"Urgammel vestlig visdom" kritiseres i Japan

Det interessante med «urgammel visdom» er at den sjelden er spesielt gammel, og sjelden har så mye med det angivelige opphavsstedet å gjøre. Men saken Orac kommenterer er utvilsomt av vestlig opphav. Uten at jeg helt klarer å tenke meg at japanerne gjør det til noe eksotisk salgsargument for homøopati, som med drøyt to århundrer virkningsløshet er betydelig eldre enn mye «eldgammel østlig visdom», sier kritikerne i alle fall at vaset brer om seg der også:

The physician to Japanese Emperor Akihito and top scientists have slammed homeopathy as an «absurd» medicine, urging health workers to stay clear of the alternative treatment as it grows in popularity. … Arguments supporting homeopathy have «no scientific basis and are nothing but absurd», he said, stressing that medical workers «must exclude non-science such as homeopathy and play the role of spreading true science».

Amen.

Når vi arbeider med skriftlige historiske kilder, pleier vi gjerne å si at gjentatte forbud eller formaninger fortrinnsvis indikerer at oppførselen som forbys eller formanes mot var halstarrig. Så når toppsjiktet i japansk medisin og vitenskapsselskap ikke helt kjøper «other ways of knowing» som argument, og spesifikt ber helsepersonell styre unna kvakksalveri kan det være grunn til å mistenke at mer enn én og annen aktiv homøopat rekrutteres derfra.

Men det kan jo også ha noe med saken som aktualiserte kritikken å gjøre:

The controversy has been fuelled by reports that a two-month-old baby girl died last year of a cerebral haemorrhage in Japan after she was given a homeopathic remedy instead of the normal treatment of vitamin K.

Overdreven og innsiktsløs selvsikkerhet kan gjøre selv den minst skadelige overtro dødelig.

Homøopatisk sommer – yt et bidrag

Nei, tittelen henspeiler ikke på sommerværet her i Midt-Norge. Selv om det så langt er kraftig utvannet, mangler rystelsene. Blant annet. Derimot har det utviklet seg til en aldri så liten homøopatidebatt i lokalavisens spalter, der én skeptisk røst står nokså alene for øyeblikket.

Det hele startet med at en kosete og ukritisk «sommervikar»-artikkel (men ikke skrevet av en) om mirakelgjørende homøopati slapp gjennom Adresseavisens ofte nokså skrøpelige bullshitfilter. Det fikk fysiker Ronny Kjelsberg (unnskyld utillatelig teit blødme) til å se Rødt. Nærmere bestemt tok han det prisverdige initiativ å gjøre en kritisk bloggpost til en kritisk kronikk. Les mer »

Fredagshumor: Homøopatisk opplysning fra Scott Adams

Det er ikke bare, festlig nok presseoppstyret i forbindelse med forrige bloggpost tatt i betraktning, «Chiropractic Awareness Week.» I dag er siste dagen av World Homeopathy Awareness Week.

En av min daglige favorittserier, Dilbert av ikke alltid like skeptiske Scott Adams, yter sitt lille syrlige bidrag:

Dilbert.com

Homøopat-organisasjonen NHL svarer på utspill om meslinger: Vi stiller oss nøytrale

Vi husker kanskje fra forrige post den Steiner-siterende homøopat Gro Lystads lett eugeniske utspill om hvor utviklende meslinger var, og hvor fint det var med homøopati istedenfor vaksiner?

Det kom faktisk svar fra relevante organisasjoner.

Steinerskoleforbundet klarte, ikke uventet, men til sin skam, ikke annet enn å fraskrive seg både ansvar og interesse. NIFAB har snakket med både Norges landsforbund av homøopraktikere og Norske homeopaters landsforbund. Den første gruppen er noe mer sammensatt, og til dens noe begrensede ære (men dog) har de følgende kommentar:

Lystads utspill er unyansert, og må ikke tas for den generelle holdningen blant alternative behandlere som bruker homøopati i sin praksis. … Meningene om vaksiner generelt er delte, også innenfor det alternative miljøet. Lystad får selv stå bak sine uttalelser

Det er dessverre ikke en direkte avstandstagen, men det er i det minste lett kritisk og dermed en klar uttalelse om at Lystad uttaler seg på egne vegne. NHL klarer knapt nok dét: Les mer »

Meslinger dreper hundretusener – men "du vokser som menneske" på den

Meslinger er en barnedreper:

– Measles is one of the leading causes of death among young children even though a safe and cost-effective vaccine is available.
– In 2008, there were 164 000 measles deaths globally – nearly 450 deaths every day or 18 deaths every hour.
– More than 95% of measles deaths occur in low-income countries with weak health infrastructures.
– Measles vaccination resulted in a 78% drop in measles deaths between 2000 and 2008 worldwide.

Sykdommen er på fremmarsj i Europa og Nord-Amerika, ikke minst på grunn av holdninger som den målbåret av homøopat, healer og antroposof(?) Gro Lystad her:

Meslinger er ifølge Rudolf Steiner en transformerende sykdom som gjør at du vokser som menneske. Dette blir vi fratatt ved vaksinasjon.

– Er du helt sikker på at dette er positivt for barna?

– Jeg er helt sikker på at det er positivt for et barn som er friskt. Det kan tenkes at enkelte vil dø, men dette gjelder barn som er svekket på forhånd, sier hun til NRK.

Fin holdning? «Det er bare de svake som blir drept, så det gjør ingenting. Så lenge jeg og mine får «personlig vekst» er det det viktigste.»

Hvis dette er den personlige veksten, tror jeg de fleste betakker seg. Jeg imøteser en avstandstagen både fra antroposofisk miljø og homøopater. Uten å holde pusten, riktignok.

(NRKs sak har mer, som riktignok ikke er nytt for herværende lesere, men les gjerne hele og se anti-vaksinasjonsgalskapen gjenta seg like hensyns- og refleksjonsløst i diskusjonen under.)

– Homøopati bør ikke sponses av NHS

Helt siden prinsippene bak homøopati ble kjent har de blitt møtt med skepsis. For over 150 år siden ble hele systemet sterkt kritisert av en lege ved Harvard School of Medicine, Oliver Wendel Holmes, som bl.a. diskuterte de uttynnete dosene:

Swallowers of globules, one of your little pellets, moistened in the mingled waves of one million lakes of alcohol, each two miles in circumference, with which had been blended that one drop of Tincture of Camomile, would be of precisely the strength recommended for that medicine (…), against the most sudden, frightful, and fatal diseases!

Skeptikerne har allikevel ikke klart å hindre homøpati fra å bli populært, til tross for at mange anser det som selve antitesen til vitenskapelig og klinisk verdifull medisin. I tillegg til virkelighetsfjerne premisser har homøopati heller ingen relevante virkninger foruten det som kan tilskrives placeboeffekten.

Noe av dette står sentralt i en ny rapport fra en komité i det britiske parlamentet som slår fast at homøopati ikke lenger bør støttes av Englands offentlige helsetjeneste National Health Service (NHS). Les mer »

Grenseløse homøopater

Det er ikke grenser for hvor mange som vil «hjelpe» jordskjelvofrene på Haiti. Vi har vært innom scientologene, og et lite utall barnevennlige misjonærer som var så barnevennlige at de ville ta barna vekk derfra. «Kampakupunktører» sto klare til innsats, men ser ikke ut til å ha fått stukket seg gjennom. Men grenseløse homøopater, ikke bare i form av Homøopater uten grenser, ser ut til å ha sukret tiggerpillen tilstrekkelig til å få ivrige givere til å sende dem avgårde. Som om ikke befolkningen de skulle hjelpe var ristet og fortynnet fra før.

Nå kjenner de forhåpentlig tilstrekkelig nok av sin besøkelsestid til å holde seg unna akuttbehandling og konsentrert seg som homøopatisk psykologi, ved å gi «the few drops that can get their internal clock into motion again, relieve them from the past and bring them back in the here and now». Les mer »

Tilløp til ærlig markedsføring

Homøopati var i sin tid en fin oppfinnelse for tider og steder der årelating og heroiske kurer var konvensjonell «behandling». Det skadet i det minste ikke, noe som nok kan ha styrket illusjonen om at det virket for noe også. Som kjent kurerer ikke en gang tørsten, siden remediet gis i pilleform.

Hvilket gir oss mange og fine reklamer for små piller, og produktbeskrivelser som kan få noen og enhever til å trekke på smilebåndet. Denne omtalen av en homøopatisk pille mot søvnløshet inneholder til og med tilløp til ærlighet i markedsføringen:

Does not cause drowsiness and can be taken with other medicines.

Høres riktig nok ut.

(Takk til Erik Arnesen for tips.)

Fredags… "opplysning"? Tell feil i homøopati-foredrag

Oh my. Jeg må være lett smaksskadd. På tross av Oracs advarsler, lo jeg meg gjennom denne.

Men jeg klarte ikke telle antall feil. Noen som klarer? (Orac har i det minste detaljert noen av de festligste.)

Homøopati og barnediaré

Det er litt for lenge siden jeg blogget om alternativ behandling. Ikke fordi det ikke har vært noe å skrive om, men oppmerksomheten har vært andre steder. Men da gårsdagen tikket inn med at Voice of Young Science Network hadde lykkes i å få WHO til å si noe fornuftig og i klartekst om farene ved homøopaters praksis i U-land, var det klart at det skulle kommenteres.

I dag ser jeg at andre har rukket å gjøre før meg. Ikke overraskende er det nok en gang VGNetts Francis Lundh. Det begynner kritisk og poengtert fra tittel og ingress («Flere organisasjoner og eksperter slakter homeopatisk behandling mot alvorlige sykdommer i fattige land»), og utvikler seg enda bedre: Les mer »

Homøopatisk behandling, voodoo-style

Jeg kommer meg fortsatt gradvis til hektene etter flere dager med nettfri ferie. Da var det godt å bli minnet (inne i en haug meg ubesvart epost) på noe jeg så før avreise: Quackometers omtale av en noe uvanlig homøopatisk behandlingsform: behandling via håstrå. I et glass med riktig homøopatisk behandlingsmiddel.

Nei, jeg tuller ikke: Les mer »

Alternativ legevakt (komprimert opplæringsvideo)

Synd opplysningsuken om homøopati er over. Her er nemlig en høyst komprimert opplæring som vel går (eller har gått) runden på alle skeptikerblogger. Det kan skyldes den noe lette tonen. Og i sommervarmen er det vel et greit innslag som innlegg nr 750 fra min hånd.

(Via Pharyngula

Noen dårligere?

Apropos homøopati og studier av homøopati.

For noen dager siden leste jeg i forbifarten om en studie av homøopati for hudproblemer for hunder. Det var i forbifarten, så jeg hevet knapt øyenbrynet. Men etter å ha lest Paul Wilsons kommentar må jeg innrømme at jeg vurderer sterkt å løfte det som vanligvis ligger lengst nede.*

Er det virkelig mulig at noe så dårlig kommer på trykk? Allerede starten skriker idiotisk gjennom kraftig forsterker: Les mer »

Homøopatisk opplysningsuke

Jeg er (via blant annet BadScience blogs) blitt gjort oppmerksom på at britene har bestemt at dette skal være opplysningsuke om homøopati. **Varsko: Ekstremt billig poeng følger.**

Det betyr vel at jo mindre vi skriver om det, desto mer effekt har det?

Ikke? OK, så får vi gripe anledningen vi også. Les mer »

Homøopati mot denguefeber?

Det er ikke grenser for hva man kan bruke penger på. For eksempel ble det nylig publisert en brasiliansk studie(pdf) av homøopati mot denguefeber. Der, kan forfatteren fortelle,

156,000 doses of homeopathic remedy were freely distributed in April and May 2007 to asymptomatic patients and 129 doses to symptomatic patients treated in outpatient clinics, according to the notion of “epidemic genus”.

Hvis man bare skummer introduksjonen og overser resten, ser det virkelig imponerende ut:

The incidence of the disease in the first three months of 2008 fell 93% by comparison to the corresponding period in 2007, whereas in the rest of the State of Rio de Janeiro there was an increase of 128%.

Men det er selvsagt ikke hele historien. Les mer »