From the Spirit to the Brain: The Transition From Parapsychological to Neurological Models of Explaining Near-Death Experiences

Near-Death Experiences are often used as anecdotal evidence of some sort of afterlife. They were discovered as a datum for scientific study at a late date, and when it was studied, it tended to be marginalized. In this article Austin Case traces the development of the study of NDEs and their possible explanations from an early, parapsychological phase to more recent, neurological models.

By Austin C. Case (published 06.07.2010)

Sub rosa: Om koder, konspirasjoner og en som ikke skrev Shakespeare

Hvilken sammenheng er det mellom vitenskapsfilosof og statsmann Francis Bacon, William Shakespeare og frimurerne? Og hvem er de mystiske rosenkreutzerne? Den siste tiden har en gammel teori fått nytt liv på norsk fjernsyn. Petter Amundsens serie om Shakespeares skjulte koder har vekket et mysteriesugent folk og engasjerer mange. Egil Asprem har tatt en liten julepause for å se litt nærmere på noen av spørsmålene.

Oak Island: Snart er skatten vår

oakislandkart1 Få ting bobler mer i blodet enn rykter om en helt fantastisk skatt. Mange har latt seg begeistre av mysteriet på Oak Island utenfor nordøstkysten av Amerika. Det fruktbare og forblåste landskapet nær Nova Scotia gir romantikk og fabuleringer vind i seilene. Vi snakker om intet ringere enn området norrøne oppdagere kalte for Markland, ikke langt unna der Donald Duck fant gullhjelmen som gjorde eieren til keiser av Nord-Amerika.

Av Bjørn Are Davidsen (publisert 04.06.2009)

Ondt blod. Tradisjonens fillete vampyrer

bloodties.jpgVampyren slik den har fremstått i bøker og på film har lenge vært en velkledd adelsmann med dragning mot bleke ungpikers halser. Men lenge før denne varianten entret scenen, fantes det en annen vampyr der ute: tradisjonens vampyr. Den er en ganske annerledes skapning. Og langt mer skremmende.

Satanismens historie. Barnespisende djeveldyrking eller humanisme med horn?

baphomet4.jpgSatanismens historie er først og fremst historien om en idé – om forestillingen om at det midt blant oss skulle leve en gruppe mennesker som snur alt vi holder hellig på hodet. Det er også historien om hvordan man har forfulgt de man har næret slike forestillinger om. Når så selverklærte satanister endelig dukket opp, var de noe ganske annet enn fantasiens djeveldyrkere.

Et norsk nisseunivers

nisser.jpg Ikke alle nisser kommer med gaver. Noen av dem har vært hjelpsomme, mens andre har vært mer til plage. Hvor kommer egentlig nissene fra, og hva har de med Adam og Eva å gjøre? Her er fortellinger om et utvalg av de elementene som inngår i hvordan den norske nissetradisjonen. Vi girer herved om til jul i Skepsisredaksjonen med dette utdraget fra Ane Ohrviks bok Nisser.

Det usynlige bibliotek

Necronomicon.jpg Det finnes en egen klasse bøker vi aldri klarer å finne. De blir henvist til og sitert fra, men likevel er de utilgjengelige, uansett anstrengelser. Dette er spesielt ergerlig ettersom bøkene har de mest forlokkende og mystiske titler: «Necronomicon», «Alibiet søker et mord», «Sandboken», og dessuten ofte innehloder oppsiktsvekkende informasjon og banebrytende ideer – skal vi tro dem som har hatt gleden av å lese bøkene…

Å suge kunnskap fra Dracula

vampyrbok.jpgDet er ikke bare realhistorie det konstrueres misvisende historier om. Alternativhistorier og mindre enn imponerende forhistorier skrives om litterære skikkelser også. Her tar folklorist og vampyrolog Arnfinn Pettersen for seg noen lett fantasifulle varianter av fortiden til vampyrenes vampyr: Dracula.

Lettlurte vitenskapsmenn, skeptisk okkultist

seance2_b.jpgSpiritistiske medier har blitt utsatt for kritiske røster helt siden spiritismens begynnelsen i 1850-årene. Men det har ikke alltid vært like entydig hvilke typer mennesker som ble skeptikere, og hvilke som ble troende. I dette essayet møter vi et spiritistisk medium, en gjeng troende vitenskapsmenn, og en okkultist som var skeptisk til dem alle.

Tilbake til fortiden. Egypt4

anubis.jpg Reisebyråene presenterer «ekspertise» i sin rolle som guider for fortidens mystiske Egypt. Hva slags ekspertise er det egentlig de presenterer? Og hvorfor er det en kvalifikasjon å være indianer i Egypt? I denne avsluttende delen ser Gylland nærmere på hvordan reisebyråene konstruerer en høyst alternativ form for ekspertrolle.

Tilbake til fortiden. Egypt3

anubis.jpg I kraft av sin fortid presenteres Egypt som et land fylt av esoterisk kunnskap den reisende kan innvies i. Men ikke minst fortelles det om mystiske energier, energier den reisende kan «koble seg på». Slik blir landet helliggjort. Men hva slags «energier» er det snakk om? Gunhild Gylland viser at de vage svarene er del av en mystifiserende retorikk.

Tilbake til fortiden. Egypt2

anubis.jpg Hva slags forestilling om Egypt er det New Age-reisende blir tilbudt av sine reisebyråer? Er det bare et litt mer turistvennlig Atlantis? Hvorfor understrekes det så tydelig at det er det «gamle» Egypt man reiser til? I del 2 av denne hovedoppgaven ser Gunhild Gylland nærmere på hvordan reisebyråene selger sine reiser til et Egypt som er nær ekslusivt fortidig og enda mer mystisk enn man skulle tro.

Tilbake til fortiden. Egypt1

anubis.jpg Vi mennesker har en tilbøyelighet til å mytologisere steder og (for)tider, å skape oss forestillinger om tilstander som aldri har vært som bilder om hva vi mener bør være. New Age-universet er rikt på slikt fetisjmakeri av andre kulturer og steder. Vi bringer en masteroppgave (i fire deler) som forsøker å deschiffrere reisebyråene som tilbyr nyåndelige reiser til «fortidens» Egypt.

Ingen hvile i de dødes verden

ghost.jpg
Om det finnes spøkelser? Hvordan i all verden skal vi kunne vite det, når vi ikke en gang kan bli enige om hva et spøkelse er? Erik Tunstad tar et dykk i spøkelsenes historie.

“Enochian” language: A proof of the existence of angels?

johndee.jpgElizabethan England hosted many interesting and influential
personalities, from Francis Bacon, Walter Raleigh and Francis Drake to Edmund Spencer, Christopher Marlowe and William Shakespeare. In this milieu we also find the eccentric philosopher and scientist John Dee. He collected the empire’s biggest library, and his contributions to mathematics, cartography and navigation greatly influenced the age of English exploration and discovery. However, he was also an ardent explorer of the celestial realms: John Dee believed firmly in the existence of angels. Together with the alchemist Edward Kelley he conducted magical rituals in order to commune with the
heavenly messengers. The result was a series of letter tables and verses in a previously unknown language. A proof of the existence of angels?

Djevelens dag? Oppstyret rundt den 6.6.06.

damien.jpgDagen kommer. Les tegnene rundt deg: Antikrists dag, den 6.6.06 er rett rundt hjørnet. Det kommer bare hvert hundrede år, skriver pressen, og slikt må da være en anledning for djeveldyrkere overalt? Det er i alle fall en Helvetes markedsføringsanledning, som de må ha tenkt da de skulle lansere ”Omen” på nytt. Her får du noen små drypp om dyrets tall, merke og lokal frykt.

Det blodsugende lik – Vampyrens historie, fortalt baklengs

web_vampyr_forside.jpgVampyrens historie begynte slett ikke med Bram Stokers bok «Dracula». Den har en rik og blodig forhistorie, i så vel litteratur som tradisjon.

De Dødes Tivoli

Madame Tussauds skrekk-kabinett, London Dungeon, Scotland Yards sorte museum og guidede turer i Jack the Rippers fotspor… London har mange tilbud for dem med sans for det bisarre. Men den kanskje fremste severdighet i sjangeren, Highgate Cemetery, er ukjent for de aller fleste.

Porfyri og vampyri – en vitenskapelig forklaring?

På midten av 1980-tallet hevdet den amerikanske kjemikeren David Dolphin at vampyrer egentlig led av en sjelden sykdom. Pressen satte villig tennene i saken. Dessverre var den altfor god til å være sann.