Troen på utenomjordiske – i skjæringspunktet mellom religion og science fiction

For mange er UFO-er og utenomjordiske vesener noe som hører hjemme i underholdningens sfære. I TV-serier som The X-files, Roswell og Ancient Aliens har vi fått innblikk i det som for UFO-religiøse ikke bare er god underholdning, men også en religiøs fortelling. Hvordan konstruerer UFO-religiøse en religiøs historiografi?

Ny Skepsisbok

Endelig er den nye, og lenge etterlengtede, skepsisboken klar.

 

”Hakkespettbok”

Boken skiller seg fra tidligere publikasjoner, som var mer fokusert på å avlive moderne myter knyttet til et snevert tema. Denne boken er ment å gi en grunninnføring i vitenskap og kritisk tenkning, på et mer generelt plan. En slags ”hakkespettbok” for skeptikere – nye, så vel som innbarkede.

Les mer »

Velkommen til 2012 (med eller uten mytiske forestillinger om mayafolk)

Det er tretten år siden siste store «dommedagsår». Forrige runde var i 1999, da en lang rekke «nostradamer» hadde fått det for seg at den store profeten spådde verdens ende i 1999. Og selv ikke den store Nostradamus, som i etterkant av hendelser er blitt tilskrevet æren av å spå omtrent hva som helst, kan helt konkurrere med 2012-spådommer når det gjelder bred dekning i kulturen. (Vi hopper over «Y2K»-panikken i den sammenhengen. Helt den størrelsen når 2012 neppe.)

Etter noen titalls runder med media de siste årene er det én ting som erfaringsmessig har svært vanskelig for å synke inn og nedfelle seg i faktisk tekst: forestillinger om 2012 og dommedag kommer ikke fra Mayafolket. De kommer, slik John Færseth får så utmerket frem i gårsdagens Dagbladet fra «miljøer i grenselandet mellom kultarkeologi, UFO-kultur og nyreligiøsitet».

Det finnes et fagbegrep for den ytterst tynne, men symbolsk viktige betydningen mayasivilisasjonen har spilt: «mayanisme». Blant de ideologiske sprederne finner vi ytterst sentrale skikkelser som den nylig avdøde new age-tenkeren José Argüelles og mindre sentrale som kultarkeologen Semir Osmanagich. Førstnevnte ble akteruseilt for noen år siden og var mest aktuell som en slags «reinkarnasjon» av Pakal den store. Sistnevnte er pt mest kjent for sitt forsøk på å gjøre geologi til arkeologi og skaffe Bosnia en storartet og ekstra lang og feiende flott forhistorie.

Begge har et og annet til felles med en minst like interessant forgjenger i lett eksentriske mayateorier: Augustus Le Plongeon. Les mer »

Titten Tei i jungelen

En rekke media rapporterer for tiden at en alien er fanget i Manaus-området i Brasil, selv om det så langt dessverre kun er på film og de feilstaver det Mamaus.

Men det er uansett alltid flott med bildebevis. Slikt understreker ofte mye tydeligere hva vi har med å gjøre.

Og det er altså … film i mer enn én forstand.

Vi kutter til Ghost Theory:

Having obtained the footage, Mr Cohen, who is well known within UFO and paranormal circles, was inundated with requests from Hollywood producers keen to use his proof.

‘This footage will be used in direct collaboration with an American film and will serve to highlight this as proof of this footage’s veracity,’ he said.

Les mer »

Apropos cranks

Jeg vet. Det er så mye annet. Det har vært en dypt tragisk jordskjelvkatastrofe, som har vært påstått forårsaket av HAARP, månen og tolket som dommedagsvarsel. Og det er tullinger som sprer «naziinspirert visvas» om Holocaust og jøder i russisk historie. (For ikke å snakke om annet vas som styrker teorien om «crank magnetism» med enda en anekdote).

Og jeg skulle sikkert blogget om det alt sammen. Men det er helg, jeg har annet å gjøre, og folk som lar sin indre romandrøm gå amok på virkeligheten hver gang det skjer noe fryktelig (dommedags- og konspirasjonsfantaster) opptrer åtte dager i den religionshistoriske uken. At tullinger med fantasier om innsikt benekter ekstremt godt belagte fenomen og hendelser skjer like ofte. Det at de også kan være innvalgt for Arbeiderpartiet er en liten kuriositet, men bare nok til at alle andre har pirket i det allerede. Les mer »

Utenomjordisk liv "oppdaget". Igjen

I serien «vitenskapelige oppdagelser annonsert via Fox News», kan VG og forskning.no i dag melde om utenjordiske bakterier.

Nok en gang. Det gikk ikke så godt sist vi hørte det ryktet. Ikke da heller.

Norske medier er ellers nokså edruelige, og de inkluderer en del tydelig om forsiktige skeptiske merknader fra norsk forskerhold. Men på tross av noe distanse, ordlegger VG seg også som dette:

I en rapport publisert hos The Journal of Cosmology dokumenterer Hoover at han har funnet fossiler av bakterier i meteoritter.

«Dokumenterer»? Vi skal la PZ Myers og andre få et noe mindre forsiktig ord eller ti med i slaktlaget. Les mer »

Løfter og spådommer (mens noen fortsatt venter på Nibiru)

Jeg klarer ikke følge med på så mange arenaer om dagen, men så er det nokså mange andre som gir meg illusjonen av å være litt oppdatert. Fra dagens forumlesning fikk jeg for eksempel med meg at det later til å være én og annen som venter i spenning på «Nibiru» og dertil hørende katastrofer. Og som har vært litt i tvil om det virkelig var noe å bygge det der skjulestedet for og derfor er litt lettet etter litt bekreftelse om at katastrofene kommer:

Yes Ryan, You have no idea how much this has helped. I’m still blinking back the tears of relief as I write this to you. This is what I needed, that math with the percentages. Now I’m free to go full speed ahead with the rest of my money and finish investing in my Michigan location.

Nå har jeg midlertidig stengt den eviglange tråden om temaet frem til ny deadline den 31.januar, men jeg har halvveis lovet å samle opp spådommer og løfter fra den så vi ikke fortsette der den var. Og siden signaturen ‘Erik’ på forumet har gjennomgått hele den lange tråden og filtrert ut løfter og spådommer, kan jeg holde det løftet. Han har, for å sitere «gått gjennom kommentarene under «Niburu – showet som ikke er der (2)» og plukket ut konkrete spådommer» og deretter «klippet bort ZT og utenomsnakk» slik at det konkrete og spesifikke i størst mulig grad gjenstår.

Den som vil se i kontekst kan med andre ord gå til den eviglange tråden og lese det der. De andre kan ta kortvarianten med noen korte mellombetraktninger. Under streken. Les mer »

Nibiru – ei heller i bilder

Det avløste tidenes lengste kommentartråd da Karsten Eig tok for seg noen sider ved Nibiru-mytologien i to porsjoner tidligere.

På tross av en nokså lang gjennomgang var det en del han ikke rakk over. For eksempel de angivelige bildebevisene. Nå har astrofysiker Terje Fredvik tatt for seg dem i en del detalj på Skepsis hovedsider.

Der er det imidlertid ingen kommentarmuligheter så diskusjonen kan med fordel tas her, eller man kan logge seg på forumet og diskutere der.

Gakk så hen og les!

Det er ikke Nibiru alt som glimrer (med sitt fravær)

Den var kjent for babylonerne, kommer veldig snart nær en planet du kjenner godt, og sprer ødeleggelse og død i stor skala. Eller kanskje ikke. Mytologien rundt den hypotetiske planeten Nibiru er moderne og standhaftig, selv om dens forkjempere ikke er så mange. På tross av feilslåtte profetier og kollisjon med det meste som finnes av kunnskap spres det dystre budskapet daglig. Blant annet ved hjelp av bildebevis som skal demonstrere sannheten. I denne artikkelen tar astrofysiker Terje Fredvik et blikk på disse bildebevisene.

Endelig en forklaring

That Mitchell & Webb Look forklarer Roswell og politikken deretter. It all makes sense now…

En liten historisk protest fra nerdehold: UFO-kidnappinger (en nesten glemt mote) kunne ikke vært diskutert i 1947. De dukker ikke opp som påstander i USA før mye senere. Det kan du lese mye mer om her.

(Tips via Ekran på forumet.)

Lett anakronistisk?

Det er som regel dårlig gjort mot en god historie å gå den kritisk etter i sømmene. Så jeg skjønner godt NRK-journalisten her som trofast følger BBC når de forteller om en angivelig UFO-episode fra 2VK og behandlingen av den:

Etter å ha blitt konforntert med UFO-opplysningene, valgte statsminister sir Winston Churchill i samråd med general Dwight Eisenhower, å legge lokk på opplysningene.

Statsministeren og USAs hærsjef mente at slike opplysninger ville skape massehysteri og Churchill skal ha gitt ordre om at opplysningene skulle holdes hemmelig minst 50 år frem i tid.

.

Nå bryr virkeligheten seg minimalt om hva enkeltindivid må ha ment eller tenkt, men historisk er det jo litt interessant. Så hvordan vet vi dette? Les mer »

-"Fullstendig uten standard for bevis." Tidligere MUFON-leders farvel til ufologi

Tidligere MUFON-leder James Carrion har sagt et nokså høylytt farvel til ufologien i påsken.

Han var visstnok alltid av de mer nøkterne, men etter noen års undersøkelser ser åpen nysgjerrighet ut til å ha blitt en mer erfaringsbasert skepsis:

I decided to examine the data collection and investigative practices in Ufology, and after poring over thousands of historical case files from MUFON, NICAP and APRO investigators in the MUFON archives, what I found, was inconsistent investigation with a total lack of evidentiary standards. I also found a paper trail of disinformation and misinformation that has kept Ufology in check through infighting and red herrings, rabbit holes and elaborate deception operations.

Ouch.

Med den siste delen mener han nok blant annet å antyde at ufomytologien og ufologien er blitt brukt i mer pragmatiske desinformasjonskampanjer. Hm. Ikke umulig, ofte litt mindre sannsynlig.

For de ufologi-interesserte kan bloggen hans muligens bli interessant å følge.

(Tips via Øyvind Repvik på forumet.)

Fredagsoppsamling – naturfagfail, englefail og andre småtterier

Oppsummering av «annenhverdagsforsettet» så langt: Det fungerer ikke til å øke produktiviteten av akademisk skriving. Ennå. (Dagens anmeldelse i Morgenbladet ble skrevet for lenge siden og finnes i lengre format her. Mulig sånne forsett bare fremmer skrivevegring og færre nakkeplager

Det er fullt av fristende bloggmat i media om dagen, men siden jeg ikke rekker å forberede dypere ting midt i deadline-tid, blir det bare kortere kommentarer om småfestlige saker. Forhåpentlig er mer ordentlig stoff på plass i løpet av morgendagen. Vi begynner med den endelige forklaringen på alt det konvensjonelle vinterværet i det siste. Les mer »

Nibiru: Showet som ikke er der (2)

Det er søndag, fridag og tid for litt reflektert avslapping. For eksempel kan vi avslutte gårsdagens påbegynte analyse av Rolf Kenneth Myhres Nibiru-mytologi.

Gjesteblogger (og fortsatt geolog) Karsten Eig får ordet nok en gang: Les mer »

Nibiru: Showet som ikke er der (1)

Forrige uke tok gjesteblogger Karsten Eig som lovet for seg Rolf Kenneth Myhres «darwinisme»-kritikk i to installasjoner.

Han avsluttet med følgende poengterte salve:

I neste artikkel vil jeg vise hvordan Myhre og Nibiru-tilhengerne rasker sammen løst og fast, sant og usant av informasjon og statistikk for å vise at “Nibiru” er nær oss, i suveren forakt for all kunnskap om geologi, meteorologi og astronomi.

Karsten holder løftet, og nok en gang i to installasjoner. Den første kommer her: Les mer »