En vaksine mot ånden

Jeg har omsider sendt fra meg et (ikke spesielt godt) utkast til en artikkel som har hengt over meg alt for lenge. En gang i verden lovet jeg bort en artikkel om konspirasjonsteori og esoterisme, uten å ha mer enn en vag idé om hva den kunne handle om. Og det gjorde den ikke. Jeg fant en slags løsning likevel, takket være én av redaktørene (stakkars mann) og en alt for ambisiøs tanke om hva en kort artikkel og sporadiske arbeidsøkter kunne rekke over. Men empirien er nokså interessant. Siden jeg ikke helt orker tanken på å fortsette med selv korte ord om det nye kristne høyre i USA og dets historie i dag, skal jeg heller sitere en liten bit fra første utkast. Det er et miniutdrag fra ett av fem empiriske felt, nærmere bestemt det ingen ville gjette på: hvordan «hvordan vaksiner er et ledd i åndskampen mellom demonbesatte materialistiske leger i hemmelige selskaps tjeneste» og mer åndelige krefter. […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Anti-vaksinasjon, Konspirasjonsteori, Religionshistorie

Wakefield-skandalen: ledig redaktørjobb i The Lancet?

“In the paper, the parents of eight of 12 children apparently said words to the effect of ‘It was the MMR, doctor,’” I told the meeting, convened around the journal’s boardroom table. “But when the series was extended to 30 children, only the parents of three more made that claim. So, why would the allegations bunch together at the start?” I had assumed that when I finished Horton would say that an investigation was needed to untangle these complex matters. There were at least three strands: possible research fraud, unethical treatment of vulnerable children, and Wakefield’s conflict of interest through the lawyer. But within 48 hours, and working with the paper’s three senior authors, the journal was to publish a 5000 word avalanche of denials, in statements, unretracted to this day. I to tidligere installasjoner har Brian Deer tatt for seg Wakefield-skandalen i lys av all den granskningen som er gjort. Vi har tidligere fått høre om forskningsfusk av groveste sort og hvordan institusjonen han arbeidet for ble gjort delvis delaktig. I siste runde får vi også høre hvordan det publiserende tidsskriftet, The Lancet ved redaktør Richard Horton ble medskyldig ved hjelp av noe som til forveksling ligner en bevisst, løgnaktig tilsløring av Deers kritikk, dens basis, og hva som ble gjort for å sjekke den. Det er frastøtende, men troverdig lesning. Jeg sa første gang at vi nok trenger å bli bedre på fusk og dets konsekvenser i akademiske institusjoner. Det inkluderte tidsskrift. Hva Deer nå forteller går noen steg lenger. Hvis ikke noen kan finne alvorlige feil ved Deers rekonstruksjon, dokumentasjon og argumenter, bør det straks bli ledig stilling som redaktør for The Lancet. Les hele og gjør deg opp din egen mening. (Via Autism blog. I dag har Orac mer.)

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Anti-vaksinasjon, Juks og (selv)bedrag, Media

Grådiggriser og forskningsjuks

I forrige installasjon av Brian Deers BMJ-granskning av Wakefield-skandalen fikk vi fortellingen om forskningsfuskets hva og hvordan. Det var skarpere og klarere enn tidligere, og etterlot spørsmål om hvor gode akademiske institusjoner (tidsskrift inkludert) er til å takle fusk. Denne ukens del 2 gir noen delvise forklaringer på hvorfor Wakefields arbeidsgiver var så slette til å følge opp. Wakefield hadde nok øynene fiksert på store økonomiske gevinster, blant annet ved hjelp av en håpløs «alternativ vaksine», men han hadde også fornuft nok til å involvere ledelsen i de samme uetiske drømmeriene: The press conference and video boosted the commercial plans, which were moving forward behind the scenes. The following week, Wakefield brought two associates to the school for an already scheduled meeting with the finance officer Tarhan. One was the father of child 10 in the paper. The other was a venture capitalist. And two days after the meeting, they submitted a 13 page proposal to launch a joint business with the school. It would be focused on a new company, Immunospecifics Biotechnologies Ltd, aiming not only to produce a diagnostic test, as proposed 18 months earlier, but also “immunotherapeutics and vaccines.” […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Anti-vaksinasjon, Juks og (selv)bedrag

Hva englene kan fortelle deg

«Engel» kommer av angelos (ἄγγελος) og betyr budbringer. Vi bare nevner det, i sammenheng med at Telemark Arbeiderblad kan fortelle følgende lokale gladnyhet: Jeg har latt glede og nysgjerrighet styre mine livsvalg, sier Ingunn Røiseland. Til høsten starter prinsesse Märthas elev opp sin egen engleskole i Skien. Det er godt å høre at problemene på skolen er over, at kvaliteten er på plass både på inntak og utdanning, og at et lovende kull elever snart er på vei ut for å bringe videre beskjeder og annet fra budbærerne. Spesielt i dette tilfellet. Sist jeg kom over glade budskap som var bragt menneskeheten via Røiseland var innholdet at amerikanske myndigheter sto bakom 11.september og i forbindelse med svineinfluensavaksinen at CIA har utviklet en RFID-chip som kan implanteres under huden eller en nanochip som kan distribueres gjennom, ja – vaksiner. I tillegg til å inneholde et GPS-system som gjør at myndighetene alltid vil vite hvor du er, inneholder også en slik chip muligheten for tankemanipulasjon. Den gangen brukte Røiseland fortsatt jordiske kilder som den … lett eksentriske Jane Burgermeister. Nå kan hun fortelle at hun både er klarsynt og snakker med døde. Så med budbringere som englene på sin side i tillegg ser vi frem til å høre mer fra den kanten.

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Anti-vaksinasjon, Konspirasjonsteori

BMJ: Andrew Wakefields MMR-"studie" beviselig en bevisst svindel

Vitenskap er på én gang en kritisk spørrende, meget skeptisk aktivitet og en høyst tillitsfull en. Slik starter gårsdagens lederartikkel i British Medical Journal. Det er sitat fra NEJMs gamle redaktør, og det fortsetter slik: “It is intensely sceptical about the possibility of error, but totally trusting about the possibility of fraud.” Anledningen er begynnelsen på en artikkelserie i BMJ, der Brian Deer avdekker at Andrew Wakefield faktisk svindlet med dataene i sin beryktede, nå tilbaketrukne (og forlengst tilbakeviste) artikkel om en forbindelse mellom MMR og autisme, og hvordan han svindlet med dem. For å sitere fra den meget skarpe lederartikkelen: Deer unearthed clear evidence of falsification. He found that not one of the 12 cases reported in the 1998 Lancet paper was free of misrepresentation or undisclosed alteration, and that in no single case could the medical records be fully reconciled with the descriptions, diagnoses, or histories published in the journal. Who perpetrated this fraud? There is no doubt that it was Wakefield. Is it possible that he was wrong, but not dishonest: that he was so incompetent that he was unable to fairly describe the project, or to report even one of the 12 children’s cases accurately? No. Deers artikkel (del 1) er journalistisk, grundig, levende, høyst lesverdig og nokså rystende for et system som er bygget på «mistanker om feil» men «tillit om svindelens umulighet». Det er blant annet det siste BMJs redaksjon også bemerker i sin leder: Vitenskapen plukket fra hverandre metode, sjekket funn og fant at de ikke lot seg replikere. Så langt fungerte det. Men det måtte en journalist til for å avdekke svindelen, og det var på ingen måte lett å få akademiske institusjoner til å ta det på tilstrekkelig alvor. Det er nokså mange begrunnede mistanker som kunne trenge en Brian Deer til å skille snørr og barter, udyktighet fra bevisst juks. Men akademia må også rydde ordentlig, på egen hånd, i etterkant. Der finnes det nok et og annet å forbedre, der også.

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Anti-vaksinasjon, Juks og (selv)bedrag

Legemiddelverket (og Mattilsynet) med advarsler mot "mirakelmineralet"

Vi har sagt det flere ganger før her på bloggen: Det såkalte «mirakelmineralet» – «Miracle Mineral Solution» som påstås å behandle eller forebygge omtrent alt – er å regne som industrielt blekemiddel, ikke et universelt legemiddel. Det helbreder ikke, men kan være skadelig. Nå kommer som medblogger Erik Arnesen kommenterte Mattilsynet med en advarsel, og medblogger Pernille Nylehn kan fortelle at Legemiddelverket følger opp: Ingen helseeffekt MMS selges i form av dråper og inneholder 28% natriumkloritt. MMS blandes i sitronsyre og vann, evnt. i juice og drikkes. Dette danner klordioksid. MMS2 er kapsler som inneholder kalsiumhypokloritt og svelges med vann. Oralt inntak av MMS kan føre til helseproblemer. De vanligste rapporterte bivirkningene er vedvarende magesmerter, oppkast og diaré, som kan føre til dehydrering. I Norge har ett barn blitt innlagt på sykehus etter å ha inntatt MMS. Hva bør forbrukere gjøre? Personer som har kjøpt MMS-produkter bør øyeblikkelig slutte å bruke dem. Føler du deg dårlig bør du kontakte legen. Tiltredes! Forøvrig har vi mer enn en viss sans for at Dagbladets Linn Hanssen skriver om antivaksinasjon under tittelen Ikke tro på disse vaksinemytene og får rettet kritisk blikk mot en del nettfora som lar både ren løgn og sjikane passere ukommentert. Kudos.

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Alternativ behandling, Anti-vaksinasjon, Juks og (selv)bedrag

Kritisk glemsel og falsk balanse

Alternativt Nettverk har invitert tryllekunstneren med muligens det mest begrensede repertoaret, Uri Geller til Norge. Det kan ha noe med at han helst vil vi skal tro at han bruker «overnaturlige evner» i triksene sine. Og noen lytter. Blant i Dagbladet, som skriver at: «Karrieren hans strekker seg over fire tiår, til tross for at en lang rekke forskere og andre har forsøkt å avsløre ham som bløffmaker». Deretter brukes plass på én av de mange som i sin tid lot seg lure av Geller som sannhetsvitne, for liksom å fjerne all effekt av et innledende «påståtte» om evnene. Men det er kanskje litt drøyt å si at man har «forsøkt å avsløre» en mann som er tatt i å bruke helt alminnelige tryllekunst-teknikker gjentatte ganger, helt siden 1970-tallet. Venner og kjente har fortalt hvordan de assisterte ham, og de er observert å ha assistert med signaler av andre. Han er observert gjentatte ganger med å bruke enkle triks* og kjente strategier for å få gjennomført dem. Skeptikere vet av erfaring at det å tilbakevise og avsløre har begrenset effekt. Det er et Sisyfos-arbeid. Avsløringen kan virke der og da, men den må forflyttes, gjentas, vedlikeholdes og startes mer eller mindre på nytt hver gang. Noen stikker fingrene i ørene og vil ikke vite, men for det meste holder det med glemsel og vilje til å «lytte til begge sider». Og hukommelsen kan være adskillig kortere enn i Geller-omtalen. Vi kan for eksempel se på en aktuell omtale av Andrew Wakefield. […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: "Synske", Anti-vaksinasjon, Juks og (selv)bedrag, Media

Penn, Teller og anti-vaksinasjon

Vi vet fra tidligere undersøkelser at kikhoste er ekstremt mye vanligere blant barn av vaksinefornektere. Så det er ingen overraskelse at antivaksinasjon har ført til et stort utbrudd i California. Det er dessverre heller ingen overraskelse at det rammer de svakeste hardest: California is in the midst of its worst outbreak of whooping cough in a half-century. More than 2,700 cases have been reported so far this year — eight times last year’s number at this point. Seven of the victims, all infants, have died. Syv unødvendige dødsfall hos de minste. I mellomtiden forsøker lokale norske antivaksinasjonsaktivister å gjøre et poeng utav at mange av sykdommene man beskyttes mot ved vaksinasjon ikke er så farlig om folk bare ikke er svekket fra før. Litt som vi så i en noe spesiell uttalelse fra en viss homøopat om at meslinger er «utviklende» og fortrøstningsfullt gikk videre: «Det kan tenkes at enkelte vil dø, men dette gjelder barn som er svekket på forhånd.» Uten at den interne responsen var imponerende kritisk. Det er ikke alltid jeg setter så pris på Penn & Tellers noe brutale stil. Men sjelden har direkte og brutal «infotainment» vært mer på sin plass. Meget talende visuelt er den også. Se den nå, mens den ennå finnes på nett!

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Alternativ behandling, Anti-vaksinasjon, Media

Anti-vaksinasjonsbevegelsens "intellektuelle" alibi

Det har vært en dårlig uke for den mer entusiastiske delen av anti-vaksinasjonsbevegelsen. Spesielt kjedelig har den kanskje vært for den delen som hadde forelsket seg i den forlengst tilbakeviste og aldri belagte hypotesen om at MMR forårsaker autisme. (Sånn sett føyer uken seg inn i en lang rekke dårlige uker for dem.) Vi har forsåvidt visst det måtte komme siden britiske General Medical Council så soleklart fant Wakefields «forskning» uetisk, men nå har han altså også endelig mistet legelisensen. Det var mildt sagt som ventet. Blir man ettertrykkelig funnet uansvarlig og uærlig i forskningen og uetisk i pasientbehandlingen er det knapt noen vei utenom. Som vi var innom tidligere har Wakefield også funnet veien mer i retning det konspirasjonsfikserte alternativlandskapet, hvor pseudovitenskapen trives best. Det later til å passe som hånd i hanske med selvrettferdiggjøringen han nettopp har publisert. […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Alternativ behandling, Anti-vaksinasjon, Konspirasjonsteori

Stikkord: 

Homøopat-organisasjonen NHL svarer på utspill om meslinger: Vi stiller oss nøytrale

Vi husker kanskje fra forrige post den Steiner-siterende homøopat Gro Lystads lett eugeniske utspill om hvor utviklende meslinger var, og hvor fint det var med homøopati istedenfor vaksiner? Det kom faktisk svar fra relevante organisasjoner. Steinerskoleforbundet klarte, ikke uventet, men til sin skam, ikke annet enn å fraskrive seg både ansvar og interesse. NIFAB har snakket med både Norges landsforbund av homøopraktikere og Norske homeopaters landsforbund. Den første gruppen er noe mer sammensatt, og til dens noe begrensede ære (men dog) har de følgende kommentar: Lystads utspill er unyansert, og må ikke tas for den generelle holdningen blant alternative behandlere som bruker homøopati i sin praksis. … Meningene om vaksiner generelt er delte, også innenfor det alternative miljøet. Lystad får selv stå bak sine uttalelser Det er dessverre ikke en direkte avstandstagen, men det er i det minste lett kritisk og dermed en klar uttalelse om at Lystad uttaler seg på egne vegne. NHL klarer knapt nok dét: […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Alternativ behandling, Anti-vaksinasjon, Homøopati, Media

Stikkord: ,

Meslinger dreper hundretusener – men "du vokser som menneske" på den

Meslinger er en barnedreper: – Measles is one of the leading causes of death among young children even though a safe and cost-effective vaccine is available. – In 2008, there were 164 000 measles deaths globally – nearly 450 deaths every day or 18 deaths every hour. – More than 95% of measles deaths occur in low-income countries with weak health infrastructures. – Measles vaccination resulted in a 78% drop in measles deaths between 2000 and 2008 worldwide. Sykdommen er på fremmarsj i Europa og Nord-Amerika, ikke minst på grunn av holdninger som den målbåret av homøopat, healer og antroposof(?) Gro Lystad her: Meslinger er ifølge Rudolf Steiner en transformerende sykdom som gjør at du vokser som menneske. Dette blir vi fratatt ved vaksinasjon. – Er du helt sikker på at dette er positivt for barna? – Jeg er helt sikker på at det er positivt for et barn som er friskt. Det kan tenkes at enkelte vil dø, men dette gjelder barn som er svekket på forhånd, sier hun til NRK. Fin holdning? «Det er bare de svake som blir drept, så det gjør ingenting. Så lenge jeg og mine får «personlig vekst» er det det viktigste.» Hvis dette er den personlige veksten, tror jeg de fleste betakker seg. Jeg imøteser en avstandstagen både fra antroposofisk miljø og homøopater. Uten å holde pusten, riktignok. (NRKs sak har mer, som riktignok ikke er nytt for herværende lesere, men les gjerne hele og se anti-vaksinasjonsgalskapen gjenta seg like hensyns- og refleksjonsløst i diskusjonen under.)

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Anti-vaksinasjon, Homøopati, Sekterisk

Stikkord: 

I passende selskap?

På tross av tusen meldinger om hvor urettferdig Andrew Wakefield ble behandlet av GMC nylig er det vanskelig å helt se det opprørende. Blir det funnet bevist at du har handlet uansvarlig og uærlig i forskningen og uetisk i pasientbehandlingen må du nesten regne med en liten dask på lanken. Og at «forskningen» din blir trukket tilbake av ansvarlige tidsskrift. Men frykt ikke! Andre stiller gjerne opp! For eksempel har det ikke helt kjente, men i egne øyne fryktelig modige tidsskriftet Medical Veritas sagt seg svært interessert i å trykke opp igjen artikkelen. At 10 av 12 medforfattere trakk seg etter at det grøvste ble kjent kan muligens gjøre dette problematisk, men det er ikke mitt poeng. Jeg er heller ikke ekstremt opptatt av at Wakefield har publisert i tidsskriftet før, selv om jeg finner det interessant. Og årsaken til at jeg synes det er interessant er ikke primært fordi han sitter i redaksjonen for tidsskriftet. Selv om det også interesserer meg. Og grunnen til det er tidsskriftet selv. […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Anti-vaksinasjon, Konspirasjonsteori

Lancet gir seg omsider

Det handler (dessverre) nok en gang om Wakefield-saken og uttalelsen fra General Medical Council nylig. Den viste seg å være det siste strået, det som fikk The Lancet til å gjøre noe de burde ha gjort for lenge siden: Å trekke artikkelen helt. Tidligere har en lang rekke av medforfatterne trukket sin støtte til studien Wakefield (og sensasjonslystne medier) satte i gang MMR-panikken med. Nå har, slik VGs Francis Lundh utmerket rapporterer tidsskriftet også tatt skrittet fullt ut. Det handler foreløpig ikke om de groveste anklagene om fusk. Det Lancet-redaktørene skriver er at […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Anti-vaksinasjon, Medisin