Kritisk glemsel og falsk balanse

Alternativt Nettverk har invitert tryllekunstneren med muligens det mest begrensede repertoaret, Uri Geller til Norge. Det kan ha noe med at han helst vil vi skal tro at han bruker «overnaturlige evner» i triksene sine. Og noen lytter. Blant i Dagbladet, som skriver at: «Karrieren hans strekker seg over fire tiår, til tross for at en lang rekke forskere og andre har forsøkt å avsløre ham som bløffmaker».

Deretter brukes plass på én av de mange som i sin tid lot seg lure av Geller som sannhetsvitne, for liksom å fjerne all effekt av et innledende «påståtte» om evnene. Men det er kanskje litt drøyt å si at man har «forsøkt å avsløre» en mann som er tatt i å bruke helt alminnelige tryllekunst-teknikker gjentatte ganger, helt siden 1970-tallet. Venner og kjente har fortalt hvordan de assisterte ham, og de er observert å ha assistert med signaler av andre. Han er observert gjentatte ganger med å bruke enkle triks* og kjente strategier for å få gjennomført dem.

Skeptikere vet av erfaring at det å tilbakevise og avsløre har begrenset effekt. Det er et Sisyfos-arbeid. Avsløringen kan virke der og da, men den må forflyttes, gjentas, vedlikeholdes og startes mer eller mindre på nytt hver gang. Noen stikker fingrene i ørene og vil ikke vite, men for det meste holder det med glemsel og vilje til å «lytte til begge sider».

Og hukommelsen kan være adskillig kortere enn i Geller-omtalen. Vi kan for eksempel se på en aktuell omtale av Andrew Wakefield. Les mer »

Mens vi snakker om priser for idioti: Golden Crocoduck 2010

Siden vi nå først er innom priser for idioti i dag, kan vi jo også nevne at Golden Crocoduck, en pris for verste nonsens i kampen mot evolusjonsteorien har fått en vinner for 2010.

At kampen var hard forstår man av kandidater som dette. Vinneren er kanskje mer… trist, men tidvis morsom nok til å vises:

(Takk til Espen Gottschal for tips.)

Og vi gratulerer… Power Balance med prisen for dummeste produkt

Vi husker med en viss glede de tøvete reklamene (og noe av nedfallet) for Power Balance,

et produkt basert på holografisk teknologi der lydfrekvensen som er programmert inn i hologrammet reagerer positivt med kroppens egen energi og forbedrer balanse, kraft og fleksibilitet

Grunnen til at vi nevner det er at den australske forbrukergruppen Choice har hatt sin årlige utdeling av «Shonky awards» hvor de navngir og skamgir «the shonkiest rip-offs and scams». Og ja, i en nokså stiv konkurranse er det kanskje ikke så ufortjent, omtalen og spredningen tatt i betraktning, at prisen gikk til Power Balance:

(Takk til Erik Arnesen for tips.)

Arrangementsuke – skeptisk sådan

De som rutinemessig kikker øverst i høyremargen vil ha lagt merke til at det nå kommer en uke i de skeptiske arrangementers tegn. I Oslo, først og fremst.

Først ute er kveldens møte på Humanismens hus om kritisk tenkning, der skeptikerne Øystein Elgarøy og Bjørn Are Davidsen skal innlede med å si noe om kritisk tenkning og medias formidling av forskning. Deretter kan det nok hende at samtalen dreier over på ting som har med religion og kritisk tenkning å gjøre. Den som går dit får se.

Fredag kveld sparkes Kritisk masse i gang på Chateau Neuf, med paneldebatt om skepsis, forskning og media. Med vekt på skeptikernes interessefelt denne gang: alternativ behandling, det «paranormale» og den slags.

Deretter er det hovedarrangement samme sted lørdag og søndag, med påfølgende fringe event dagen etter: en paneldebatt om «Trenger vi mer forskning på «alternativ» medisin?» – på RF-kjelleren på Blindern.

Første slike event var faktisk i går kveld, da Skeptikere på puben hadde en sannsynligvis storartet aften med stand up fra komiker Dag Sørås.

Den som har tid, lyst og råd har med andre ord noe å se frem til i dagene fremover. Det er jo mer enn halvt deltagerne som bestemmer om det blir vellykket…

Evige hamburgere?

Man kan si mye om McDonaldiseringen av samfunnet (boken Chew On This av Eric Schlosser og Charles Wilsom er én leseverdig fremstilling), og tiltak for å motarbeide at folk spiser for mye av denslags er ikke nødvendigvis dumt. Men det finnes grenser for hvor villedende og uredelige selv skremselspropagandaer bør være… Les mer »

Nightingale-samarbeidet: Mot misvisende markedsføring for alternative behandlinger

Mange produkter og tjenester innen alternativ behandling markedsføres med misvisende antydninger eller løfter om virkning. Det gir seg nesten selv. De har stort sett ingen eller nesten ingen effekt utover placebo og nocebo. Noen er verre enn som så. Ingen av delene virker umiddelbart fristende på potensielle kunder. Dermed får vi tull om «avgiftende fotbad» og andre tøysete «detox-produkt, juksedingser for det meste og pseudovitenskapelig nonsens som vil være en kur for alt.

Noen av dem annonserer åpent med tøvet, andre gjemmer strategisk det drøyeste og minst lovlige til møtet med pasienter på sitt mest sårbare. Og det lille som finnes av kontrollorgan utenfor er avhengige av at saker blir bragt frem i lyset. Derfor er det med stor glede vi ønsker velkommen initiativet Nightingale Collaboration. Les mer »

Sure baser i "den nye biologiens" fanklubb – og litt til

Ivrige lesere husker muligens multi-brevkurs»doktoren» Robert O. Young og hans kur for alt. Som den minst hukommelsessvekkede kanskje også husker, har han rekruttert ivrig blant likesinnede i Norge. Og mest umiddelbart minneverdig er kanskje en alt annet enn ukritisk artikkelserie om kvakksalveriet, pseudovitenskapen og pyra «nettverkssalget» som gikk i Stavanger Aftenblad.

Ikke uventet har en disippel uten sans for kritisk søkelys på tøvet klaget serien inn for PFU. Det er som vi husker også en vanlig strategi for alle som vil forsøke å hindre for mange negative reaksjoner etter avsløringer, og ivrig i bruk hos alt fra vitaminselgere til nygermanske positivtenkere.

Uten at det som regel hjelper så mye, og ei heller i denne saken:

Utvalget verken kan eller vil uttale seg om Youngs teorier, eller effekten av hans behandlingsopplegg, men vil mene at Youngs synspunkter er såpass kontroversielle at han må tåle medienes kritiske søkelys på virksomheten. Videre ser utvalget at det her finnes ulike syn, og at dette også kommer til uttrykk i artiklene som er påklaget.

Dermed er konklusjonen klar og som forventet: : «Stavanger Aftenblad har ikke brutt god presseskikk.»

Det er en glede får et lykkelig utfall. La oss håpe så også skjer saken til Hardeep Singh. Les mer »

TAM London 2010

Skeptikerikonet James Randi og hans James Randi Educational Foundation (JREF) har siden 2003 arrangert den årlige skepsiskongressen The Amaz!ng Meeting (TAM) i USA, trolig verdens største konferanse om kritisk tenkning. Det første TAM utenfor USA ble holdt i London i fjor, og ble en stor suksess. Årets TAM London, som ble avsluttet søndag, ble dobbelt så stor som i fjor, med rundt 900 skeptikere, forskere og ikke minst nerder (deriblant minst 25 nordmenn) samlet på Hilton London Metropole Hotel.

(Den som ønsker en omfattende gjennomgang av hva som skjedde, kan sjekke ut Martin Robbins’ (The Lay Scientist) live-blogg hos The Guardian. Nedenfor følger noen (personlige) høydepunkter.)

Les mer »

Vannlig vissvass med skattedrypp

All omtale er, sies det, god omtale. Det hjelper muligens selv med forhånsomtaler. For Masaru Emotos vannlige vissvass trakk full sal til full pris. Vi gleder oss spesielt over å se at hjemlig ekspertise nå kan utvide repertoaret fra hester, engler og døde til vannmolekyler.

Det kan jo også være helbredende:

Enkelt fortalt handler tankegodset om omgivelsens kraft på vannet:

At gode ord og positive tanker gir vann legende og harmoniske egenskaper, mens dissonans og negativitet skaper ondt vann.

Da synes vi her i huset man skal ta frem sin dypeste pannerynke, mest ærbødige stemme og si frem følgende dype budskap: «Og husk at kroppen er 70% vann…»

Det skulle være tidenes enkleste sykdomsforklaring og samtidig potensielt den billigste behandling. Du kan hoppe over både «potensering» og homøopatbesøket: Hvisk noen godord til vannet, og det får «legende og harmoniske egenskaper».

Men det er nok best du kjøper fra godkjente produsenter for sikkerhets skyld. Emoto skal jo tjene til livets vann også, og pseudovitenskapelig nonsens selv for full sal er bare en start. Les mer »

Scientisme og esoterisme

Jeg har nok en gang forglemt meg. For en tid tilbake lovet jeg å gjøre bloggleserne oppmerksomme på gjesteforelesere med interessante tema. Jeg husket Øystein Sørensen om Illuminati, men har nok en gang glemt å gjøre oppmerksom på mannen bak Heterodoxology-bloggen.

Egil Asprem, som stipendiat i Amsterdam, har vært en tur her tidligere i høst og snakket om esoterisme. Siden han holder til ved og har mastergraden fra Europas fremste enhet for forskning på sådant føles det meget betryggende. Nå onsdag holdt han en innledende teoretisk øvelse om vitenskap, esoterisme og scientisme, og i morgen (fredag 15.10) skal han snakke mer spesfikt om sine forskningsfelt. Som blant annet involverer parapsykologi:

Since September 2008 I have been engaged in a PhD project that examines interconnections, dialogues, and polemical exchanges between esoteric and scientific spokespersons in (primarily the first half of) the 20th century. The project title is “Esotericism and Scientific Naturalism in the 20th Century: Dialogue and Polemics.»

Forøvrig (og selvsagt) sponset av NWO.* Forelesningen vil foregå i et forrykende tempo, og i auditorium D-42 på Idrettssenteret, Dragvoll campus, kl.1015-12. Fredag 15.10. Les mer »

Globalisering og anti-vaksinasjonsretorikkens konsekvenser

Det er ikke bare Muhammed-tegninger som får konsekvenser fra den éne enden av verden til den andre. I en globalisert verden er det mange fortellinger som beveger seg fort. Informasjon løper verden rundt fort, og de mest forunderlige idéer beveger seg mellom meningsfeller, kolleger og interessefellesskap i en hastighet som minner om det gamle ordtaket: løgnen løper verden rundt før sannheten har fått på seg skoene.

Med konsekvenser som ikke alltid er så behagelige. Én ting er når amerikansk fundamentalisme eksporterer kreasjonisme til andre land, en helt annen når vestlig HIV/AIDS-fornektelse eksporteres til land der AIDS er et alvorlig folkehelseproblem. Eller eksporten av anti-vaksinasjonspropaganda til land der f.eks. epidemier med meslinger vil medføre mange dødsfall. Som skjer nå igjen: Les mer »

Fri tanke med serie om sKAM mot kreft

Skepsis utmerkede webmaster hadde en fin, lang artikkel om kritisk tenkning i Fri tanke for en tid tilbake. Det ga tydelig mersmak. Nå er han tilbake med en serie kortere artikler om «alternativ kreftbehandling».

Først ute er en omtale av synspunktet hos den lett alternative «gjengen» bak websiden med det formodentlig bevisst villedende navnet «Kreftforbundet»:

I Kristiansand har en sivilingeniør og en fiskehandler sett seg lei av at det norske helsevesen holder livsviktig informasjon skjult for allmennheten. Informasjon om hvordan kreftsyke kan bli friske gjennom alternative behandlingsmetoder.

Nå ønsker de å spre sin kunnskap med resten av oss, og har derfor stiftet organisasjonen Kreftforbundet. Dette er et navn som virker forlokkende offisielt. Men ikke la deg lure. Det klinger ganske likt Kreftforeningen, men mens Kreftforeningen faktisk kan hjelpe kreftsyke til et bedre liv, står Kreftforbundet i fare for å hjelpe kreftsyke rett i graven.

Så sant. Med positiv tenkning, C-vitamin og ikke-vitaminet «B17″/amygdalin/laetril er det nokså garantert. Forutsatt, selvsagt, at noen tar vaset deres alvorlig. Og det er det alltid en del som gjør.

Med en frisk «take no prisoners»-fremstilling gleder vi oss til neste installasjon om Hamers «nye medisin» med disipler. Les mer »

Døden av gode råd

Som de interesserte vet er skribenten Christopher Hitchens alvorlig kreftsyk, og sjansene til at han kommer til å leve særlig mye lenger er ikke overveldende. Enn så lenge har han imidlertid knapt latt pennen hvile. Både hos hos Slate og ellers drypper essayene inn. Og man kan mene hva man vil om Hitchens ulike agendaer: det å skrive essay er noe han behersker.

Sist ute er et essay i Vanity Fair , hvor han beskriver situasjonen som kreftpasient med slette utsikter. Situasjonen minner om den her hjemme, slik den blant annet er beskrevet hos Arachne: man overstrømmes av «gode råd». Som Hitchens skriver: Les mer »

"Reality check" mens du venter

Det har vært mye «folk som snakker med døde» i offentligheten i det siste. En gang var John Edwards og hans Crossing Over det store i bransjen. Her kan du høre Skeptics Guide to the Universe snakke om det.*

Les mer »

Prisverdig presse om kvalmende kvakksalveri

Vi klarer aldri helt å slippe taket i det avskyelige kvakksalveriet til Ryke Geerd Hamer og hans metamedisinske disipler her på bloggen. Heldigvis er det flere som gjerne vil ha sagt noe. Denne gang er det Dagbladets Ralf Lofstad og Asbjørn Svarstad som tar fatt i temaet.

Sist vi møtte Hamer selv var i våres etter at tyske medier hadde avslørt hans hånd bak «behandlingen» der en 12 år gammel pike døde. Det var ille nok. At han nå, ifølge Dagbladets første oppslag ser ut til å fortsette i samme gate – det antydes at nok en syk 12-åring er tvunget av forledede foreldre til å følge et virkningsløst kvakksalveri som lar ofrene dø i fryktelige smerter fordi smertene «er del av symptomene på helbredelse» – er dessverre ingen overraskelse. Som det ble sagt i dommen mot ham da han forsøkte å få legelisens i Norge: Les mer »