Mirakelmaskiner som ikke virker, del 10^3

Vi har hatt en gammel greie her på bloggen med mirakeldingser. De lover tøv og leverer nada på en måte som illustrerer at overtro kan være overbevisende teknologi-orientert.

I denne genren er «strålingsbeskyttere» et populært fenomen. De koster som regel nesten ingen ting å lage, selges for en overbevisende sum, og beskytter primært mot noe du ikke trenger beskyttes mot. Siste Consumer Health Digest forteller ikke overraskende at en (enda) en test av et slikt «apparat» gjør som ventet:

Les mer »

Tvilens kjøpmenn

Vi har vært innom Oreskes og Conways Merchants of Doubt tidligere. Litt forsinket oppdager jeg, via Disruption Networks Labs «The Power of Ignorance» at noen har latt seg inspirere til å lage en dokumentar basert på filmen.

Folkeopplysningen tilbake (og gjør det de skal)

I riktig, riktig gamle dager, den gang Skepsis var et blad, innrømmet man ofte i Skepsis’ beryktede Tøvsuger-spalte at Utvalget nok så alt for lite på TV. Det har ikke blitt mer siden den gang. Men det forhindret ikke at denne delen av det gamle utvalget plutselig ble oppmerksom på at Wahl, Hesselberg og andre er tilbake med nok en sesong av Folkeopplysningen.

Les mer »

Gammelt nytt, gamle kjente. Litt oppdatering om gammelt sjarlataneri

I anledning forrige sak, og siden alle «smånyhetene» fra forrige design ble borte i flyttingen tilbake til WordPress, kunne det være interessant å kaste et (veldig kort) tilbakeblikk på et par av de mer notoriske aktørene på fortvilelsens alter.

Siden jeg har vært nokså langt unna det bredere feltet en stund har jeg naturlig nok mistet oversikten over de siste utviklingene og nye aktører, men noen av de gamle har andre holdt meg orientert om. Les mer »

Alt-right i Alta, pyramidespill og annet smårusk

Det er nok av seriøse utenrikspolitiske saker å se på om dagen, så sjøormrapportene glimrer med sitt fravær fra forsidene.

Men at det er nok av seriøse saker å styre med, betyr ikke at man har en heldig hånd. Når Altaposten skal delta i den halvt konspiratoriske sporten «gjett de tyrkiske kuppmotivene før vi vet noe videre», går journalisten for eksempel til The Daily Stormer for tips. Innholdet i spekulasjonene kan du finne hvor som helst, men Daily Stormer er et noe spesielt kildevalg som «autoritet», et sted man sjelden snubler over rent tilfeldig, og med mindre man har spesielle interesser har nok de færreste noe der å gjøre.

«Avisen» hinter tydelig til ståsted i navnet (ja, det er oppkalt etter den tyske fra siste germanertid), og for den virkelig trege har den seksjoner for rasekrig og «det jødiske problem». Det er drevet den erklærte nynazisten Andrew Anglin, som nå om dagen kanskje mer presist kan betegnes som «alt-right».

Med alt-right-galskapen dårlig representert i norsk lokalpresse ser vi med interesse og et halvt hevet øyenbryn frem til å finne ut om Altaposten har tenkt til å gi oss mer fra den delen av landskapet. Det er 2016, og alt ser ut til å være mulig.

(Oppdatering: Sommervikaren som skrev saken og Altaposten har oppdaget hva de har sitert, og artikkelen ble sporenstreks slettet. De beklager det inntrufne sterkt. Det er fortsatt 2016, men for dagens dose 2016-het kan man nok med fordel heller følge tyrkisk innenriksnytt.)

Av andre saker i «nyhetsbildet», har FTC, den føderale handelskommisjonen i USA, avsluttet sin etterforskning av og kommet til en avtale med multi-level marketing-firmaet Herbalife.

Det får vi sikkert høre mer om her hjemme også. Avtalen betyr at Herbalife kan fortsette, men ikke som før, og må betale erstatning på 200 millioner dollar til en del av sine «kunder».

Både kritikere og forkjempere fremhever beslutningen som en seier, kanskje med best poeng på selskapssiden. De slapp å bli bedømt som et ulovlig pyramidespill, kan fortsette, og aksjeverdien føk til værs. På den annen side er en vesentlig del av det kritikerne fremhever som seier, utover det som bør ses som en heftig de facto bøtlegging, at selskapet fremover må opptre som forhandlere av varer, og at det meste som smaker av pyramide må opphøre. Hvis kritikerne hadde rett i utgangspunktet, bør det på lengre sikt være kroken på døra – om betingelsene blir fulgt opp.

Som en siste liten sak kan vi nevne at CHILD Inc, en veldedig organisasjon «to protect children from harmful cultural practices, especially religion-based medical neglect», nå har lagt alle sine interne nyhetsbrev på nett. Det er en ikke ubetydelig kilde for den som måtte ha slike interesser, og du kan finne nyhetsbrevene her.

(Tips via John Færseth og Consumer Health Digest)

Håp og kunnskap

På fortvilelsens marked er det mange selgere av håpet. Det er ikke alltid like billig. Når de døde tier sitter pårørende igjen med kredittkortgjeld.

Av Christopher D. Norderhaug Les mer »

Kvakksalvere, lovverket og fremdrift for forbrukerarbeidet i Skepsis

Et reisebrev fra kvakksalvernes underlige verden og statusrapport fra Skepsis’ arbeid med forbrukersaker

Av Christopher Norderhaug Les mer »

Terapiskandalen Thomas Quick

Rettsskandalen ”Thomas Quick” ble avslørt av Hannes Råstam, men han kom aldri til bunns i hvordan skandalen ble mulig. Kollegaen Dan Josefsson avslører mer presist hvordan seriemorderen som ikke fantes ble skapt i terapirommet ved hjelp av en svensk ”recovered memory therapy”. Les mer »

De døde tier (pengene taler)

Nullhypotesen om døde menneskers kommunikasjonsevne er og må være at den ikke eksisterer. Om den ikke var slik fra begynnelsen av, er den blitt slik av gode grunner.
Les mer »

Solgte ønskekvist som bombedetektor

James McCormick tjente en formue på å selge en ønskekvist med lett teknisk utseende som «bombedetektor». Hans grådighet og innkjøperes innstendige lettlurthet har kostet dyrt. Det gjelder sannsynligvis også i menneskeliv. Les mer »

Glem Asea, her er Starfire!

Ble du ikke ti år yngre av Asea? Fikk du ikke høy nok pH av Innerlights pH-dråper? Gjorde ikke Kangenvannet det det lovte? Ble du ikke  kvitt kvisene av sølvvann? Her er endelig løsningen, Starfire!

Dette synes å være det siste tilskuddet til de hundrevis av flaskevannprodusentene som hevder at akkurat deres vann er helt ekspesjonelt helsebringende, velsmakende, antioksidantisk, bakteriedrepende, mineraltilførende, ekstra spesielt molekylært uovertruffent …

Starfires nettsider er en sann svir å lese. Her har man tatt en tur i kjemiboka og plukket ut ord som høres fine og flotte ut, ristet dem godt, og drysset dem utover i teksten.  Her er noen gullkorn:

Starfire er det mest hydrerende vannet på planeten. Vanlig vann blir  nemlig ikke tatt opp skikkelig i kroppen fordi det har en suboptimal molekylær struktur.  Starfire, derimot, er heksagonalt, og dette gjør at kroppen suger det opp som en svamp. Les mer »

"Bad Pharma" på TED

For dem som ikke fikk med seg bokomtalen av Bad Pharma er det kanskje like greit å se Goldacre i full aksjon selv. For dem som synes det går for fort, er omtalen et annet sted å starte.

Les uansett boken etterpå.

Kvakksalverens vanlige tilflukt

Når kvakksalveren (og vedkommendes likesinnede i pseudovitenskapelig nonsens) har gått høyt ut, møtt motstand, ikke har argumenter, ikke har noen sak og dette blir påpekt, finnes det én siste, vanlig utvei: true med advokater og dyre søksmål. Les mer »

Norske skeptikere (samt media og enkelte andre) gjør ting de bør

Jeg nevnte i forbifarten i forrige bloggpost at én av de mindre spiselige fra menyen «tøyse-doktor med en kur for alt», Robert O. Young, var på turné i Norge.

Det var da. Han rakk også å avholde ett foredrag, der det potensielt livsfarlige vrøvlet han ellers promoterer fikk nå et interessert publikum. Les mer »