Dødelige stikk? Narreakupunktur til folket!

Da er vi tilbake. Skepsis har nytt styre og hjemmesidene har funnet et nytt sted å være. Vi takker Gunnar og Thin for trygg havn og god støtte i mange år.

Men det var ikke det som motiverte meg ut av bloggdvalen i dag. Det var dagens oppslag om akupunkturrelatert dødsfall hos NRK, kombinert med Kristian Gundersens kritiske innlegg i Aftenposten og hos NRK (for å ta to blant flere) som lokker meg på banen igjen for å ri en gammel kjepphest ytterligere noen meter. Les mer »

Akupunktur (JREF forelesning 4)

Akupunkturen er full av hull skriver Scientific American nylig i en populærvitenskapelig gjennomgang. Edzard Ernst tar for seg postulerte virkningsmekanismer etter at «energetisk medisin» møtte medisinsk diskurs med forutsigbart resultat. Og legger til at vi vel ikke trenger så mange fantasifulle virkningsmekanismer når vi ikke finner noen pålitelig effekt.

Vi fortsetter altså med JREFs minikurs om alternativ medisin, hvor Harriet Hall i forelesning 4 snakker om akupunktur.

Akupunktur: Der ble den unnskyldningen enda tynnere

Vi kan begynne med å gjenta det generelle: Det å stikke nåler i folk har en fysiologisk effekt. Effekten behøver ikke være spesielt klinisk relevant. Den kan bli det om du kaller det «akupunktur». Men hvis det å stikke nåler i folk i seg selv er akupunktur, kan du betrakte en ny tatovering som behandling. Det kan være greit å reservere navnet ‘akupunktur’ for noenlunde systematisk praksis basert på noenlunde systematiske betraktninger om hva man skal gjøre for å få bestemte effekter.

Problemet er at det ikke ser ut til å spille noen videre rolle for effekten hvor man stikker, hvor dypt man stikker (bortsett fra at når det stikkes for dypt kan det bli fatalt), om man bruker nåler, og det ser ikke engang ut til å spille noen rolle om man stikker noe gjennom huden i det hele tatt.

Det er som vi har vært innom noen ganger før omtrent slik den sørgelig utseende situasjonen er, når man gjør studier som kontrollerer mot «placebo-akupunktur». Men det kan man jo unngå. En vanlig unnskyldning for å unnlate å gjøre studier med bruke av narrenåler, er at de utløser deqi: «a composite of unique sensations that is essential for clinical efficacy according to traditional Chinese medicine (TCM)».

Det har alltid fremstått som en litt tynn begrunnelse for utenforstående. Les mer »

Sikkerhet ved akupunktur – kinesisk forskning

Hvor sikkert er akupunktur? Nærmere bestemt: hvor sikkert er det med såkalt tradisjonell akupunktur i Kina, der det hele har en viss historie? En oversiktsstudie fra i fjor undersøkte spørsmålet:

OBJECTIVE: to systematically review the Chinese-language literature on acupuncture-related adverse events.

METHODS: we searched three Chinese databases (the Chinese Biomedical Literature Database, 1980-2009; the Chinese Journal Full-Text Database, 1980-2009; and the Weipu Journal Database, 1989-2009) to identify Chinese-language articles about the safety of traditional needle acupuncture. Case reports, case series, surveys and other observational studies were included if they reported factual data, but review articles, translations and clinical trials were excluded.

FINDINGS: the inclusion criteria were met by 115 articles (98 case reports and 17 case series) that in total reported on 479 cases of adverse events after acupuncture. Fourteen patients died.

Akupunktur er nokså sikkert. Bruker man engangsnåler og akupunktøren ikke er inkompetent eller uheldig, går det nesten alltid greit. Ikke alle bruker engangsnåler, ikke alle er, som med vanlig helsepersonell, kompetente nok. Noen av de kompetente er, igjen som vanlig helsepersonell, iblant uheldige. Når det går galt, kan det også gå virkelig galt.

Igjen som med mange vanlige medisinske behandlinger. Sammenligningen bryter sammen på to punkt: påviselig effekt og systematisk arbeid med å redusere unødvendig risiko.

Påvisningen av infeksjonsfare medførte sterkt økt bruk av engangsnåler. Andre farer virker ikke å ha hatt noen innvirkning: Nesten alle problemer jeg har sett rapportert kan løses ved at man bruker narrenåler, som samtidig er vist å ha like stor «effekt» (placebo pluss muligens marginalt mer for enkelte ting) som konvensjonelle nåler. Det er ingen dokumentert gevinst ved å bruke noe annet enn narrenåler, og gevinsten er en sterkt redusert risiko for pasienter. Men det er meg bekjent ingen som gjør noe som helst for å erstatte potensielt skadelige gjennomtrengende nåler som beviselig har drept flere mennesker med like (in)effektive nåler som ikke løper slik fare.

Passer det virkelig så dårlig å tenke på pasienten fremfor akupunkturens mindre påviselig nyttige teoridannelse?

Akupunktur mot smerter (og kvalme)

Den aldri hvilende Edzard Ernst har sammen med kolleger nylig begått nok en metastudie: «Acupuncture: Does it alleviate pain and are there serious risks? A review of reviews», i tidsskriftet PAIN. Resultatet er nokså nedslående: Effekt utover placebo er diskutabel, og det er klare eksempler på alvorlige bieffekter:

Acupuncture is commonly used for pain control, but doubts about its effectiveness and safety remain. This review was aimed at critically evaluating systematic reviews of acupuncture as a treatment of pain and at summarizing reports of serious adverse effects published since 2000. Literature searches were carried out in 11 databases without language restrictions. Systematic reviews were considered for the evaluation of effectiveness and case series or case reports for summarizing adverse events. Data were extracted according to predefined criteria. Fifty-seven systematic reviews met the inclusion criteria. Four were of excellent methodological quality. Numerous contradictions and caveats emerged. Unanimously positive conclusions from more than one high-quality systematic review existed only for neck pain. Ninety-five cases of severe adverse effects including 5 fatalities were included. Pneumothorax and infections were the most frequently reported adverse effects. In conclusion, numerous systematic reviews have generated little truly convincing evidence that acupuncture is effective in reducing pain. Serious adverse effects continue to be reported. (min utheving)

I mellomtiden kan Steven Novella fortelle at en studie av akupunktur mot kvalme etter cellegift viser like stor effekt som placebo-nåler. Som nokså vanlig er blitt når man gjør akkurat den kontrollen, noe norske studier har en tendens til å vike unna.

Hvilket nok en gang minner meg på en enkel ting: det er få rapporterte skadevirkninger av akupunktur. De skyldes i nesten alle tilfeller nåler som stikkes gjennom huden. Det viser seg å ikke være overbevisende mer effektivt enn «narrenåler» (e.g. Streitbergernåler) som ikke stikkes gjennom. Når skal norske og internasjonale forskere (og akupunktører selv), som gjerne insisterer på at det er meningsløst å bruke placebonåler i forsøk fordi de også gir «akupunktureffekt»/deqi, begynne å si at nåler som ikke trenger gjennom huden er den etiske bruken av placebo akupunktur?

Jeg er arrogant igjen, denne gang på TV Norge i januar 2011

Jeg er på TV i Januar 2001 og snakker om tankefeltterapi. Jeg vil gjerne ta noe av stormen på forhånd.

Om akupunktur for smerter i korsryggen i NEJM

Smerter i korsryggen er en av de mest utbredte lidelsene i befolkningen. Det antas at hele 80 prosent av oss vil oppleve korsryggplager minst én gang i løpet av livet. Selv om 90 % blir betydelig bedre av seg selv innen fire uker, er det forståelig at de fleste i ren desperasjon vil gjøre så å si alt for å bli kvitt smertene. En lege vil trolig tilråde lett mosjon og ev. smertestillende, men for mange høres ikke slike råd særlig behjelpelige ut. Av og til kan både pasienten og den praktiserende lege føle seg hjelpeløse, og da kan det være forlokkende å legge fornuften til side… Les mer »

Akupunktur mot fødselssmerter?

Akupunktur er blitt stadig mer populært på fødestuen, men bruk og etterspørsel virker å ha hatt mer med anekdoter og alternativdrevet etterspørsel å gjøre enn med solide forskningsresultater. Hva tror man egentlig man vet, og med hvor godt grunnlag?

For seks år siden publiserte Hyangsook Lee og Edzard Ernst et systematisk review av hvor godt akupunktur kan demonstreres å virke mot fødselssmerter. Den gang syntes de det var tidlig, men så lovende ut:

the evidence for acupuncture as an adjunct to conventional pain control during labor is promising but, because of the paucity of trial data, not convincing.

Med bare tre randomiserte kliniske studier å vise til, var det all grunn til å ta forbehold. Nå er det altså gått noen år, og flere bedre undersøkelser (og mange mindre akseptable) er kommet til. Hvordan ser forskningssituasjonen ut i dag? Les mer »

Akupunktur for fødsel? (Just say…?)

Undertegnede har stengt av tankevirksomheten i glede over husets aller siste brev fra Statens Lånekasse. Men vår mest regulære gjesteblogger Erik Arnesen tar opp slakken og vel så det, med svar på spørsmål fra forumet. Kos dere. (Jeg for min del hører et par single malts som roper på meg.)

Nå over til fødsler, nåler og relaterte tema:

”Til kvinnen sa han: Jeg vil gjøre din møie stor i ditt svangerskap; med smerte skal du føde dine barn…”
– 1. Mosebok, 3:16

Gode, velmente råd er en vanlig bivirkning under graviditet. Alle har visst en mening om hva man bør og ikke bør gjøre, hvordan man kan se hvilket kjønn det blir, og listene over kjerringråd for å sette i gang fødselen spenner vidt – fra ananas til lakserolje.

På Skepsis-forumet kom det forleden dag et spørsmål om et tilsynelatende populært tema blant gravide – modningsakupunktur, noe som av mange anbefales som en forberedelse/igangsetting av fødselen. Les mer »

Ukens presseros: Om kvakksalvere, konspirasjonsteoretikere og underfokusert skade

Det har vært litt av en skeptikeruke i media. Først og fremst takket være én nettavis og to journalister, men det har også vært andre utmerkede saker. Vi har dekket de fleste før, og vi kan starte med å gjenta én av de mindre oppsiktsvekkende, der NRKs Charlotte Haarvik Sanden forteller om skadevirkninger av akupunktur. Denne gangen er det ikke «vanlige» skader, som punktert lunge eller infeksjoner (vanligere før) som sto i fokus, men «hjerneskade og andre alvorlige nevrologiske skader» som ikke er beskrevet så ofte før.

Og som, for å gjenta meg selv for n’te gang virker å være helt unødvendige, fordi man like gjerne kan bruke narrenåler.

Herfra er det bare gamle kjenninger. Først Dagbladet Magasinets Astrid Meland om svineinfluensakonspirasjonsteorier og mer jordnære forklaringer på både vaksiner og influensa. Og etter en uke hvor hverdagsproblemene for grandiose konspirasjonsteorier burde blitt synlige for alle, var artikkelen betimelig. Les mer »

"Kan gi alvorlige skader" – gammelt nytt om akupunktur

NRK melder seg på ukens bidrag til kritiske perspektiv på alternativ behandling – med en artikkel om akupunktur og skade.

Først et lite caveat: Jevnt over er akupunktur harmløst. Det er riktignok ikke overbevisende dokumentert at akupunktur har effekt over placebo for noe videre, men det kan virke som om «det å gå til akupunktør» har en uspesifikk behandlingseffekt som ikke er helt minimal for enkelte tilstander. Og etter at man stort sett sluttet med noe annet enn engangsnåler har det blitt mindre infeksjonsoverføring fra skitne nåler, så ett problem er minimalisert.

Så hva er problemet? Jo, så lenge man tross alle data som antyder at det ikke spiller noen rolle hvor man stikker, hvor dypt eller om man stikker i det hele tatt, insisterer på at det skal stikkes i en bestemt dybde på bestemte steder, løper man risikoen at slikt som dette inntreffer: Les mer »

Akupunktur ingen effekt?

Det er forskningsdager om dagen, og ingen skal beskylde media for å være uinteresserte.

Da kollega Baard Borge ved Høgskolen i Harstad sparket fra om alternativ behandling, var ikke NRK langt unna. Kontrovers lukter debatt, lyttere og i det hele tatt. Så i morgen er det oppfølger på innringningsprogrammet >Rett på, med den lett misvisende idéen om at «Halvparten av alle nordmenn har vært til alternativ behandling – blir vi lurt?»

Som vi vel har vært inne på her tidligere, er dette med «halvparten» tungt avhengig av definisjoner. Er det å søke massasje mot vonde muskler alternativ behandling? Diett for spesifikke plager?

Definisjonsspørsmålet rir også det tilnærmede «manufaktroverset» over om akupunktur kan sies å «ha effekt». Les mer »

Akupunktur mot smerte – uten klinisk relevans

Jeg skulle ønske akupunktur fungerte, i alle fall mot noe av det den blir sagt å være effektiv for. Skeptiske debattanter vil gjerne ha sånt med for å kunne demonstrere «åpenhet» i forhold til anklager om lukkethet. For faktum er at vi faktisk ikke bryr oss om annet enn om det kan demonstreres å ha effekt. Da er det frustrerende med det nær totale fraværet av noen effekt å vise.
Men akupunktur* viser i alle fall at leger og skolemedisin faktisk virkelig er åpne for alternative behandlinger. De er til og med med på å omfavne dem lenge før noen effekt er pålitelig demonstrert.
Det ser dessverre ut til å være historien om akupunktur som med så mange andre alternative behandlinger. Selv den mest plausible og lovende effekten ved akupunkturbehandling, nemlig nålestikk mot smerte (som har biologisk plausible mekanismer), ser ut til å reduseres til det uinteressante ved grundigere undersøkelser.
Det later til å være konklusjonen i en ny systematisk review av studier omhandlende akupunktur mot smerter som ble presentert i BMJ i uken som gikk. Les mer »

Dagens Medisin oppdager Cochrane om IVF og akupunktur

Dagens Medisin skriver torsdag om akupunktur og prøverørsbefruktning at:

Akupunktur kan øke sjansen for vellykket svangerskap

Når man kommer ned i saken er det riktignok et svakt forbehold:

Nå viser en systematisk gjennomgang av forskningslitteratur at det kan lønne seg å ta akupunktur samme dag som det befruktede egget settes inn.
Det ser ut til at denne behandlingen gir større sjanse for levende fødte barn, selv om det er usikkerhet knyttet til resultatene.

Artikkelen omhandler denne Cochrane-artikkelen som jeg omtalte her i november i fjor. Da tok jeg det nokså kjapt, så jeg tenkte å gå litt tettere på denne gangen. Les mer »