Sammensvergelser og fornektelse

voodoohistoriesDøde kjendiser og store hendelser påkaller konspirasjonsteorier. Med Michael Jacksons død og 40-årsjubileet for månelandingen har det vært en del snakk om slike teorier i sommer. Det finnes større og viktigere teorier. Her er en omtale av et knippe på fire nye bøker som tar for seg slike, de hendelser, individ og den kultur de springer ut av.

Av Asbjørn Dyrendal (publisert 22.07.2009)

”Hjelp meg å hjelpe deg.” En diskursanalytisk undersøkelse av overføringen av New Age-diskurs i et utvalg av selvhjelpslitteratur

choprawoo Selvhjelpslitteraturen er en populær genre. Det er også en viktig formidlingskanal for ideologier om selv og samfunn. Ikke minst formidler mye av den New Age-ideologi. I denne artikkelen gis det et kritisk, analytisk blikk på hva som formidles, på noen virkemidler og deres effekt. Og på mulige konsekvenser.

Av Per Øyvind Solvang (publisert 01.07.2009)

Dommedag er her!

dommedag-omslag.jpg Dommedag er endelig kommet – og du kan kjøpe den i en bokhandel nær deg. Det er selvsagt den nyeste Skepsisboken vi snakker om: Dommedag! Verdens undergang før og nå.

Kritiske blikk på alternativmedisin

snakeoil.jpg De siste tiårene har det vært investert milliarder internasjonalt i forskning på «komplementær og alternativ medisin» (KAM). Hva viser forskningen og hvordan skal vi lese den? To nye bøker gir deg en grunnleggende innføring med klare svar. Det er voksenopplæring for noen og enhver.

Mellom himmel og helvete

alver.jpg Alvetro har fått en renessanse de siste par tiårene. Fra å være et folketroselement folk forbandt med eldre tider, er det nå trygt plassert innenfor nypaganismen og nyreligiøsitetens felt. Både i den religiøse håndbokslitteraturen og i populærkulturen er alvene helst gode og fagre. Den gamle troen gjorde imidlertid, som dette utdraget fra Jeanette Skys bok Alver viser, alvene til ambivalente skikkelser, i en uklar posisjon mellom himmel, helvete og vill natur.

Forkledd som kunnskap

bok 1 omslag.jpgDen konservative britiske katolikken Damian Thompson har skrevet en drivende god innføring i skeptisisme, med særlig vekt på motefenomener som pseudohistorie og tvilsom kostholdsveiledning.

Opprør mot den moderne verden

sedgwick.jpg Tradisjonalismen har kombinert det mystiske med det ekstreme. Den har avfødt både småpussige mystikergrupper og terrorideologi, men blant ideologene finner vi også noen betydelige skikkelser. Mark Sedgwick har gravd frem svært interessante historier og skrevet en spennende og beleven bok om temaet forteller Didrik Søderlind.

Den største sammensvergelsen

sorensenbok.jpg Hva var egentlig det bayerske Illuminatus? Når ble tanken om at de var en omfattende sammensvergelse født? Hvor mye er sant og hva er det rene oppspinn? Teoriene om Illuminatus er blitt mange gjennom årene. Øystein Sørensen har lest en hærskare av dem, sammen med originalkilder av og om den opprinnelige gruppen. Det er blitt en særdeles underholdende, men også beklagelig betimelig bok.

En fri vilje?

freedomevolves.jpg Hvis Gud vet alt – og styrer alt – hvilken betydning har begrepet ”fri vilje”? Teologer har svar på slike spørsmål, men få av dem tilfredsstiller vitenskapen. Filosofen Daniel Dennett har skrevet boka om hvordan og hvorfor den frie vilje eksisterer – sett fra naturvitenskapens ståsted.

Et norsk nisseunivers

nisser.jpg Ikke alle nisser kommer med gaver. Noen av dem har vært hjelpsomme, mens andre har vært mer til plage. Hvor kommer egentlig nissene fra, og hva har de med Adam og Eva å gjøre? Her er fortellinger om et utvalg av de elementene som inngår i hvordan den norske nissetradisjonen. Vi girer herved om til jul i Skepsisredaksjonen med dette utdraget fra Ane Ohrviks bok Nisser.

Hekseprosessene i Norge og Europa

hekser2.jpg Tror du med prinsessen at vi brente hekser på bål rundt Grunnlovens tid? Eller at det var «kloke koner» som ble brent på bål? Eller tror du kanskje at det var «den mørke middelalder» som var heksebålenes storhetstid? Og med salige Pax leksikon at et tosifret antall millioner hekser ble henrettet, og at en anklage var synonymt med dom og død? Historiker Rune Blix Hagen gir noen konsise svar fra vår tids hekseforskning.

Finnes det liv i universet?

romvesener.jpg Er vi alene i universet? Fokuset i boken Romvesener er på dem som er sikre på at vi ikke er det. Forestillinger om romvesener har variert i ulike miljøer til ulike tider. På 1950-tallet ble de ofte fremstilt som fredselskende vesener som kom til jorden for å hjelpe menneskene. Noen fortalte om møter med vakre, blonde vesener som ønsket åndelig vekst og fred for menneskeheten. Flere år senere hadde romvesenene forandret seg
til små grå aliens som kidnappet mennesker og utsatte dem for groteske undersøkelser og eksperimenter. I dette utdraget fra bokens innledning forteller forfatteren kort om problemet med å finne intelligent liv der ute.

Vår tids spøkelser

spoekelse.jpgNorske skeptikere har de siste årene utgitt en rekke relevante bøker. Det gjelder ikke minst for serien Overnaturlige vesener på Humanist forlag. Vi skal fremover bringe utdrag fra en rekke av disse bøkene. Først ute er Velle Espeland fra boken Spøkelse! Hvileløsegjengangere i tradisjon og historie. Vi tar her et blikk på nyere spøkelser og Englands mest hjemsøkte hus: Borley rectory.

Kollaps

collapse.jpg
Fortidens gåter kaster lys over vår tids utfordringer – og omvendt. Resultatet er en bok der pseudoarkeologien får en spenningsmessig utfordring fra en av vår tids fremste vitenskapsfortellere. Det skader ikke at vi samtidig får noen alvorlige leksjoner om miljøsårbarhet og menneskets effekt på sin omverden.

Spiritisten som grunnla moderne biologi

Raby.jpgEvolusjonsteorien hadde ikke én oppdager, men to. Det er skrevet bindsterke verk om Charles Darwin. Nå er det også skrevet gode ting om den andre oppdageren: biologen, sosialisten og spiritisten Alfred Russel Wallace.

Ny Skepsisbok ute

aapent sinn.jpgSkepsis har kommet med ny bok. Åpent sinn eller høl i hue er en antologi som tar for seg en lang rekke emner fra alternativmedisin og spåmenn til Harry Potters hekser.

Klatretur i livets tre

ancestorstale.jpgDu blir litt svimmel, når du oppdager at det går en ubrutt kjede av mor – datter, far – sønn, fra deg og ikke bare til Napoleon eller neandertalernes forfedre, men til livets opprinnelse.

Fredspris og AIDS-konspirasjonsteorier

HIV.jpgKonspirasjonsteorier om AIDS har beklagelig stor suksess. Forkjemperne taler gjerne ”de undertryktes sak”, mens de fremmer egne politiske standpunkt og påstander om egen fortreffelighet. Det går på bekostning av etterrettelighet og selvkritisk refleksjon.

Usunn fornuft

fornuft.jpg
Høy utdanning og intelligens er ingen garanti mot overtro. Hvorfor regjerer usunn fornuft så mange sinn, og er det noe å gjøre med det?

Den økologiske indianer?

økoindianer.jpg

Besitter urfolk spesiell økologisk innsikt, er de i sin natur mer naturvennlige enn vestlige mennesker? Eller er dette rasistiske fordommer, om enn med aldri så positivt fortegn?

Villedende reiseguide til det overnaturlige

RoughGuide.jpgEn ”reiseguide” til det overnaturlige og uforklarlige er en knallgod idé. Spørsmålet er om The Rough Guide to Unexplained Phenomena er en guide man kan stole på hvis man ikke vil gå seg vill blant sjøormer og flyvende tallerkener.

Ville Hitler drepe jødene?

DenyingHistory.jpg
Fant Holocaust virkelig sted? Utryddet nazistene virkelig seks millioner jøder? Mer enn en prosent av USAs befolkning er i tvil. Og tvilen stammer fra de såkalte holocaustbenekterne. Boka ”Denying History” viser hvordan de har klart å skape denne tvilen – og ikke minst: Hvor feil de tar!

Menn som glaner på geiter

Jon Ronson er en dyktig og morsom skribent. Og «The Men Who Stare at Goats» er på sitt beste smertelig morsom. Det er nesten den perfekte bok å plage medpassasjerer med. Så lenge Ronson kan være lettbent, human og underholdende er han i sitt ess. Problemene begynner når han skal trekke litt større linjer.

Evolusjonens rykende pistol

1129120476.75_content.jpgEndless forms, most beautiful. En vakker bok – velskrevet, lettlest – om et tema du ikke vet noe om. Nemlig om hvordan evolusjonen endrer dyrenes form, rent praktisk og på snekkernivå. Arter utvikler seg langsomt, over mange generasjoner. Individer utvikler seg raskt, fra kjønnsceller til fullt voksne mennesker, eller fluer, i løpet av noen få år.

En heks og hennes skjebne

Nils Gilje har skrevet en meget god bok om Norges mest kjente heksesak.

En satanistisk-globalistisk konspirasjon – muligens

them.jpg Alt Jon Ronson ville var å tilbringe litt tid sammen med ulike ekstreme grupper – og skrive morsomme artikler om det. Før han visste ordet av det var han på jakt etter ”de skjulte makthaverne”, de som egentlig styrer verden. Og han fant dem! Bare så synd at de viste seg å være en skuffelse.