Terapeutisk demonjakt: Ofra Bikels "The Search for Satan"

Jeg ser av loggen at noen nylig lette frem igjen denne gamle bloggposten. Det fikk meg til å tenke. Selv om det subjektivt sett er lenge siden, er det stadig aktuelt i Storbritannia, USA og en del andre steder, og vi har viet temaet aldri så lite oppmerksomhet en og annen gang tidligere, også i artikkelform et par, tre ganger eller fire.

Tilbake til nåtiden slo det meg at om dokumentaren ikke hadde vært tilgjengelig online før, så var den det kanskje nå.

Og det er den. Like forstyrrende som den gang.

Selve filmen begynner omtrent et minutt inni, etter programmets egenreklame.

Det var en gang …

Det var en gang et land langt oppe i nord. I det landet, som mange andre land, bodde det en prinsesse. Denne prinssen var veldig glad i å fortelle eventyr til små barn. Hvert eneste år dro hun rundt i hele kongeriket og fortalte eventyr til barna. Barna ble glade, og hun var glad, og alle var vel tilfreds.

Men en dag ble prinsessen lei av å fortelle eventyr bare til barn. Hun ville fortelle eventyr til voksne også.

Av Christopher D. Norderhaug Les mer »

Anstiftere, medløpere og andre møkkaspredere

Kritisk sans slås lett av når venner anklager andre for noe uhyrlig. Det gjør sosiale medier særdeles velegnet til ryktespredning. Den kan være lynhurtig og uhyre effektiv. Samtidig gir det en mulighet til å imøtegå man sjelden ser når ryktene får spres i lukkede rom. Les mer »

Den internasjonale skeptikerbevegelsens "far" er død

Paul Kurtz døde lørdag kan Fri tanke melde.

Kurtz er ikke så kjent blant skeptikere som mer karismatiske og medievennlige skikkelser. Han var ikke den første og han skapte ikke skeptikerbevegelsene fra grunnen av. Men Kurtz var den som samlet ulike initiativ, skapte møteplasser og dyttet frem folk og spredte idéen om en multifasettert, organisert skeptikerbevegelse med lokale grupper i mange land. Les mer »

RKM – Å leve i sin egen verden

– Han har gått på HIVmedisiner i over 12 år. Kan han da bare slutte å ta de, siden HIV viruset er ”mytisk” som du sier?

– Ja, han bør slutte umiddelbart med anti-HIV-medisiner. Slutte 100%!

Passasjen over er utdrag av kommentarer på nettstedet Nyhetsspeilet under en artikkel om HIV og AIDS. Spørsmålet kommer fra en som forteller om en HIV-positiv venn, svaret kommer fra artikkelforfatteren. Mannen som svarte ble senere konfrontert med om han virkelig sto for dette? Svaret var ja, det gjorde han, og han er også villig til å forsvare dette standpunktet i en rettssal. Men disse mildt sagt oppsiktsvekkende oppfatningene av HIV/AIDS er bare toppen av et digert og hjemmelaget isfjell.

Les mer »

Sier nei takk til ekstremistiske konspirasjonsteorier

Jeg er blitt fortalt at det har vært bittelitt oppstyr på Alternativt Nettverks Facebook-gruppe om dagen, og enkelte på Nyhetsspeilet er i harnisk. Som vanlig. Det skrikes nok (gjesp) en gang opp om sensur og heksejakt: Per-Aslak Ertresvåg er nemlig blitt utelukket som taler ved Alternativmessene. Eirik Solum kommenterte i den forbindelse at

vi i Altnett ønsker å gjøre det tydelig at konspirasjonsteorier f.eks om våre egne myndigheters ønske om å skade, drive terror eller drepe egen befolking, ikke er ideer vi ønsker å fremme. Tvert om slekter dette på den type ideer og forestillinger vi så tragiske følger av i sommer. Videre vil vi gjøre klart at Det Store Alternativmessen ikke er rett arena for denne type tematikk. …
Når det blir tydelig at bidragsytere står for svært kontroversielle synspunkter milevidt fra det Altnett og messen handler om eller sympatiserer med, aviser vi bidragsytere. Det vil vi også fortsette med. Det er ingen menneskerett å være utstiller eller foredragholder på Alternativmessen.

Godt sagt, og vi får ønske både Eirik og Øyvind Solum velkommen i sammensvergelsen, siden de hos NyS selvfølgelig sporenstreks ble inkludert i denne (en eller annen av dem) med bildeteksten: «Det ser ut som Alternativt Nettverk har alliert seg med Skepsis-gruppen og de ateistiske humanistene i deres forfølgelse av all alternativ tenkning.»

Vi trøster nettverket med at vi nok fortsatt skal klare å være uenige om svært mye, men vi gir kudos for en beslutning som ikke nødvendigvis har vært like enkel som den er klar og (forsøksvis) prinsipiell: Les mer »

Crank magnetism og "miljø"firma

Det er sjelden de mest kunnskapsfiendtlige formene for konspirasjonsfiksert idioti opptrer alene. Det er derfor vi snakker om Crank magnetism»:

to describe the propensity of cranks to hold multiple irrational, unsupported or ludicrous beliefs that are often unrelated to one another. Crank magnetism may be considered to operate wherever a single person propounds a number of unrelated denialist conjectures, poorly supported conspiracy theories, or pseudoscientific claims.

Med utgangspunkt i én og annen av tidligere episoder om innbilt strålingsfare og tilliggende herligheter er det dermed ikke noen voldsom overraskelse når man blir gjort oppmerksom på at «Miljøvern»forbundets Kurt Oddekalv ikke holder seg til laksebaronkonspirasjoner ved siden av, men nå har tatt turen opp i de litt mer høytsvevende konspirasjonsteorier.

Vi snakker om én eller annen, eventuelt flere, av de mange snåle variantene teorier om Chemtrails. Les mer »

På bærtur

Jeg var en gang på foredrag med Johan Galtung. Han skulle snakke om noe jeg kunne litt om. Siden har jeg ikke sett noen nevneverdig grunn til å anta jeg gikk glipp av noe viktig ved ikke å gå på foredrag av Galtung.

Det er selvfølgelig en forhastet generalisering, men i dag har John Færseth fortalt fra en opptreden nylig. Det han har å fortelle antyder at jeg har gått glipp av noe, men ikke akkurat noe som gir faglig påfyll:

«Frimurere. Tempelriddere. Illuminati», tenker Galtung høyt. Før han legger til at det er et nært samarbeid mellom frimurerne og de hemmelige tjenestene. I tillegg kommer frimurernes troskapsed, som han flere ganger skal komme tilbake til. Frimurerne bør etterforskes, mener Galtung.

Allerede her begynner noen av oss å rynke på nesen over noe som minner om en velkjent eim. Når det fortsetter med «Skull and Bones» blir den påtagelig. Det kunne kanskje være problemene med annenhånds fortelling, men det fortsetter med en klar antydning om at Galtung befinner seg på bærtur. Utenfor sesong, i en dyp, mørk kjeller. Eventuelt på epleslang, midtvinters, opp et bjørketre:

Som gode kilder anbefaler han flere ganger bøkene til Per-Aslak Ertresvåg og Erik Rudstrøm.

Urk, urk og dobbelt urk.

Den akademiker som anbefaler dette våset som kilder til noe annet enn konspirasjonskulturens innhold og nedslag har spilt intellektuell fallitt. Jeg skulle i det minske ønske det kom som en så stor overraskelse at jeg klarte å mobilisere mer enn marginal tvil. Det finner jeg vanskelig, selv om Færseth gjør sitt beste for avslutningsvis å åpne for slik dialog.

Les hele.

Døden av gode råd

Som de interesserte vet er skribenten Christopher Hitchens alvorlig kreftsyk, og sjansene til at han kommer til å leve særlig mye lenger er ikke overveldende. Enn så lenge har han imidlertid knapt latt pennen hvile. Både hos hos Slate og ellers drypper essayene inn. Og man kan mene hva man vil om Hitchens ulike agendaer: det å skrive essay er noe han behersker.

Sist ute er et essay i Vanity Fair , hvor han beskriver situasjonen som kreftpasient med slette utsikter. Situasjonen minner om den her hjemme, slik den blant annet er beskrevet hos Arachne: man overstrømmes av «gode råd». Som Hitchens skriver: Les mer »

Ingen revolusjon

Den andre av bøkene Flux forlag fløt på i starten var Ervin Laszlos Revolusjon i vitenskapen – Fremveksten av det holistiske paradigmet  (2003).  Også denne kan imidlertid trygt plasseres i en bakevje som vitenskapelig begrunnelse av et livssyn.

Ikke bare fordi det ikke er enkelt å begrunne livsyn ut fra naturvitenskap som sådan, men fordi hva den inneholder av vitenskap er mer enn lettere tendensiøst.

Ervin Laszlos bok er kortere enn Andersens ambisiøse utlegninger av de fem trinn. Men selv om vi går fra 400 til 163 sider er den ikke mindre pratsom. 

Laszlo fremheves som en kjent bidragsyter i debatten om utviklingen av menneskelig bevissthet, basert på en ”generell evolusjonsteori”.

Heldigvis viser boken at dette handler mer om pretensjon enn om presisjon, hvis vi da ikke snakker om debattsammenhenger som i større grad kan knyttes til Alternativmessen enn nobelpriser. 

Les mer »

Flere univers enn bjørnebær?

Dessverre er det ikke til å komme fra at en av de store forkjempere for vitenskap og vett i vår tid, Martin Gardner, nylig gikk bort. Vi antar derfor at det ikke er helt uten interesse å benytte anledningen til å gjengi en lettere bearbeidet anmeldelse  (opprinnelig trykket i Humanist i 2004) av en av hans siste bøker. 

Femti år etter mesterstykket Fads and Fallacies in the name of science, som på mange måter ga støtet til den moderne skeptikerbevegelsen, er den snart 90-årige nestoren ute med en samling som igjen dokumenterer hans usannsynlige spekter av interesser. Som vanlig tas vi med på en stimulerende reise, enten vi snakker om naturvitenskap, matematikk, religion, litteratur eller det rene pølsevev. 

Det gjør godt å se at det ikke bare er Arne Næss som kan slå fra seg langt ute i pensjonsalderen. 

Are Universes Thicker Than Blackberries? – Discourses on Gödel, Magic Hexagrams, Little Red Riding Hood, and other Mathematical and Pseudoscience Topics (2003) er en en i beste forstand fargerik demonstrasjon av bredden i Gardners engasjement. 

Les mer »

En gigant er borte

Forfatteren, matematikkpopularisatoren, Lewis Carrol-kjenneren, tryllekunstneren og skeptikeren Martin Gardner døde i går, i en alder av 96 år.

Gardner var en skarp intellektuell med bredt interessefelt. På grunn av hans mangeårige (1956-81) og innflytelsesrike spalte «Mathemagical Games» i Scientific American omtaler mange Gardner som matematiker, men i den grad han hadde noe som lignet en ferdig utdannelse var det innen filosofi. Som så mange andre av sin generasjon kom det å fullføre universitetsgrader i bakleksa, problematisert både av økonomiske kriser og en verdenskrig.

Han livnærte seg som skribent, og det er kombinasjonen av den halvstuderte filosofen, skribenten og hobbymagikeren som gjorde ham til skeptikerbevegelsens «grand old man». Les mer »

Synsk skeptiker? (Derren Brown trår til igjen)

Britisk illusjonist slår til, melder Dagbladet. Nærmere bestemt ved å «forutsi» lottotallene på direkten. I et forsøk på å late som om man ikke vet hva «illusjonist» betyr, og dermed opprettholde mysteriet fortsetter man slik:

I beste sendetid utbrøt Brown at han var like overrasket som sine seere at han fikk det til.

Illusjonisten påstår hardnakket at det hele skjedde på direktesendt TV. … Skeptikerne derimot, betviler både Browns framgangsmåte og at tv-stuntet i det hele ble tatt sendt direkte.

Men med mindre unge Brown har tilsluttet seg «the dark side» siden sist, holder han imidlertid løftet sitt, som inkluderer å forklare trikset – i morgen. Brown er nemlig ellers av de mer kjente tryllekunstner-skeptikerne i Storbritannia. Som nevnt tidligere, blant annet her og her.

Browns blogg er ikke tilgjengelig for øyeblikket pga stor trafikk (nææh). Det er kanskje ikke helt realistisk å vente at det er fordi folk vil vite hvordan trikset ble gjennomført. Men den som vil kan se kule klipp med Brown herfra.

Vis meg en «synsk» som er mer imponerende…

911-Griffin og Harrit på Schrödingers katt

Som noen kanskje husker, avla teolog og konspirasjonsfantast David Ray Griffin et besøk på NTNU tidligere i år. I den forbindelse snakket jeg litt med Lars Skjønberg i Katta, og de bestemte seg for å lage noe utav det.

Det har resultert i at det i kveld – ifølge Lars som burde vite det – kommer et nokså langt innslag med Griffin og hans konspirasjonsfelle Niels Harrit på Schrödingers katt. Selvsagt ikke uten at de møter kritikk, men de får komme til orde og presentere seg og sin sak.

Så får vi se hvor godt det blir. Les mer »