloween-fest på Studentersamfunnet på lørdag (foredragsholder meldte avbud) som krever et foredrag dere nok vil få se teksten til her. Og så kom den norske utgaven av boken om Ida – The Link og forskningen rundt fossilet i hus i dag, og anmeldelsen bør være ferdig på søndag. Omtrent samtidig som et konferansepaper.

Dermed benytter jeg anledningen til å la den så langt siste studentøvingsoppgaven om Nyhetsspeilet (det er 27 av dem, men dette er i alle fall foreløpig den siste) være gjesteblogging i dag. Siden Astrid Meland uansett har sørget for å gjøre dem relevante i dag, med denne utmerkede artikkelen om svineinfluensa og dertil hørende konspirasjonsteorier, passer det godt.

Denne gang er det Linda Kjerstad Johansen som tar for seg stoffet. Med en litt annen vri enn både Hannah og Isabell. Lesverdig og interessant, med litt større vekt på empiri før teorien kommer inn som belysning. Enjoy.

Les mer »

Studentøving om nyhetsspeil (2)

Utfordringer og ønsker nytter. Ikke lenge etter at det siste ble ytret, meldte neste kvinne seg frivillig. (Det finnes unge menn blant studentene også. Jeg bare nevner det. Noe flertall er de ikke.)

Denne gang er det Hannah Gitmark som står for teksten, og selv om det er en rekke berøringspunkter mellom de to tekstene, vil dere se at det effektivt sett er en nokså annerledes løsning. Teori og empiri er mer oppdelt, det blir brukt flere eksempler og mer illustrerende sitater. Nå skulle jeg kanskje lenket til artiklene som er referert, men det er det ikke tid til å spa frem. (Men de skulle vært oppgitt med full URL i litteraturlisten…)

De som måtte ha lurt på hva som ligger i «stigmatisert kunnskap» og hva det har med «det kultiske miljø» å gjøre – dette skulle gi en pekepinn eller tre.

Les mer »

2012 er populært – og slett ikke?

Jeg blir stadig spurt om 2012-profetier om dagen. Det har formodentlig noe med en viss film å gjøre. Og jeg kan se av besøkstall og søkeord til hovedsidene at temaet stadig blir mer aktuelt. Masteroppgaven til Sacha Defeche er f.eks. besøkt over 100 ganger siste to dager, og Egil Asprems artikkel om mayakalenderen godt og vel det. (Egils artikkel er dessuten mest lest siden vi skiftet til WordPress i januar, mens Sachas ligger rundt topp 10.)

Begge anbefales varmt for de interesserte.

Samtidig er det en omvendt utvikling å spore i andre miljøer: De miljøene som var tidligst ute og hvorfra interessen har spredt seg, virker å være blant dem som for øyeblikket har langt mindre både tiltro og interesse for spådommene. Jeg tviler litt på om det er en robust og varig tendens, men interessant er det.

Skjønt det jeg tror jeg har sett kan jo være en illusjon som kommer av at jeg ikke har tid til å følge temaet godt nok?

Fortell meg gjerne at jeg har tatt feil og vis hvor temaet er mest levende om dagen.

Studentøving på nyhetsspeil

Dette semesteret (som alle høstsemester) underviser jeg et kurs (sammen med stipendiat Jesper Petersen) om allehånde nyreligiøse fenomen og ditto landskap. Akkurat hva varierer litt, men konspirasjonskultur, satanisme, dommedag, hjernevask og «sekt»-problematikk er, sammen med media, populærkultur og konsum vesentlig aspekt for tiden.

Det er et riktig så interessant kurs, og tillater også (sammen med eksamensformen) at vi kan gi studentene interessante øvingsoppgaver. Siden jeg ikke har noe med godkjenning eller sensur å gjøre (hurra!) er jeg litt nysgjerrig på hva de har gjort. Dermed har jeg bedt de som er interessert å sende meg bidrag til gjesteblogging over oppgaven:

Dann deg et overblikk over innholdet på nettstedet http://www.nyhetsspeilet.no.
Gjør rede for dette i forhold til teorier om det kultiske miljø og stigmatisert kunnskap.
Besvarelsen skal være på 2000-2500 ord

Første dame til å ta mot utfordringen er Isabell Rong, og resultatet kan leses under. Hvis dere ikke er slemme så kanskje flere tør…

Les mer »

Blonde romvesen på kornsirkelsafari

Nå synes jeg kanskje kornsirkelturismen gått litt vel langt.

Ikke bare løper det tusenvis av jordboere rundt og får så mystiske følelser av ting som er laget med hjelp av plankebiter og hyssing at de valfarter fra bilde til bilde. Nå kommer de jaggu fra rommet også, kan Nettavisen fortelle:

En politimann i den engelske småbyen Avebury i Sør-England oppdaget i sommer tre skikkelser som studerte noen mønstre som var laget i en kornåker. Mønstrene hadde blitt oppdaget noen dager tidligere, og politibetjenten stanset bilen for å undersøke hvem det var som studerte mønstrene. Da fikk han sitt livs overraskelse. Les mer »

"Diskrediterte terapier" i englenes energiterapeutiske tid

Jeg forsøker å vri hodet mitt rundt noen formuleringer og poeng om konspirasjonstenkning og satanisme. I mellomtiden kan jeg prokrastinere litt til med et halvveis tidsorientert blikk på en artikkel om psykologers syn på hva som er diskrediterte terapi- og testformer. Artikkelen sto i Professional Psychology: Research and Practice i 2006, så det er ikke noe veldig nytt.

Hvilket forsåvidt er som seg hør og bør, i og med at det er snakk om synsing såkalte «expert opinions» fra etablerte akademiske psykologer om hva de mener er tilstanden, heller enn konkrete, nye forskningsresultat. Les mer »

Alternativ virkelighet med peer review

Jeg er vant til at virkeligheten iblant ser litt spesiell ut i tidsskrift som sysler mye med alternativ behandling. Snurrige teorier blir sett på som selvfølgelig kunnskap, virkningsløse behandlinger diskuteres med fokus på hvordan vidunderlige ting med «kvanter» egentlig gjør at de virker.

At forskningsmetodikken ikke alltid er veldig imponerende når det gjelder behandlingene er så sin sak. Det gjelder fryktelig mye annet også. At man har et mindre mainstream-orientert forhold til teorier om sykdom en annen. Men i det minste innimellom blir det klart at for mye fantasering kan gå utover evne og vilje til å sjekke egne påstander mer generelt. Det gjør dagens omtalte vas om Singh-saken tydelig. Og det var ikke akkurat noen bombe at nettopp Lionel Milgrom var mannen bak. Les mer »

Oppfant "kur mot all kreft" – døde smertefullt av kreft

Det er litt for ironisk til ikke å nevne.

Tidligere i høst døde Hulda Regehr Clark, én av mange oppfinnere av mirakelkurer mot (omtrent) alt som er. Vi har såvidt og nylig vært innom henne her før. Det er henne med parasitter som årsak til kreft og det meste annet, og med «zapperen» som kurerer det samme. Jeg kommer sikkert tilbake til det igjen en gang også.

Men akkurat nå har altså dødsårsaken kommet ut, kan Quackwatch fortelle: Hun døde av kreft. Og, kan det virke som, unødig tidlig med unødvendig lidelse fordi hun ville prøve sin egen kur.

Som sagt i Stephen Barretts korte oppsummering: Les mer »

Idéhistorisk slakt av englepjatt

Jeg skulle egentlig anmeldt en viss englebok. Men etter å ha lest Trond Berg Eriksens anmeldelse er jeg veldig glad for at jeg lot være:

Det er selvsagt ikke noe galt med smørblid, religiøs illusjonisme innpakket i pastellfarger. Man kan ikke kreve at alle englebarn skal ta verdens fortredeligheter inn over seg. Man kan heller ikke brutalt avvise intellektuelt ubemidlede personer som skriver en bok sammen med en forlagsredaktør.

Det er mye mer, og dette er ikke det hardeste. Etter en slik elegant, giftdryppende opptreden er det klart at en forsiktig religionshistorisk analyse mest sannsynlig ville sett ut som rene apologetikken ved siden av. Les mer »

Det store spørsmålet om vaksinasjon er…

Vel, OK. Jeg har tenkt til å forsøke å få presset inn noen halvveis reflekterte tanker om det.

I mellomtiden viser det seg at amerikansk diskusjon er den norske. Dermed kan man gjøre adskillig verre ting enn å se Jon Stewarts monolog…

The Daily Show With Jon Stewart Mon – Thurs 11p / 10c
Doubt Break ’09
www.thedailyshow.com
Daily Show
Full Episodes
Political Humor Health Care Crisis

Etterpå kan man jo lese Wireds utmerkede artikkel om vaksiner og anti-vaksinasjonsbevegelser for noe mindre morsomt. Og Nettavisen avliver noen av de mange sære idéene som florerer om den siste vaksinen.