Konspirasjonsteorier mellom sekulær skepsis og religiøs frelse

Siden den meget produktive Stef Aupers er verten der jeg befinner meg for øyeblikket (og dessuten gruppeleder i mitt utvalg), kan han jo få orde i mindre byråkratisk anledning. Her fra forelesning hos CRASSH:

Les mer »

Vitenskapsformidling går stort sett greit, men …

Vi som driver med forskning er ofte opptatt av hvor vanskelig det er å kommunisere forskning til «allmuen». Og når vi får offentlige kontroverser (eller «manufaktroverser») på felt der vitenskapen synes klar, kan vi fort sentrere diskusjonen rundt hvordan vi kan kommunisere vitenskapen bedre. Det siste er alltid en god idé, men vi kan fort begå den vanlige tabben å tenke at uenigheter skyldes andres mangel på kunnskap. Det er litt mer komplisert enn som så.

Siden det meste av handlingsrelevant forskning faktisk formidles noenlunde greit, må vi forstå et større bilde når ting går galt, skriver Dan Kahan i On the Sources of Ordinary Science Knowledge and Extraordinary Science Ignorance:

Cases of persistent controversy over decision-relevance science don’t stem from defects in public science comprehension; they are not a result of the failure of scientists to clearly communicate their own technical knowledge; nor are they convincingly attributable to orchestrated deception, as treacherous as such behavior genuinely is. Rather such disputes are a consequence of one or another form of disruption to the system of conventions that normally enable individuals to recognize valid science despite their inability to understand it. To preempt such disruptions and to repair them when they occur, science must form a complete understanding of the ordinary processes of science recognition, and democratic societies must organize themselves to use what science knows about how ordinary members of the public come to recognize what is known to science.

Paperet er en forutsetning når Kahan i dette foredraget snakker om hva som skjedde i forbindelse med HPV-vaksinen i USA:

California: Steinerforeldre sosialiserer til vaksinevegring

Foreldre i Steinerskoler vaksinerer sjeldnere enn andre. Skolene er identifisert som smitteveier for sykdommer som kan stoppes ved høy vaksinasjonsrate. Hvor kommer vaksinevegringen fra? Les mer »

Kritisk rasjonalitet, panisk og hatfylt konspirasjonsretorikk

Hva jeg gjør på fritiden

I mitt eldste standardmanus om konspirasjonsretorikk var det et kort punkt om hvordan konspirasjonskulturens talsmenn behandlet kritikere ved å anklage dem om å være del av en sammensvergelse. Jo verre anklager, desto bedre. Vi ser det spesielt under panikkfenomen a la hekseprosesser, der en hver kritiker uten tilstrekkelig myndighet kunne bli fanget opp av anklager om å selv være heks.

Slik var det også da jeg begynte å arbeide med de internasjonale satanismepanikkene. Kolleger fra diverse land og regioner var allerede blitt utsatt for anklager om selv å delta i barnemyrdende og kannibalistiske orgier, og samtlige kritikere var blitt beskyldt for å i det minste tildekke den slags.

Fenomenet var ytterpunktet i en mye større, moderne moralpanikk, det ytterpunkt som var mest tilnærmet klassiske hekseriforestillinger. To av de nærliggende naboene og forutsetningene var voksne pasienters gjenopplevelse av «fortrengte minner» om overgrep, og frykten for pedofile ringer som opererte i bl.a. barnehager. Internasjonale «Bjugn-saker» var tidvis veldig mye verre enn den norske. Les mer »

Ny Skepsisbok

Endelig er den nye, og lenge etterlengtede, skepsisboken klar.

 

”Hakkespettbok”

Boken skiller seg fra tidligere publikasjoner, som var mer fokusert på å avlive moderne myter knyttet til et snevert tema. Denne boken er ment å gi en grunninnføring i vitenskap og kritisk tenkning, på et mer generelt plan. En slags ”hakkespettbok” for skeptikere – nye, så vel som innbarkede.

Les mer »

Crank magnetism og "miljø"firma

Det er sjelden de mest kunnskapsfiendtlige formene for konspirasjonsfiksert idioti opptrer alene. Det er derfor vi snakker om Crank magnetism»:

to describe the propensity of cranks to hold multiple irrational, unsupported or ludicrous beliefs that are often unrelated to one another. Crank magnetism may be considered to operate wherever a single person propounds a number of unrelated denialist conjectures, poorly supported conspiracy theories, or pseudoscientific claims.

Med utgangspunkt i én og annen av tidligere episoder om innbilt strålingsfare og tilliggende herligheter er det dermed ikke noen voldsom overraskelse når man blir gjort oppmerksom på at «Miljøvern»forbundets Kurt Oddekalv ikke holder seg til laksebaronkonspirasjoner ved siden av, men nå har tatt turen opp i de litt mer høytsvevende konspirasjonsteorier.

Vi snakker om én eller annen, eventuelt flere, av de mange snåle variantene teorier om Chemtrails. Les mer »

Vaksiner og Amish – en siste gang (?)

Helt siden jeg vagt begynte å interessere meg for anti-vaksinasjonsbevegelsen har det vært en påtrengende myte om at Amish ikke vaksinerer. Myten er standhaftig og inneholder en annen løgn også, at Amish («derfor») ikke har/har ekstremt lavt antall av autister (jf. f.eks. kommentar 4 her.

Begge deler er forlengst og enkelt tilbakevist, men det er riktig at Amish har hatt noe lave vaksinasjonstall. I en tidligere studie fra Pennsylvania fant man at årsaken primært så ut til å handle om tilgjengelighet. Av dem som ikke vaksinerte,

Seventy-three percent (36 of 49) would vaccinate their children if vaccination were offered locally.

At litt avstand er et hinder i en bevegelse som helst så at teknologisk utvikling stoppet noe tidligere er ikke akkurat sjokkerende.

I en ny studie fra Ohio finner vi derimot en annen forklaring: De som ikke vaksinerer, vaksinerer ikke på grunn av frykten anti-vaksinasjonsbevegelsen har skapt rundt vaksiner:

Only 14% of the parents reported that none of their children had received immunizations. Eighty-six percent of the parents who completely exempted their children from vaccines stated that the main reason they do not vaccinate their children is concern over adverse effects.

Vi gratulerer. Med en kraftig økt innsats kan antivaxxerne kanskje få i det minste én subpopulasjon Amish til å konformere sånn halvveis til myten. Uten at det vil hjelpe på den andre biten av løgnhistorien, men det er formodentlig underordnet.

(Via Autism Blog som har mye mer, poengtert og lesverdig, inkludert om historikken. Men de overtolker studien: den viser ikke endring av begrunnelse, men om mennesker på et annet sted, litt senere.)

XMRV-nytt: Kroken på døren?

Kort oppsummert for de minst interesserte: For en tid tilbake fant en studie at svært mange mennesker med ME/CFS-diagnose testet positivt på et nytt retrovirus, XMRV, mens de uten i overveldende grad ikke gjorde det. Så ble det testet flere ganger av andre, med andre resultat. I mellomtiden ble det stor entusiasme blant ME-pasienter og en del behandlere. Det hadde kjedeligere sider også: Noen satte igang «behandling» med HIV-medisiner. Ifølge ryktene ikke bare på ME-pasienter, men på barn med autisme, siden enkelte antivaxxere med aksjer i «autisme forårsakes av vaksiner» hoppet på denne hypotesen.

Jeg har ikke fulgt utviklingen i forskningen så nøye etter at stadig flere funn, men ikke alle, antydet at den første studien ikke holdt. Hvilket jo stort sett er tilfelle med nye revolusjonerende funn. Jeg var dermed ikke helt klar over hvor stygt bildet etter hvert ser ut til å ha blitt, både når det gjelder premature og tvilsomme «behandlinger», og når det gjelder forskningstilstanden. Photon in the Darkness gir en klar oppdatering på det siste punktet med et vell av referanser. Bare den kritiske forskningen som er kommet på trykk er nokså drøy i omfang. Andre nullfunn har iblant ikke kommet på trykk fordi “we declined to publish all of them because they are not substantial additions to the literature, just more of the same”.

Hvor ille det står til kan også illustreres på en annen måte. Wall Street Journal forteller at Science, som trykte originalstudien, har bedt forfatterne om å trekke den frivillig: Les mer »

Dårlig selskap… (Birds of a feather)

Gårsdagens post minnet ikke bare meg, men også andre, om en obskur eks-doktor og eks-forsker. Avkledningen av den etisk og medisinsk forkastelige virksomheten til de sjuskete pseudoforskerne i Geierfamilien er nok til og med hakket verre enn den Andrew Wakefield ble gjenstand for.

vår utmerkede webmaster gjorde meg oppmerksom på at det er andre måter å tilsøle det man måtte hatt igjen av navn på. Vi har vært innom Wakefields plassering i konspirasjonsmiljøet tidligere, og nå minner han oss altså på det igjen Les mer »

Mer desinformasjon i Morgenbladet

Tilhengerne av den nokså grundig tilbakeviste teorien om sammenheng mellom vaksiner og autisme gir seg ikke. Men de skal ha for titlene: Forrige uke var det sunn skepsis og når man utviste den, falt innlegget fullstendig sammen. Denne uken advarer de oss om desinformasjon i Morgenbladet, og sannelig ser det ikke ut til at advarselen er korrekt. Leserinnlegget ser unektelig ut som desinformasjon.

Jeg tror i midlertid at det, i likhet med forrige ukes propagandafremstøt, dreier seg mer om systematisk blindhet overfor en overbevisning de ikke har råd til å gi slipp på. Les mer »

Drepende valg. Anti-vaksinasjonsbevegelsen sett fra vaksineforskeren

Den moderne anti-vaksinasjonsbevegelsen ble skapt i møtet mellom arge foreldre, villige (ofte dårlige/prinsippløse) forskere og mediale skandaleoppslag. Det startet med DTP-vaksinen, og mistanken var kikhoste delen. Det var den som var målet for TV-programmet som lanserte det hele i USA, NBCs Emmy-vinner for 1982 DTP: Vaccine Roulette. Problemet ble postulert å være at vaksinen forårsaket encefalopati, med derpå følgende permanent hjerneskade. Forskningen støttet det dårlig den gang, og gjorde det enda mindre senere, forteller Paul Offit i sin nyeste bok, Deadly Choices. Han forteller også hvorfor det virket så usannsynlig, i sin umiskjennelig klare, kortfattede stil. I 2006 fant man derimot den mest sannsynlige forklaringen på de påståtte vaksineofrenes utvilsomme plager: Dravets syndrom.

Han forteller hvorfor det er det som virker sannsynlig også. Like klart og enkelt. Det er litt av måten han skriver den moderne anti-vaksinasjonsbevegelsens historie på. Jeg har med andre ord lest to slike historikker i noenlunde nær fortid. Offits Deadly Choices er min soleklare favoritt. Jeg skal si litt om hvorfor senere. Les mer »

Panikkviruset: Hvordan media skapte den moderne anti-vaksinasjonsbevegelsen

Seth Mnookin er journalist, redaktør, vitenskapsorientert og far til et lite barn. Alle elementene er med på å legge bakgrunnen for boken The Panic Virus. A True Story of Medicine, Science, and Fear. Hvis vi legger til krass, har vi et bilde på formen i boken: Journalistisk fortellende med utgangspunkt i personers livshistorier og opplevelser, skarpt formulert og forskningsorientert i forhold til hva som er riktig og galt. Mnookin er med andre ord omtrent like tilbakeholden med sin egen stemme som denne bloggen på sitt tydeligste når han omtaler den moderne anti-vaksinasjonsbevegelsens historie, og ikke minst dens opphav i ulike mediebegivenheter. I motsetning til Peter Bearman i The American Prospect vil jeg påstå at journalisten Mnookin er skarpest mot journalister og mediebransjen, først dernest svindlere, lettvintheter og feil i forskningsbransjen.

Det favner bredere, på godt og vondt. Les mer »

Når kildekritikken svikter (av ideologiske årsaker)

Rydd førstesiden! «Sunn skepsis» tilsier at vaksiner forårsaker autisme likevel – påstår veteraner i gruppen hardt troende og (tildels) profesjonelt profitterende på påstander om at vaksiner forårsaker autisme.

Men de har ny støtte i Videnskaben, kan de fortelle:

Vi vil bare henvise til et sitat fra en stor oversiktsartikkel med tittelen «Theoretical aspects of autism: Causes – A Review» som sto i februarnummeret 2011 i Journal of Immunotoxicology. I artikkelen, som har over 150 referanser, står det under avsnittet «Measles Mumps Rubella Vaccine (MMR)»: «The United State Goverment and Dr. Geberding, Director of Vaccines at Merck & Co. Inc., say that autistic conditions can result from encephalopathy following vaccination.»

Det er lite trolig at sjefen for vaksineproduksjonen ved en av verdens største vaksineprodusenter ville kommet med en slik uttalelse uten å ha en viss dekning for den.

Dette er ganske riktig et sitat fra en relevant oversiktsartikkel i siste Journal of Immunitoxicology. (Én av to skrevet av samme forfatter om lignende tema, faktisk.) Når vi ser nærmere etter i originalartikkelen, ser vi derimot at dette ikke er et direkte sitat. Det er en annens oppsummering av hva Geberding angivelig har sagt. Dermed er det tryggest å gå til kilden, for slike oppsummeringer er ikke alltid like greit å bli klok på. Det vet selvsagt alle som har arbeidet med forskning, så det har sikkert leserbrevforfatterne gjort også, ikke sant?

For det er så enkelt at det er en referanse med etter påstanden om utsagn: «Child Health Safety, 2010». Nærmere referanse i fotnotene viser at dette skal ha stått i, siden dette er en vitenskapelig oversiktsartikkel, det formodentlig velrennomerte tidsskriftet «Child Health Safety» for 30.juni 2010.

Det er bare ett problem: Child Health Safety er ikke et tidsskrift; det er en anti-vaksinasjonsblogg av samme ideologiske stripe som den bevegelsen innleggsskribentene ellers frekventerer. Les mer »

Apropos vaksinemotstand

For dem som ikke allerede har lest webmasters glimrende nedtagning av noen håpløse påstander om vaksinasjon, effekt og skader – påstander med et noe homøopatisk forhold til virkeligheten (både fortynnet og ristet) – så bør de sporenstreks ta turen dit.

Vi kommer tilbake til temaet nok en gang her på bloggen litt senere også. Det skyldes ikke minst et par av bøkene jeg ikke har rukket å omtale ennå, nemlig Seth Mnookins Panic Virus og Paul Offits Deadly Choices. Begge handler primært om anti-vaksinasjonsbevegelser og -argumenter (egentlig: «påstander»), personene og mediene som spredde dem.

Og enkelte skadevirkninger. Det er én slik episode, hentet fra den siste boken, jeg tenkte å blogge kort her i dag. Les mer »

Dagens tøv

Det har tydeligvis vært en fin dag for fantasien, såpass fin at det nesten kaller på en kommentar. Skjønt det er vanskelig å vite hvor man skal begynne, kunne vi kikket bakover et par dager til hva englene kan gjøre for aksjeinvesteringene dine. Det kunne vært en pekepinn på vesener med tvilsomme moralske prioriteringer, men det er nok helst et prima lite eksempel på den mer tankefattige delen av alternativkulturen.

Da er det godt vi har velvillige dyretolker som kan hjelpe en forsvunnet hund i nød. Les mer »