Trofim Lysenkos pseudobotanikk

Lysenko.jpgAlt er mulig. Du kan dra deg selv opp etter håret, du kan trene opp genene dine, eller snarere: plantene kan trenes opp. Dårlige avlinger kan bli til gode avlinger, og det uten avl. Vi kan oppnå det samme, mye raskere, ved å presse kornet litt! Det er stalinistisk biologi, «lysenkoisme», det handler om.

En fri vilje?

freedomevolves.jpg Hvis Gud vet alt – og styrer alt – hvilken betydning har begrepet ”fri vilje”? Teologer har svar på slike spørsmål, men få av dem tilfredsstiller vitenskapen. Filosofen Daniel Dennett har skrevet boka om hvordan og hvorfor den frie vilje eksisterer – sett fra naturvitenskapens ståsted.

Kreasjonistenes argumenter

tunstadyahya.jpgKreasjonister gjør stadig nye fremstøt. Noen ganger i gode gamle varianter, andre ganger i en allerede utdatert forkledning som «Intelligent Design»-teori. Uansett er det et relativt begrenset utvalg av argumenter og påstander som ofte går igjen. Her er noen av påstander du kan møte i en debatt om evolusjon kontra skapelse – og et forslag til hvordan du kan besvare dem.

Spiritisten som grunnla moderne biologi

Raby.jpgEvolusjonsteorien hadde ikke én oppdager, men to. Det er skrevet bindsterke verk om Charles Darwin. Nå er det også skrevet gode ting om den andre oppdageren: biologen, sosialisten og spiritisten Alfred Russel Wallace.

Femti år i tåkeheimen

scttt.jpgMer skadefro moro enn man har godt av. Etter 50 år med egghuer og dustefjerter, har James W. Moseley endelig fått nok – her er boken om ufologene, skrevet av insidere, selveste redaktøren for UFO-sladdermagasin nr.1: Saucer Smear.

Klatretur i livets tre

ancestorstale.jpgDu blir litt svimmel, når du oppdager at det går en ubrutt kjede av mor – datter, far – sønn, fra deg og ikke bare til Napoleon eller neandertalernes forfedre, men til livets opprinnelse.

Fredspris og AIDS-konspirasjonsteorier

HIV.jpgKonspirasjonsteorier om AIDS har beklagelig stor suksess. Forkjemperne taler gjerne ”de undertryktes sak”, mens de fremmer egne politiske standpunkt og påstander om egen fortreffelighet. Det går på bekostning av etterrettelighet og selvkritisk refleksjon.

Om musefeller og skrivende apekatter

Halve musefeller, halve vinger og sjimpanser som skriver på skrivemaskin. Kreasjonistenes argumenter kan lyde snedige, men er dårlige.

Fra skaper til designer: Fram og tilbake er like langt

Det var først etter Darwin at det ble meningsfylt å skille kreasjonismen fra andre måter å se verden på.

Evolusjonens rykende pistol

1129120476.75_content.jpgEndless forms, most beautiful. En vakker bok – velskrevet, lettlest – om et tema du ikke vet noe om. Nemlig om hvordan evolusjonen endrer dyrenes form, rent praktisk og på snekkernivå. Arter utvikler seg langsomt, over mange generasjoner. Individer utvikler seg raskt, fra kjønnsceller til fullt voksne mennesker, eller fluer, i løpet av noen få år.

I’ll Sleep When I’m Dead

Forfatteren går kritisk igjennom en del påstander som har blitt fremmet om at nær-døden opplevelser (NDO) beviser sjelens eksistens og et liv etter døden, og fremmer alternative forklaringer innen rammen av psykologi og biologi.

Skeptikere, "sanne skeptikere" og organisert skepsis

Det står bra til med den norske skeptikersaken om dagen. Selv jeg, som ikke er og ikke skal på Facebook, har fått meg med suksessen til Human-Etisk Forbunds Ingen liker å bli lurt-kampanje der. Kampanjen har, takket være bl.a. Even Gran, Didrik Søderlind, Kirsti Bergh og andre, også satt sterke spor etter seg. Fjernsynsprogram som Folkeopplysningen har satt dagsorden en periode. Skeptikerblogger florerer ikke bare (velkommen til siste tilskudd, norske Skepschick), en del av dem blomstrer også i offentligheten. Det gjelder (høyst fortjent) ikke minst vår utmerkede webmasters nylig omdøpte Saksynt, men det er også mange andre som bidrar med sine stemmer i mange sammenhenger.

De bidrar også utenfor tradisjonelle «Skepsis»-tema, om kosthold, om forbrukerstoff og svindler og alt mulig annet. Yngre krefter har bidratt og fått på plass en utmerket bokutgivelse. Til og med organisasjonsbiten har fått et oppsving, selv om det gjenstår et og annet før mange års vanskjøtsel er opprettet.

Så alt tatt i betraktning har jeg god samvittighet for å ta det litt med ro. Det viktige er at jobben blir gjort. Men det er altså et levende spørsmål om hvilken jobb som skal gjøres med hatten «Skepsis» på. Styret har uttalt seg i den anledning, og sammen med bakgrunnene for uttalelsen og den nye bloggutfordringen utgjør det en slags oppfordring til å la det pipe litt fra hornet på veggen. (Ta det med ro, neste gang blir det nok konspirasjonsteorier og forskning på den slags igjen.) Les mer »

Skepsis’ Store Bloggutfordring

Skepsis utfordrer aktive skeptiske bloggere til å prøve seg på nye temaer som kanskje er nye områder for norsk skeptivisme: Veisalting, internasjonal finanskrise og jordbruk.

Les mer »

Skepsis under lupen. Igjen.

HumanistforsideEn av de lengste trådene på Skepsisforumet heter ‘Hva er en skeptiker?’. Etterhvert har spørsmålet blitt stilt opptil flere steder på forumet. Det er også gjengitt hva Store Norske Leksikon har å si om saken. Mest påfallende i det siste har kanskje Skepsis-styremedlem Kjetil Hopes bloggposter med relativt like deler kjeft og hyllest vært.

Ferskeste eksempel på analyser, evaluering og skråblikk kommer fra bladet Humanist. 14. januar slipper de sin neste utgave som denne gangen har tittelen «Skeptisk mot skeptikerne?». Som seg hør og bør lanseres dette i en salong, en Humanistisk sådann, nærmere bestemt i Oslo.

Les mer »