Homøopati nok en gang (JREF forelesning 5)

Det er lett å gjøre seg morsom på vegne av homøopati. Det har vi gjort før, og skammelig nok gjør vi det sikkert igjen.

Men i dag lar vi Harriet Hall undervise litt saklig. Skepsis sommeruniversitet gir deg:

Homøopatisk konspirasjonsiver

Det er mye å glede seg over om dagen. Solen skinner i Trondheim for n’te dag på rad, bokhyllene er fulle, det er ny maltwhisky i riktig (bok)hylle, og det renner på med interessante lokalhendelser.

I tillegg er det mye enkel moro med den nesten glemte placebovarianten «homøopati». Les mer »

Homøopatisk fortynnet etikk (ristet og banket)

For en tid tilbake gjorde jeg oppmerksom på en artikkel i Bioethics der Kevin Smith konkluderte med at det å bruke mer midler på homøopati var uforsvarlig. Artikkelen gikk selvsagt ikke upåaktet hen blant homøopatiens apologeter, som forsvarte seg etter beste evne. Smith svarte «nylig» under tittelen Homeopathy is unscientific and unethical. (Tilgang til tidsskriftet ser ut til å være vanskeligere enn vanlig, men full pdf er her.)

Det er bare et apropos til dagens sak om kjedelig etikk, tvilsom «journalistikk» og kyniske selskap som betaler for den. De fleste ville muligens reagere på moralen hos farmasøytiske selskap som reagerer slik mot kritikere?

A consortium of pharmaceutical companies in Germany have been paying a journalist €43,000 to run a set of web sites that denigrates an academic who has published research into their products.

Det er Andy Lewis som formidler saken videre fra Süddeutsche Zeitungs artikkel om «Homöopathie-Lobby im Netz». For ironisk nok er de aktuelle representantene for «big pharma» (denne gang) en serie større tyske tilvirkere av homøopatiske remedier.

Les hele.

(Også kommentert på forumet.)

XKCD: Om fantasi og løgn

Få med mouseover-teksten for punchline 2.

Et godt ekteskap

I forbindelse med forrige post ble jeg gjort oppmerksom på at det offentlig (NHS-) finansierte Glasgow Homeopathic Hospital har vist vei for integrativ behandling. Samtidig får vi illustrert at ingen forlatte kunnskapsgrener blir så forlatt at de ikke kan gis kunstig åndedrett i moderniteten. Møt det perfekte ekteskap: homøopati og medisinsk astrologi.

Første setning gir klart budskap om at vi nå forlater det banale:

The current image of Astrology is of silly sun sign columns or exotic fortune-tellers. This at best, can be fun, but is fairly useless.

Så sant, så sant. Heldigvis finnes det dypere nivåer og sannheter, som til en forandring ikke bare er urgamle, men også utvikler seg dynamisk. Lær mer om hvordan Løven korresponderer med hjertet og Skorpionen med underlivet, og hvordan det kan brukes i fascinerende samtaler om drømmer og tanker før du gir pasienten regningen og en sukkerpille:

Dr Gabriel Blass would like to share the more fascinating and profound side of Astrology, a discipline which has been evolving over the centuries. The astrological natal chart is like a blueprint of the person, it describes your individual make-up. The course will explore how through the symbolism in the chart you can gain a deeper understanding of yourself and your patients. We will look at the discipline of Medical Astrology (also known as Cosmobiology), and discover how planetary energies correlate with the illnesses a person experiences. Through the analysis of charts, cases, and remedies, you will learn how the information can be applied in homeopathic practice.

Eller sagt med den plutselig lett vidunderlige wiki-artikkelen om medisinsk astrologi: «See also: Medieval medicine». I utviklet og statsfinansiert form, selvsagt. Les mer »

Homøopati: Samtalen hjelper, "medisinen" ikke

Jeg vet. Det er gammelt nytt at «det å gå til homøopat» har en effekt som ikke blir større om man gir dem «ekte» homøopatiske sukkerpiller. Alle mulige dobbeltblinde, placebokontrollerte studier med noenlunde kvalitet har avdekket dette forlengst.

Strengt tatt er det vel bortkastet å slenge mer penger etter noe som er så veletablert, men det er tross alt noe nyere når forkjemperne selv rapporterer samme resultat, her i et forsøk med revmatiske pasienter:

Exploratory double-blind, randomized placebo-controlled trial conducted from January 2008 to July 2008, in patients with active stable RA receiving conventional therapy. Eighty-three participants from three secondary care UK outpatient clinics were randomized to 24 weeks of treatment with either homeopathic consultation (further randomized to individualized homeopathy, complex homeopathy or placebo) or non-homeopathic consultation (further randomized to complex homeopathy or placebo). … Conclusion. Homeopathic consultations but not homeopathic remedies are associated with clinically relevant benefits for patients with active but relatively stable RA.

Les mer »

Homøopati som AIDS-behandling

Jeg sliter, i motsetning til webmaster Gunnar med å motivere meg for å skrive om homøopati om dagen. Det er grenser for hvor interessant det er å gjenta at homøopati ikke har dokumentert effekt mot noen verdens ting for et publikum som har hørt det før. Tusen ganger.

Men det kan jo være greit å gjenta at homøopati og etikk heller ikke alltid går så godt sammen. Når man innbiller seg at magiske sukkerpiller har magiske effekter på helt konkrete sykdommer (hvilket homøopater i praksis gjør, uansett hvor pludrende «holistiske» de i Hahnemanns ånd blir når kritisk etterprøving viser at det er galt) er det knapt grenser for hva de mener de kan behandle. For eksempel også AIDS, forteller Kenyas The Standard: Les mer »

Homøopati og etikk (igjen)

For ikke så lenge siden var vi innom en fagetisk artikkel som fant at homøopati er moralsk uforsvarlig. Det kunne nesten se ut til å være en trend, for i seneste utgave av Focus on Alternative and Complementary Therapies er det en annen anvendt etiker, filosofen og bioetikeren David Shaw som tar for seg temaet.

Artikkelen «Homeopathy and medical ethics» går gjennom

homeopathy from the perspective of four principles of medical ethics and two case examples. It transpires that homeopathic practice is in contravention of all four of these principles, and is by its very nature, unethical.

De fire prinsippene er «respekt for autonomi», «non-maleficence» (ikke gjør skade»), «nytte» og «rettferdighet». Hvordan homøopati blir sagt å bryte med dem alle kan du lese mer om i artikkelen selv. Eller du kan nøye deg med følgende, poengterte oppsummering:

Homeopathy involves deceiving patients in order to achieve dubious benefit, which could potentially delay access to conventional treatment, contribute to attendant harm, and unfairly waste resources. It has been argued that homeopathy must be provided in order to respect patient autonomy, in the atypical sense that patients ought to be able to choose whichever treatment they want. However, if there is no evidence of effectiveness for homeopathy, we should not deprive conventional medicine of funding to satisfy the whims of those who happen to have a particular belief. In other words, respecting patient autonomy does not mean giving patients whatever they want, even if it harms them, but rather offering them treatments that science has shown to work. Homeopathy is an unethical anomaly that has no place in the era of evidence-based medicine.

Artikkelen er kort og poengtert. Det er mye mer å tillegge, men den er verdt de få minuttene den tar.

-Homøopati moralsk uforsvarlig. (Også. Selvsagt.)

Vi var nettopp en kjapp tur innom Jørgen Skavlans kritikk av alternativvås, ikke minst homøopati:

homeopatien representerer antitesen til legevitenskapen i sin manglende etterrettelighet, vitenskapelighet og til syvende og sist fravær av medisinsk etikk – og på disse plan bør den utrettelig både dissekeres og diskuteres.

Ikke overraskende ble homøopatene kalt på banen umiddelbart. Resultatet var perler som dette: Les mer »

Homøopati – ingenting i det

Norske skeptikere tok del i 10:23-kampanjen i dag ved å ta en «overdose» overprisede sukkerpiller solgt som homøopatisk «medisin» på norske apotek. 1023 henspiller på Avogadros tall som viser sannheten i kampanjens internasjonale slagord – «Homeopathy – there’s nothing in it».

Her en munter gjeng fra Oslo:

10:23 – Også norske skeptikere vil begå homøopatiske "overdoseselvmord"

Homøopati blir av og til presentert som den mest populære formen for alternativ behandling i Norge. Det er ikke engang en sannhet med modifikasjoner, men én som er ristet, banket og fortynnet til de fleste nok ville si at den ikke kvalifiserer som «sann». Akkurat som homøopatiske remedier jevnt over ikke kvalifiserer til betegnelsen «legemidler», ettersom det ikke er noe av «middelet» igjen i det aller meste av det som serveres. Det er det den internasjonale 10:23-aksjonen setter fokus på.

Og norsk skeptivisme tar seg opp: Når det denne gang er tid for å feire Avogadros tall igjen, vil det også være nordmenn med. Begrunnelsen finner du i pressemeldingen under, sammen med kontakter for den som vil være med:

Norske demonstranter iscenesetter homeopatisk «overdose»
Aktivister i Norge annonserer i dag fredag at de sammen vil ta en homeopatisk «masseoverdose» tidlig neste måned, som en del av en global protest mot markedsføringen av alternative midler og behandlingsformer.

En gruppe demonstranter i Oslo så vel som i Trondheim vil svelge hele beholdere med homeopatiske piller den 5. februar 2011, i et forsøk på å gjøre folk oppmerksom på at homeopatiske «remedier» ikke har noen effekt – og dermed legge press på farmasøyter og helsepersonell for å sikre at produkter som selges som medisinske behandlinger, faktisk fungerer. Les mer »

Nyhet! Placebopillen!

Fra vakre og ubesmittede Hjelmeland kan man nå bestille en verdensnyhet. Placebopillen!

Fra produktomtalen:

Kjøp vårt nye plagiat, den best klinisk dokumenterte pille i verdenshistorien.(…)

Det utrolige med placebopillen 4000 er at den er garantert uten bivirkninger! (…) I likhet med andre legemiddelfirmaer har vi få skrupler med å markedsføre vårt produkt i den hensikt at flest mulig kjøper pillen og genererer inntekter til et godt formål.(**)

(**Vår egen lommebok) Les mer »

Julegavetips: Homøopatisk vodka!

Arrangørene av opplysningskampanjen 10:23 og skepsiskonferansen QED serverer oss i dag nok et tips i rekken av morsomme ting man kan gjøre med homøopati. Noe for neste juleverksted?

Vodkaen er «potentisert» til en 30C-uttynning, dvs. at du må drikke 1,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000 molekyler vann for å få i deg ett molekyl vodka. For å få plass til så mye vann vil du trenge et basseng som er 30,000,000,000 ganger jordens størrelse. Skål for den!

-"Er ikke det litt arrogant?"

«Er ikke dét litt arrogant», sa programlederen meg nettopp, midt i en radiodebatt om (og med) de som utgir seg for å snakke med andres avdøde. Det var selvsagt til noe jeg sa.

Og det var det sikkert. Det var i det minste ikke sagt med en overbevisning om at noens intime, indre følelser er viktigere som bevis enn sånne kjedelig vitenskapelige undersøkelser eller helheter i vitenskapelige funn. Og det var ikke gjort noe forsøk på å skjule det.

Det er mulig det bare er et akutt og overdrevent anfall av friskhetsfølelse (men selv dager som dette er Joel Steins Bring on the Elites likevel mer vidunderlig arrogant enn jeg klarer de fleste ukedager).

I lys av Francis Lundhs utmerkete VG-artikkel om homøopati og homøopater som vil erstatte antibiotika med homøopati vil jeg slå et lite slag for en annen brutalt direkte kommunikator. Les mer »

"Urgammel vestlig visdom" kritiseres i Japan

Det interessante med «urgammel visdom» er at den sjelden er spesielt gammel, og sjelden har så mye med det angivelige opphavsstedet å gjøre. Men saken Orac kommenterer er utvilsomt av vestlig opphav. Uten at jeg helt klarer å tenke meg at japanerne gjør det til noe eksotisk salgsargument for homøopati, som med drøyt to århundrer virkningsløshet er betydelig eldre enn mye «eldgammel østlig visdom», sier kritikerne i alle fall at vaset brer om seg der også:

The physician to Japanese Emperor Akihito and top scientists have slammed homeopathy as an «absurd» medicine, urging health workers to stay clear of the alternative treatment as it grows in popularity. … Arguments supporting homeopathy have «no scientific basis and are nothing but absurd», he said, stressing that medical workers «must exclude non-science such as homeopathy and play the role of spreading true science».

Amen.

Når vi arbeider med skriftlige historiske kilder, pleier vi gjerne å si at gjentatte forbud eller formaninger fortrinnsvis indikerer at oppførselen som forbys eller formanes mot var halstarrig. Så når toppsjiktet i japansk medisin og vitenskapsselskap ikke helt kjøper «other ways of knowing» som argument, og spesifikt ber helsepersonell styre unna kvakksalveri kan det være grunn til å mistenke at mer enn én og annen aktiv homøopat rekrutteres derfra.

Men det kan jo også ha noe med saken som aktualiserte kritikken å gjøre:

The controversy has been fuelled by reports that a two-month-old baby girl died last year of a cerebral haemorrhage in Japan after she was given a homeopathic remedy instead of the normal treatment of vitamin K.

Overdreven og innsiktsløs selvsikkerhet kan gjøre selv den minst skadelige overtro dødelig.