Homøopatisk bevissthet i tegneserieformat

Det har noenlunde nylig vært nok en «bevisstgjøringsuke» om homøopati. Det var selvsagt også en anledning for mer kritisk bevisstgjøring. For eksempel foreslo nettopp British Medical Association å fjerne alle offentlige midler til homøopati der borte.

Tiltredes.

For å forklare hvorfor hjelper det med en god forklaring. Men det er ikke så lett å si alt med ord. Noen ganger blir det bedre med et litt annet format. Høyst forsinket tilbys denne tegneserievarianten av homøopatisk opplysning.

Anbefales.

(Takk til Ekran på forumet for tips.)

Er økologisk mat mer helsefremmende?

For omtrent ett år siden skrev jeg om en oversiktsstudie av de siste 50 års forskning på økologisk mat, som viste at det ikke finnes vesentlige forskjeller mellom næringsinnholdet i økologisk eller konvensjonelt produsert mat. De samme forskerne som sto bak den, med Alan D. Dangour ved London School of Hygiene & Tropical Medicine i spissen, har nå tatt ett skritt videre og sett på helseeffektene av å spise økologisk mat. Finnes det bevis for at inntak av økologisk mat har flere ernæringsrelaterte helsefordeler for mennesker enn mat fra konvensjonelt landbruk? Og hvor sterke er i så fall disse bevisene? Resultatene sto i American Journal of Clinical Nutrition i mai (rapporten er også fritt tilgjengelig her). Les mer »

Men åttitallet var ikke dødt… Umusikalsk skvalder om musikk og politikk

For en liten evighet siden gjorde én av mine NTNU-kolleger meg oppmerksom på forfatteren av denne boken om NWO, musikk, Satan, konspirasjoner og baklengs maskering. Jeg hadde dessverre unngått å se at vaset forlengst var kommet i bokform. Det ser ut til å ha blitt en bokkalkun i klasse med Baklengs. Djevelskap i rock and roll. Med angst for alt fra frimureri og EU til spiritisme, rock, demoner og trosbevegelsen er det åpenbart at vi i god tradisjon stirrer dommedag og ondskapens åndskrefter i hvitøyet. Demoner, hjernevask, tankekontroll og satanisme hører godt hjemme i den mer konspirativt anlagte delen av dommedagsorientert kristendom, så når det promoteres på nytt er det derfor ikke underlig at vi får kortversjoner som oppslaget hos Telemarksavisa forleden.

Der står for eksempel Barack Obama nok en gang i sentrum. Les mer »

Institusjoner som trendnisser

Vi som leser Dilbert regelmessig både etterspør og får en dose daglig kynisme om yrkeskompetanse, arbeidsvilje, ledelse, trender og annet fra yrkeslivet. Det er en grunn til at det slår an, og det er relaterte grunner til at uttrykket BOHICA har tatt turen fra militærlivet til arbeidslivet generelt: arbeidslivet er fylt av mer eller mindre snodige, «nye» påfunn som dukker opp regelmessig nok til at det blir en trend. Hvordan slike trender oppstår, hvorfor de blir akseptert, hvordan (og hvorfor) de kollapser og hvorfor institusjoner sjelden lærer noe av det er tema for Joel Bests bok Flavor of the Month. Why Smart People Fall for Fads. Les mer »

Norsk konspirasjonshistorikk – hos Humanist

En gang i verden var norsk konspirasjonskultur nokså oversiktlig (hvis vi ser bort fra den delen som bare var interessert i døde kjendiser): Du hadde (grovt sett) den veldig religiøse med tilknytning til et ditto amerikansk miljø, og du hadde den veldig høyreorienterte med ditto internasjonale tilknytninger. Den første ga ut egne pamfletter som var nokså greit tilgjengelig, de andre var litt mer komplisert å få tilgang til. Du måtte gjerne gjennom enten litt spesielle individ eller bokkataloger med veldig mye fint i ørner, våpen og indisk symbolikk.

Så kom nettet, 11.september 2001 og verden forandret seg.

John Færseth kaster et blikk og en skarp tunge på utviklingen og samtidstilstanden i artikkelen Mellom chemtrails og bakkemannskap, og forklarer et stykke på vei hvorfor et veggmaleri ved Hausmania er spekket med referanser til Nimrod, Babels tårn og frimurernes onde planer om verdensherredømme.

Borte hos Humanist, så gakk dithen og les.

Astrologi som seleksjonskriterium til fotballspillere virker åpenbart heller ikke

Forskningen viser at dersom du bytter ut tradisjonelle seleksjonsmetoder ved rekruttering med vitenskapelig utviklede metoder, vil bedriften i snitt tjene dobbelt så mye på de som nå ansettes. Enkelte tviholder på metoder som virkelig er tvilsomme, som f.eks. Frankrikes fotballandslags trener Raymond Domenech som får sparken i dag:

http://www.dagbladet.no/2010/06/23/sport/vm_i_sor-afrika/fotball/frankrike/raymond_domenech/12263503/

Robert Pires, stjerne på Arsenal på den tida, var aldri aktuell for troppen. Grunn? Han er født i stjernetegnet skorpionen – Domenech stoler ikke på dem.

Heller ikke forsvarsspillere født i stjernetegnet løven er favoritter hos Domenech. Williams Gallas, forøvrig midtstopper i VM som var over for Frankrike i går, er nettopp en løve.

– Når jeg har en løve i forsvar, har jeg alltid en pistol tilgjengelig. De gjør alltid noe merkelig som man blir straffet for, har Domenech uttalt.

Det må være lov å le. Hvordan får han jobb som trener? Man kan bare spekulere på hva slags metoder de som ansetter ham, bruker. Grafologi, kanskje? Eller Lüscher Farb Test?

 

Spøk og spenning i Kvam

Det overnaturlige er et tema der media fort avslører evnen til prinsipiell, for ikke å si praktisk, tenkning. I stedet for å bringe reflekterende oppslag, ender man lettere mesmerisert som mikrofonstativ for medier.Vi ser dette senest i Vårt Land i dag i et dobbeltsideoppslag om de som Rensker hus for spøkelser (ikke lagt ut på nettet).

Opplegget er det vanlige. Man snakker med noen som kan berette at de har møtt spøkelser og som forteller om hvor mange andre som har gjort dette. Det deles noen anekdoter og fortelles om ulike metoder for å bli kvitt uvesnet, selv om de egentlig ikke er så farlige.

Spøkelsesekspert Ottesen er opptatt av å avdramatisere slikt. Det usiktbare er stort sett ufarlig, påpeker han.
– Gjenferd er døde folk som ikke har kommet seg videre til den andre siden. De har noe ugjort, eller de døde så fort at de ikke er klar over det selv. Slim, blod og gørr er bare i billige japanske tegneserier.

Les mer »

"Opprør" som forbruksdrivkraft

Det er ikke så veldig ofte jeg leser sakprosa to ganger, og spesielt ikke når det gjelder såkalt debattlitteratur. I helgen gjorde jeg et unntak, til å begynne med fordi jeg trengte et par referanser og ville gjense et argument. Deretter fordi det var en polemisk fryd. For de av oss som mener Engels nedsabling i Anti-Dühring er det festligste de gamle produserte, er det nemlig ikke ille at The Rebel Sell. How the Counterculture became Consumer Culture primært er en eneste lang flammende polemikk, så lenge det er retorisk tilspisset, intelligent og elegant gjennomført.

Siden forrige gang jeg leste den var noen år før bloggen ble til, tenkte jeg å like gjerne si noe om den for de interesserte (som ikke er på ferie) Les mer »

Snåseri i Vågå

Jeg hadde egentlig tenkt til å la denne saken fare, men etter utallige oppfordringer må vi nesten ta turen til Lalm oppvekstsenter i Vågå.

Som alle med sans for sesongagurker og en minimalt tabloid oppmerksomhet har fått med seg, fortelles det om mystiske hendelser der. Ting «flyr gjennom luften» og dører smeller. Og siden de ikke har funnet «magnetfelt» – noe de både sier å ha undersøkt og «vurderer å måle – må det jo være noe overnaturlig. Aller helst, får man inntrykk av, bør det være noe overnaturlig. Les mer »

En pharyngulert aften: PZ Myers i Oslo

Som noen vil ha fått med seg i høyremargen er bloggosfærens mangetentaklede skeptiker-ateist-biolog PZ Myers i Oslo i ettermiddag og kveld.

Først er det foredrag på Litteraturhuset fra 1530-1700, om Creationism in America:

The creationist movement in the USA has been the product of several factors: the frustration of believers at the exclusion of sectarian myths from the public schools, an ongoing reaction against modernity, an unwarranted deference to religious belief, and the excessive surrender of public education to entirely local control, which makes them vulnerable to special interest groups, like the religious right. In particular, the mingling of patriotism with religiosity that was fueled by the Cold War as an easy signifier of anti-Communism has now led to a virtual jihad against secularism in American culture. I’ll be discussing this history, and also describing recent progress that gives us some hope for a return to rationality in our national mindset…and I’ll be proposing that an active anti-religious counter-movement is essential to protecting science and science education.

Deretter er det sosialt tiltak i regi av Studentenes Skeptikerlag, i form av grilling i Frognerparken. Med PZ på plass.

Som arrangørene sier: SSL kan dessverre ikke stille med grill til så mange påmeldte, så vennligst TA MED MAT OG DRIKKE OG GRILL SELV! (Og blir det dårlig vær… – vel les selv under «skeptiske aktiviteter» i margen.)

Ingen revolusjon

Den andre av bøkene Flux forlag fløt på i starten var Ervin Laszlos Revolusjon i vitenskapen – Fremveksten av det holistiske paradigmet  (2003).  Også denne kan imidlertid trygt plasseres i en bakevje som vitenskapelig begrunnelse av et livssyn.

Ikke bare fordi det ikke er enkelt å begrunne livsyn ut fra naturvitenskap som sådan, men fordi hva den inneholder av vitenskap er mer enn lettere tendensiøst.

Ervin Laszlos bok er kortere enn Andersens ambisiøse utlegninger av de fem trinn. Men selv om vi går fra 400 til 163 sider er den ikke mindre pratsom. 

Laszlo fremheves som en kjent bidragsyter i debatten om utviklingen av menneskelig bevissthet, basert på en ”generell evolusjonsteori”.

Heldigvis viser boken at dette handler mer om pretensjon enn om presisjon, hvis vi da ikke snakker om debattsammenhenger som i større grad kan knyttes til Alternativmessen enn nobelpriser. 

Les mer »

Mer enn fem feiltrinn

Man skal ikke ha beveget seg mye på Narvesen de seneste årene, i hvert fall på større steder, uten å oppdage at Flux forlag satser friskt. Og det handler ikke om glorete blader på øverste hylle, men om glorete vitenskap knyttet til holisme ett eller annet sted i grenselandet mot hinduisme.

Det manglet ikke på ambisjoner da Flux forlag i 2003 lanserte to bøker om vitenskap og virkelighet. Man så for seg et paradigmeskifte.  Man markedsførte seg med et ønske om å komme ut av skyttergravene og etablere dialog, ikke debatt.

På basis av bokserien søker vi å fremme en dialog om vår felles fremtid. Det virkelig nye egner seg dårlig for raske posisjoner og sterke meningsytringer.

Men det viste seg fort at dette var keiserens nye klær.  Bøkene brakte same ol’ «alternativtenkning» med røtter tilbake til 1800-tallets teosofiske tanker.  

Dag Andersens Det 5. trinn – veien til et nytt samfunn hadde dermed det stereotypiske temaet neste trinn i kulturutviklingen, med vekt på systemtenkning og et organisk verdensbilde.

Den andre av disse bøkene var Ervin Laszlos Revolusjon i vitenskapen – Fremveksten av det holistiske paradigmet, på basis av «forskning» på alt fra kosmos til kvanter. Vi skal se nærmere på den i morgen.

Les mer »

Bedre IQ av omega-3?

I disse eksamenstider er det fort gjort å ønske seg en effektiv pille eller kur for å bli litt kvikkere og smartere. Mens studenter i USA sverger til bl.a. Ritalin og liknende, vil kanskje de mer sindige av oss trøste oss med noe mer nøkternt (og lovlig). Siden både Mozart-effekten og ”Baby Einstein” har vist seg å være lite nyttig, er kanskje kosttilskudd tingen?

Fra tid til annen dukker det opp påstander om mat og kosttilskudd vi visstnok blir smartere av. Få har vel unngått å høre at omega-3 og fiskeolje er såkalt ”smartmat”. Med så mye omtale skulle en kanskje anta at påstandene også hadde et (unnskyld uttrykket) hav av forskning bak seg? Skuffende nok har de ikke det, men hittil i år har faktisk noen interessante studier blitt publisert. Les mer »

Flere univers enn bjørnebær?

Dessverre er det ikke til å komme fra at en av de store forkjempere for vitenskap og vett i vår tid, Martin Gardner, nylig gikk bort. Vi antar derfor at det ikke er helt uten interesse å benytte anledningen til å gjengi en lettere bearbeidet anmeldelse  (opprinnelig trykket i Humanist i 2004) av en av hans siste bøker. 

Femti år etter mesterstykket Fads and Fallacies in the name of science, som på mange måter ga støtet til den moderne skeptikerbevegelsen, er den snart 90-årige nestoren ute med en samling som igjen dokumenterer hans usannsynlige spekter av interesser. Som vanlig tas vi med på en stimulerende reise, enten vi snakker om naturvitenskap, matematikk, religion, litteratur eller det rene pølsevev. 

Det gjør godt å se at det ikke bare er Arne Næss som kan slå fra seg langt ute i pensjonsalderen. 

Are Universes Thicker Than Blackberries? – Discourses on Gödel, Magic Hexagrams, Little Red Riding Hood, and other Mathematical and Pseudoscience Topics (2003) er en en i beste forstand fargerik demonstrasjon av bredden i Gardners engasjement. 

Les mer »

Myter og menn – Vinlandkartets verden

Selv om det nærmer seg sjøormtid, skal vi vente litt med å kaste oss på de bølgene og heller se nærmere på et stykke kulturgods som stadig omtales.

Vi snakker da om intet ringere enn Vinlandskartet som ble funnet på et antikvariat i 1957. Og dette er ikke om hvilket som helst kart, men et verk som viser deler av Amerika og påstås å være fra 1440. 

Altså før Columbus.

I øst ser vi Europa, Afrika og Østen. I nordvest en øy med navnet Vinlandia Insula. «…et nytt land, ekstremt fruktbart, som til og med har vinstokker». Det er dermed ikke uten grunn at Vinlandskartet ble lansert med et brak av Yale-universitetet, i en markedskampanje av de sjeldne.

Men kan kartet virkelig være ekte?

En av de som har behandlet dette heller inngående er Kirsten A. Seaver. Hun leverer et i ordets rette forstand spennende tverrfaglig arbeid over 480 sider i ”Maps, Myths, and Men: The Story of the Vinland Map” ( Stanford University Press, Stanford, California, 2004).

Boka er rett og slett et skoleeksempel på populærvitenskap. Her møter vi ikke enkle kommentarer krydret med klisjéer, men detaljer og driv like spennende og intrikat som en detektivfortelling

Les mer »