TAM London 2010

Skeptikerikonet James Randi og hans James Randi Educational Foundation (JREF) har siden 2003 arrangert den årlige skepsiskongressen The Amaz!ng Meeting (TAM) i USA, trolig verdens største konferanse om kritisk tenkning. Det første TAM utenfor USA ble holdt i London i fjor, og ble en stor suksess. Årets TAM London, som ble avsluttet søndag, ble dobbelt så stor som i fjor, med rundt 900 skeptikere, forskere og ikke minst nerder (deriblant minst 25 nordmenn) samlet på Hilton London Metropole Hotel.

(Den som ønsker en omfattende gjennomgang av hva som skjedde, kan sjekke ut Martin Robbins’ (The Lay Scientist) live-blogg hos The Guardian. Nedenfor følger noen (personlige) høydepunkter.)

Les mer »

Scientisme og esoterisme

Jeg har nok en gang forglemt meg. For en tid tilbake lovet jeg å gjøre bloggleserne oppmerksomme på gjesteforelesere med interessante tema. Jeg husket Øystein Sørensen om Illuminati, men har nok en gang glemt å gjøre oppmerksom på mannen bak Heterodoxology-bloggen.

Egil Asprem, som stipendiat i Amsterdam, har vært en tur her tidligere i høst og snakket om esoterisme. Siden han holder til ved og har mastergraden fra Europas fremste enhet for forskning på sådant føles det meget betryggende. Nå onsdag holdt han en innledende teoretisk øvelse om vitenskap, esoterisme og scientisme, og i morgen (fredag 15.10) skal han snakke mer spesfikt om sine forskningsfelt. Som blant annet involverer parapsykologi:

Since September 2008 I have been engaged in a PhD project that examines interconnections, dialogues, and polemical exchanges between esoteric and scientific spokespersons in (primarily the first half of) the 20th century. The project title is “Esotericism and Scientific Naturalism in the 20th Century: Dialogue and Polemics.»

Forøvrig (og selvsagt) sponset av NWO.* Forelesningen vil foregå i et forrykende tempo, og i auditorium D-42 på Idrettssenteret, Dragvoll campus, kl.1015-12. Fredag 15.10. Les mer »

Forhånsomtale (nei, det er ikke skrivefeil)

Jeg er ikke sikker på om jeg kan leve opp til forespørselen, men jeg kan jo prøve. Det har seg nemlig slik at Skepsis ble spurt av Hippie Media om vi kunne lage en «forhånsomtale» av et arrangement de har.

Ja, jeg tenkte også det var en skrivefeil. I alle fall inntil jeg så hva det var de ønsket omtale av. Deretter tenkte jeg kanskje det handlet om at all reklame er god reklame. Men etter å ha vridd hodet mitt litt, har jeg kommet til at jeg ikke klarer å toppe egenreklamen deres. Poengtert, kortfattet og med en form som kan få både AMO og Meland Konsernets konsern sjef interessert:

Er du interessert i tankens kraft så er dette stedet å høre mer. Dr. Emoto er verdenskjent for sin forskning som tydelig viser hvordan tanker og intensjon påvirker vann. Negative tanker og negative ord påvirker vannmolekyler så de ikke er i stand til å lage fullstendige is krystaller. På samme måte viser han hvordan positive tanker, vibrasjoner og toner muliggjør utrolig vakre og fullstendige is krystaller og mønstre.

Tanker og vann. Ah, implikasjonene.

Her er mer moro om Masaru Emoto.

(Og for dem som mener de kan gjøre dette bedre enn arrangøren: Kommentarfeltet er åpent.)

Illuminati til Trondheim

Fjorårets planlagte opptreden skar seg. I år ser det derimot ut til å gå som det skal.

Så i morgen, onsdag 6.oktober, gjesteforeleser den særdeles produktive Øystein Sørensen om Illuminatis skjulte historie fra opplysningsesoterikk til populærkultur og konspirasjonsteori. Selvsagt basert på denne boken som nylig har kommet i paperback. (Ta med, så vil forfatteren signere.)

Forelesningen foregår på Dragvoll campus, auditorium D6, klokken 1415-16.

En pharyngulert aften: PZ Myers i Oslo

Som noen vil ha fått med seg i høyremargen er bloggosfærens mangetentaklede skeptiker-ateist-biolog PZ Myers i Oslo i ettermiddag og kveld.

Først er det foredrag på Litteraturhuset fra 1530-1700, om Creationism in America:

The creationist movement in the USA has been the product of several factors: the frustration of believers at the exclusion of sectarian myths from the public schools, an ongoing reaction against modernity, an unwarranted deference to religious belief, and the excessive surrender of public education to entirely local control, which makes them vulnerable to special interest groups, like the religious right. In particular, the mingling of patriotism with religiosity that was fueled by the Cold War as an easy signifier of anti-Communism has now led to a virtual jihad against secularism in American culture. I’ll be discussing this history, and also describing recent progress that gives us some hope for a return to rationality in our national mindset…and I’ll be proposing that an active anti-religious counter-movement is essential to protecting science and science education.

Deretter er det sosialt tiltak i regi av Studentenes Skeptikerlag, i form av grilling i Frognerparken. Med PZ på plass.

Som arrangørene sier: SSL kan dessverre ikke stille med grill til så mange påmeldte, så vennligst TA MED MAT OG DRIKKE OG GRILL SELV! (Og blir det dårlig vær… – vel les selv under «skeptiske aktiviteter» i margen.)

Ta farvel med Kjettersk Kjeller (og lag din egen sekt)

Det er gravøl i Oslo på torsdag kveld. Kjettersk kjeller går i graven med stil. Som del av de vandødes opptog kan det meget vel hende at liket rører på seg igjen senere, men i utgangspunktet er det nå slutt. En av ildsjelene bak har ytret at når man må konkurrere med NRK og VG om tema og deltagere, ja så er det sannsynligvis blitt litt vel mainstream.

Noen år under torven kan kanskje rette på dét. Mest sannsynlig ikke. (Og i mellomtiden fortsetter Absalong og Forum Nidrosiae.)

Siste kveld er viet lansering av kjellervenn Torgrim Eggens siste roman Jern, som handler om «småsprø religiøse forestilinger, spøere politikk, konspirasjonsteorier og tvilsom vitenskap.» Eggen

vil holde et foredrag der han forteller om hvordan koker man sammen en sekt på YouTube-klipp, obskur faglitteratur, merkelige nettsider og oppslagstavlene på vegetarrestauranter. Vi har hørt stygge rykter om Eggens evner som foredragsholder, så dette blir virkelig noe å se fram til.

Deretter blir det NM i (teoretisk) sektdannelse, «der vårt eminente dommerpanel vil kåre det sprekeste sektkonseptet. Innsatsen vil belønnes med eksemplarer av Eggens roman, rett fra trykkpressen.»

Sett med andre ord av kvelden til noen underholdende og lærerike timer. (Og møt opp tidlig. Det kan bli fullt.)

Utvidet kampanje mot britisk injurielovgivning

Førjulsnissen har vært innom med flatpakken fra helvete i årets travleste periode. Men vi rekker å gjøre oppmerksom på en viktig oppdatering i Sense About Science sin kamp mot britisk injurielovgivning. Siste nytt er at

Sense About Science has joined forces with Index on Censorship and English PEN and their goal is to reach 100,000 or more signatories in order to help politicians appreciate the level of public support for libel reform.

Som kampanjesidene forteller, kan dette trenges:

English PEN and Index on Censorship launched their ‘Free Speech Is Not For Sale’ report in early November. It detailed the chilling effect of English libel law on freedom of expression in the UK and across the world.

Flere av sakene, betydningen av og muligheten for å undertegne det nye oppropet finnes på libelreform.org.

Skriv under og spre ordet!

"Verdens største" akademiske satanismekonferanse!

Etter et par dager om kommunikasjon, ledelse og den slags (nokså trivelige og avslappede dager må sies), er det på tide å vende blikket tilbake til noe faglig i nærmeste fremtid.

Det har seg nemlig slik at vi på NTNU neste uke arrangerer «verdens største» akademiske konferanse om reell satanisme (heller enn sære teorier om satanisme): Satanism in the Modern World den 19.-20.11.

Når jeg sier største, er det fordi det såvidt jeg vet er den første og så langt eneste. Men det kommer sikkert flere.

Jeg tror det kan bli meget interessant (spesielt hvis de andre er kommet lenger på sine paper enn jeg er med mitt for øyeblikket), for det er mengder av interessante tema. Les mer »

Dommedag. På film – helt uten 2012

Vi reklamerer litt for lokale hendelser. For dem som befinner seg i Trondheim (og på Dragvoll) og ikke vil gå glipp av en ekte dommedag har vi en dertil egnet religionsvitenskapelig filmvisning i morgen ettermiddag:

omega code_poster

Garantert fritt for romflygende mayaindianere, med eller uten kalender.

Det man måtte ønske å drikke til må være medbragt.

Halloween-kåseri

halloween Vi kommer tilbake til mer presseros i morgen. Men det er, som én og annen også utenfor kretsen av småbarnforeldre har fått med seg, Halloween i kveld. Jeg skal til en forandring ikke være hjemme og dele ut godteri, men ut og kåsere en slags innledning til Studentersamfundets Skrekkaften. Jeg skal ikke snakke om folkloren og historien til kvelden. For denslags kan man heller lese hva Rune Blix Hagen har å si. Derimot skal jeg snakke litt om frykteligheter på folkemunne og andre steder, med en perifer tilknytning.

Og selv om innledningen er nyskrevet skal ingen beskylde meg for ikke å resirkulere… Det begynner sånn (og fortsetter under streken):

Det er Halloween. Natta da visstnok barrierene mellom verdener er brutt ned, døde ånder farter rundt og demoner flyr løs. Hvilket jo gjør det selvsagt at det er kvelden vi slipper ungene løs på egen hånd, mens de raver rundt i delirisk sukkersjokk og sjokoladebegjær. Må være like naturlig som at foreldre som sier de tror en kjøttetende dino lever i Seljordsvannet gjerne slipper ungene løs på stranda.

Sære sammenligninger? Litt sånn var mitt møte med Halloween da jeg en kort periode bodde i USA, midt i nyfundamentalismens blomstring og Moral Majoritys storhetsperiode. Makabre fortellinger om psykopater som ga bort forgiftet godteri og djeveldyrkere som ofret spebarn hørte til dagsordenen. Sammen med skrekkfilmer som viste nøyaktig hva som skjer når tenåringer prøver å ha sex: Da kommer monsteret med øksa. Halloween var en merkenatt for galskapen, det demoniske og det makabre. I mørket skjer mørkets gjerninger – og alle vet hvem som bor i det mørket. På Halloween forklér han seg ikke lenger. Les mer »

Man skriver popforedrag til UKA 09

Jeg lurer på noe. Ikke at jeg egentlig har tid til det, i og med at jeg begynte såvidt i går, har sittet i møter eller intervju i nesten hele dag, og skal i ilden i morgen. En dag som inkluderer et tre timers møte.

Det ble rotete. Vi prøver på nytt: Jeg skal holde foredrag om konspirasjonsteorier på UKA 09. Det skjer i morgen, på Klubben og starter klokken 18.

Så langt har jeg en Plan. Og vil gjerne høre noen medkonspiratoriske synspunkt, når vi nå sitter her i all hemmelighet og plotter. Les mer »

Illuminatus i historie og populærkultur

Det blir interessante gjesteforelesninger ved NTNU i høst. Og flere av dem er i kurset om «Vestlig samtidsreligion». Siden jeg har fokus på konspirasjonskultur i høst, har jeg fått min gode kollega Øystein Sørensen fra UiO til å forelese over temaet fra boken Den store sammensvergelsen: Konspirasjonsteori-favoritten Illuminatus.

Fredag 2.oktober klokken 10-12 (Dragvoll, auditorium D-13) holder han en gjesteforelesning over bokens tema, fra det historiske Illuminatus og utviklingen av og innen konspirasjonsteorier til bruken av temaet i populærkulturen. Kort sagt: En kort innføring i et stort tema som står sentralt i konspirasjonskulturens nyere vestlige historie.

Og hvem bedre til å gi en slik innføring?

Les mer »

Videovisning: Jakten på Satan

pentagram.jpeg Det blir mye satanisk og terapirelatert om dagen. Delvis skyldes det at jeg i tillegg til lokale hendelser og medialt nytt er midt oppi det i undervisningen. Og for dem som har lyst til å se hvorfor jeg er noe mindre begeistret for dissosiasjonsterapi, så viser jeg Ofra Bikels dokumentarfilm The Search for Satan på fredag (Dragvoll, D13, 10-12*).

Filmen finnes dessverre ikke på nett. At den begynner med noe som ser fryktelig ut som en noe dramatisk eksorsisme, er mer enn en tilfeldighet. Les mer »

Forskningsdager og andre interessante arrangement

Jeg følger ikke alltid like godt med på hva som skjer rundt omkring. Heldigvis er det andre som har bedre overblikk. Periodisk gjesteblogger Erik Arnesen gjør meg oppmerksom på at årets forskningsdager byr på mye interessant. Jeg gir ham ordet:

Fredag starter Forskningsdagene 2009, med masse aktiviteter over hele landet.

Skal selv stå på stand på forskningstorget i Oslo den 18.09, men det er mye annet (og utvilsomt mer interessant) en burde få med seg, særlig ettersom evolusjon/Darwin er en rød tråd i år (men også Knut Hamson, astronomi, m.m.).

Flere steder har utstillinger og foredrag om Darwin, bl.a. i Stavanger, Bergen, Alta m.m.

Høgskolen i Østfold har en foredragsserie, med bl.a. «I Darwins fotspor på Galapagos, evolusjonens skattkammer» og «Darwin og Gud» 22.09: , og Høgskolen i Telemark har et foredrag om «Religion versus Darwin». I Bodø arrangeres det pubkveld med debatt om intelligent design.

På forskningstorget i Oslo har UiO en stand om trolldom og folketro.

Gunnhild Oftedals foredrag «Syk av elektromagnetiske felt, eller frykten for dem?» på HiST 21/09 er jo også aktuelt.

For egen regning vil jeg også gjøre oppmerksom på morgendagens arrangement på HL-Senteret Islamophobia and Anti-Semitism in the New Europe. «Teaseren» lover en mer nyansert inngang enn vi ofte er vant til, og med en interessant diskusjon etterpå.

Kjettersk Kjeller i 666

Jeg har forbrutt meg. Og bekjenner min brøde. Til mitt forsvar skal det sies at høyere plasserte – og langt mer tvilsomme – kjettere kunne ha gjort jobben selv. Men jeg har altså glemt å annonsere at i kveld feirer Kjettersk kjeller 666. Eller sagt på annet vis: Det er 6 år, 6 måneder og 6 dager siden Kjettersk kjeller så dagens lys, ehh, begynte å feire mørket.

I kveld med å se nærmere på frimureriet, med min aldeles utmerkede og svært kjetterelskende kollega (medforfatter, redaktør etc) Henrik Bogdan som veiviser. Under tittelen Frimureri: Skummel konspirering eller selvutvikling i dress?

Nå ble dere vel spent på hvilket svar han gir…

Etterpå blir det «paneldebatt over det viktige og aktuelle spørsmålet «Bør kjettere brennes på bålet?» Her vil vi også spørre våre gjester, som tydeligvis er godt orienterte om kjetteri, til råds.»

Den som bor i Oslo og skynder seg, rekker arrangementet. Det er som «vanlig» de siste gangene på M3 Mat & Bar i Maridalsveien 3, starter klokken 19. Man må fortsatt være minst 18 år for å slippe inn, og en cover charge på 70.- skulle vel holde konspira, sannhetssøk spesielle elementer på avstand.