Skepsisbloggen: Kritisk undersøkelse av det uforklarlige, det utrolige og det marginale.

Håpefull Thompson

Vår utmerkede britiske skeptikerkollega Damian Thompson har skrevet en ytterst håpefull op-ed for Daily Mail Telegraph:

People still fill their bathroom cabinets with herbal cold remedies and nod respectfully at the words «rich in antioxidants». But, like Mediterranean peasants who still make the sign of the cross but have lost all confidence in the Church, growing numbers no longer subscribe to the doctrines of alternative medicine.

These are difficult times for CAM. For the past 15 years, a multi-billion pound industry has fed off the claims of media nutritionists, barefoot doctors, Native American shamans and homeopaths. Suddenly, it finds itself threatened by the economic downturn: forced to choose between pricey detox courses and mortgage payments, customers have decided to put up with their toxins.

Det høres bra ut. For bra. Selv om det alltid er fint å få påpekt at det alternative konsumet er like mye big business som annen big business, er det alltid fint å få tallfestet ting. Til å være katolikk med arvesyndsdogmet grundig plassert i bagasjen virker han nesten (religionshistoriker som han også er) å være påvirket av litt for enkle sekulariseringsteorier: Troen svinner i møtet med vitenskapen.

CAM’s real problem is not shortage of money; it is shortage of proof. The information technology brilliantly exploited by unorthodox therapies is now being harnessed to spread the inconvenient truth that most of them don’t work.

Det er vel ikke så sikkert at troen på «doktriner» var så sterk i utgangspunktet, og man kan alltid finne påskudd og kilder som sier noe annet enn forskningen gjør.

Men joda. Kunnskapen spres, og det kan hende det virker. Det er bl.a. med det håpet vi gjør sånt. (Og britiske homøopater har det visstnok virkelig vanskelig om dagen.) Men at «healthy scepticism is finally being extended to CAM» i den grad at etterspørselen minsker – la oss vente til det kommer noen tall, ikke bare ord fra frafalne.

(I mellomtiden skal jeg lese ferdig Snake Oil Science, og på tirsdag kommer Trick or treatment. Problemet er å få det på plass innimellom alt mulig annet.)

  • Godt å se at ihvertfall du holder arvesynden høyt i hevd;-)

    En utfordring på slike områder er at det er fort gjort å bedrive ønsketenkning, og dermed tolke selv de svakeste signaler i retningen man håper på, som et tegn på at tingene snur.

    Så får vi selvsagt håpe at det ikke er din kynisme som vinner (hva slags dogmer den nå bygger på (selv om du sikkert vil påberope deg empiri)), men jeg har nok mine tvil, jeg også.



  • Det er vel mer forsiktig pessimisme enn kynisme, så i dette tilfelle vil jeg heller vente på enn påkalle empiri.

    Og så er jeg nok en del påvirket av «new spirituality»-teorier i sekulariseringsdebatten, som ikke akkurat tilsier at CAM bør oppleve noen imponerende nedgang.

    Skjønt empirien der er heller ikke videre sterk ennå.



  • Daily Telegraph, ikke Daily Mail. Daily Mail er et hakk unna Allers i slike spørsmål.



  • Ups. Rettet.



Du kan følge nye kommentarer på denne bloggposten via RSS 2.0-feeden.