På bålet denne gang: hekseridømt for å tro på rund jord?

Som svært gamle lesere er klar over hadde Skepsis i sin tid en spalte som het «på bålet denne gang». Spalten var viet dem som påkalte heksejaktenes storhetstid på en historieløs (og gjerne selvopptatt) måte.

Vi har tidligere avlagt ikke lenger kongelige høyheters alternative historieskrivning et par visitter. Det viser seg imidlertid seg at det er på tide å ta en liten tur innom regjerende høyheter også. I et intervju med Bergens Tidende presterer nemlig dronning Sonja følgende kjede med perler: Les mer »

En fjær til hatten? (Evt til analyse)

Det har vært stille på bloggfronten her. På tross av at Kritisk masse starter i morgen har vi knapt nok nevnt det – eller noe annet – med et ord.

Men nå har vi gjentatt det, så tar vi heller turen over til hva englene kan gjøre for deg.

Det er visst store saker, forstår vi. Riktignok klarte de ikke drive veldig mye nødhjelp for japanske tsunami-ofre, men de er noen … jævler til å finne nøkler. Og selv om de stort sett er «ukarnerte», viser det seg at det finnes flere uoppdagede markedspotensial i dem: Når velvillige sjeler mediterer med dem, hender det visst at de blir dekket med englefjær.

Hvilket skulle åpne for både engle(dun)dynen, engleputen, og engledunjakken. Sikkert med helbredende evner, alt sammen. For idéen tar jeg gjerne mot en fjær til hatten (jaktlua) før neste sesong.

Eventuelt et par-tre stykker til analyse. Med så mange fjær er det nesten litt vel egoistisk av de priviligerte å sitte på dem alle, så vi ikke har en sjanse til å dokumentere noe med denne, ellers nokså lite kjente arten.

Historietime på engleskolen

For dem av oss som har hatt gleden av å følge selvgratulerende «i gamle dager ville jeg blitt brent på bål som heks»-innlegg noen år, er det interessant å se hvor kort tid siden «gamle dager» er i stand til å bli, uten at man må krysse landegrenser til områder der heksejaktene fortsatt pågår. Så selv om vi gjør vårt aller beste for å unngå både kongelige høyheter og dem som ikke lenger har slik verdighet her på bloggen (helt sant) blir det akkurat nå vanskelig å unngå en bitteliten tur innom englenes fremste talskvinne i norsk ukepresse.

Vi låner saken fra den kjente forskningsformidler Nettavisens kjendisspalte så følgende må helt sikkert være sant:

Prinsesse Märtha Louise er i Danmark for å lansere sin bok «Møt din skytsengel», og i et rykende ferskt intervju med den danske tv-stasjonen DR forteller hun at hun er glad for at hun lever nå, og ikke i tidligere tider:

– Jeg er glad for at jeg ikke levde for 100 år siden, for da hadde jeg sikkert blitt brent.

Hundre år siden får vi med bittelitt anvendelse av noe svart magi som kalles «subtraksjon» til å bli 1911, og et kjapt blikk i barnas historiebøker (eller var det samfunnsfag) forteller at prinsessens oldefar, Haakon 7., dengang var Norges konge. Og tydeligvis Witchfinder General.

Siden forrige gang har prinsessen klart å flytte heksejaktene enda hundre år frem i tid, så med litt arbeid nå kan vi kanskje se frem til fortellingene fra det brutale 70-tallet?

Uansett: Vi gratulerer.

Babling som bevis

Den anglo-amerikanske satanismepanikken har gått dels i dvale, dels i skjul. Til gjengjeld har den romersk-katolske kirken i Italia og tilliggende områder tydeligvis bestemt seg for at det er en stor og økende trussel underveis. Så de avholder en konferanse for å diskutere temaet. Igjen. En virkelig seriøs en, selvsagt:

The object of seminars was to scrutinise the phenomenon of Satanism with «seriousness and scientific rigour», avoiding a «superficial or sensational approach», he said.

Vi kunne ønsket at «seriousness and scientific rigour» ville hjelpe på sitatets «he», den lett sensasjonsskriblende journalisten Carlo Climati, som kunne trenge begge deler i behandlingen av tematikken. Da ville muligens ikke lett ironiske observatører lage oppslag om at Internet is turning everyone into a Satanist heller. Men det er kanskje dét inntrykket man sitter igjen med når man ser «ekspertisen»:

The conference in Rome has brought together more than 60 Catholic clergy as well as doctors, psychologists, psychiatrists, teachers and youth workers to discuss how to combat the dangers of Devil-worship.

Dette høres temmelig nøyaktig ut som «cult crime»-seminarene som spredte satanismepanikk over Nord-Amerika og Vest-Europa på 1980- og 1990-tallet. Bortsett fra at det var flere pastorer enn prester, og at de fleste dengang var protestanter.

Det skaper også en liten forskjell her. For halve fokuset er altså på de sjelelige problemene eksperimentering med det okkulte skal medføre: besettelse. Og her gis det anledning til et aldri så lite hevet øyenbryn når man ser på graden av «seriousness and scientific rigour»:

An exorcist should be called when «the moral certainty has been reached that the person is possessed», said Father Nanni, a member of the Vatican’s Congregation for the Causes of Saints.

Moralsk visshet som bevis for demonbesettelse? Og hvordan oppnår man den? Har vi, i likhet med annen satanismepanikk, en nokså dårlig sjekkliste kanskje?

That could be indicated by radical and disturbing changes in the person’s behaviour and voice, or an ability to garble in foreign languages or nonsensical gibberish.

Teenagers, actors, and politicians beware… Les mer »

Når vet du at fjernhealeren jobber?

Det finnes mange med edle motiver i behandlerbransjene. Det gjelder også blant dem som ikke tar det så alvorlig med å sjekke grundig om tilbudet de fremmer faktisk virker, om det er trygt og effektivt.

Riktignok er det litt mindre spiselig når man deretter lukker øyne og ører for den kunnskapen vi har brukt tid, penger og krefter på å skaffe om ting faktisk virker eller ei. Da begynner man fort å bli litt mindre tillitsfull overfor motivene også.

Inniblant blir man også litt ettertenksom. For eksempel fjernhealing. Hvordan vet du egentlig at fjernhealeren din jobber for å helbrede deg?

Dette senteret klarer på utmerket vis å oppsummere følelsen man fort sitter igjen med, formulert som beskjed til egne kunder om når de kan sette igang forventningseffekten:

Healingen starter så snart pengene er inne på konto eller etter avtale.

Caveat emptor.

(Via Pernille Nylehn)

Apropos cranks

Jeg vet. Det er så mye annet. Det har vært en dypt tragisk jordskjelvkatastrofe, som har vært påstått forårsaket av HAARP, månen og tolket som dommedagsvarsel. Og det er tullinger som sprer «naziinspirert visvas» om Holocaust og jøder i russisk historie. (For ikke å snakke om annet vas som styrker teorien om «crank magnetism» med enda en anekdote).

Og jeg skulle sikkert blogget om det alt sammen. Men det er helg, jeg har annet å gjøre, og folk som lar sin indre romandrøm gå amok på virkeligheten hver gang det skjer noe fryktelig (dommedags- og konspirasjonsfantaster) opptrer åtte dager i den religionshistoriske uken. At tullinger med fantasier om innsikt benekter ekstremt godt belagte fenomen og hendelser skjer like ofte. Det at de også kan være innvalgt for Arbeiderpartiet er en liten kuriositet, men bare nok til at alle andre har pirket i det allerede. Les mer »

Forhånsomtale (nei, det er ikke skrivefeil)

Jeg er ikke sikker på om jeg kan leve opp til forespørselen, men jeg kan jo prøve. Det har seg nemlig slik at Skepsis ble spurt av Hippie Media om vi kunne lage en «forhånsomtale» av et arrangement de har.

Ja, jeg tenkte også det var en skrivefeil. I alle fall inntil jeg så hva det var de ønsket omtale av. Deretter tenkte jeg kanskje det handlet om at all reklame er god reklame. Men etter å ha vridd hodet mitt litt, har jeg kommet til at jeg ikke klarer å toppe egenreklamen deres. Poengtert, kortfattet og med en form som kan få både AMO og Meland Konsernets konsern sjef interessert:

Er du interessert i tankens kraft så er dette stedet å høre mer. Dr. Emoto er verdenskjent for sin forskning som tydelig viser hvordan tanker og intensjon påvirker vann. Negative tanker og negative ord påvirker vannmolekyler så de ikke er i stand til å lage fullstendige is krystaller. På samme måte viser han hvordan positive tanker, vibrasjoner og toner muliggjør utrolig vakre og fullstendige is krystaller og mønstre.

Tanker og vann. Ah, implikasjonene.

Her er mer moro om Masaru Emoto.

(Og for dem som mener de kan gjøre dette bedre enn arrangøren: Kommentarfeltet er åpent.)

Eksamenstid igjen…

Det blir travelt med eksamensretting en liten stund (bare en liten), så mer dyptpløyende dykk i monsterhistorie og annet får ta en liten pause.

Men jeg lærer stadig noe nytt av eksamenssensur.

Småting, som at USA ikke ligger i Vesten (eller omvendt), om den muslimske bevegelsen «Ummayana»*. Eller at Charles Darwin egentlig var filosof som var kjent for sin oppdagelse om artsdannelse ved hjelp av – og jeg siterer – «strongest of the fittest». Ikke spør meg, jeg begriper heller ikke resonnementet. Det er formodentlig tenkt et eller annet om at det har noe med de sterke å gjøre.

Og så er det litt mer oppsiktsvekkende nyheter. For eksempel slår det meg som veldig interessant at det står i Bibelen at jorden bare er 6000 år gammel.** (GT eller NT mon tro?)

I tillegg må jeg innrømme at jeg fant det virkelig overraskende at Toraen (hvanåenn det var for noe rart… – det kunne tydeligvis ikke veldig mange) ble mottatt av Abraham på Sinai berg 600 e.v.t.

Her har Bibelens forfattere tydelig gjort en feil, siden de helst plasserer Moses på dette fjellet. Til og med i bøker som er – uansett hvilken skole man nå måtte tilhøre når det gjelder kritisk tekstlesning – nokså mye eldre enn 600 e.v.t. Med mindre «evt» refererer til en mindre vanlig tidsregning.

Forslag mottas. Les mer »

Anti-vaksinasjonsbevegelsens "intellektuelle" alibi

Det har vært en dårlig uke for den mer entusiastiske delen av anti-vaksinasjonsbevegelsen. Spesielt kjedelig har den kanskje vært for den delen som hadde forelsket seg i den forlengst tilbakeviste og aldri belagte hypotesen om at MMR forårsaker autisme. (Sånn sett føyer uken seg inn i en lang rekke dårlige uker for dem.) Vi har forsåvidt visst det måtte komme siden britiske General Medical Council så soleklart fant Wakefields «forskning» uetisk, men nå har han altså også endelig mistet legelisensen.

Det var mildt sagt som ventet. Blir man ettertrykkelig funnet uansvarlig og uærlig i forskningen og uetisk i pasientbehandlingen er det knapt noen vei utenom.

Som vi var innom tidligere har Wakefield også funnet veien mer i retning det konspirasjonsfikserte alternativlandskapet, hvor pseudovitenskapen trives best. Det later til å passe som hånd i hanske med selvrettferdiggjøringen han nettopp har publisert. Les mer »

Uten mat og drikke…

«Jeg har ikke spist på 70 år» proklamerer tittelen i Nettavisens adopterte oppslag om Prahlad Jani, som altså hevder at han klarer seg uten mat og drikke.

Vi noterer at det ikke bare er i det amerikanske militære liv at mye rart tas svært bokstavelig. Det skjer ikke overraskende også i det indiske forsvaret:

Den indiske mannen Prahlad Jani blir studert av militærleger som håper mannens angivelige evner kan bistå med informasjon som kan styrke soldaters overlevelsesmuligheter.

I teorien en idé vi applauderer. Sjekk oppsiktsvekkende påstander under kontrollerte forhold. Men sørg for at kontrollene er gode. For desverre ser det ut til at de har gjort «Gellertabben»: Kontrollene er, som forrige gang Jani ble «testet», overlatt til forskere, og uten en tryllekunstner eller andre med erfaring om juksestrategier i sikte: Les mer »

Helbreder sikkert hevelser i lommeboken

Vi har sett mye i tåpelig juggel og juksedingser, men sjelden noe som passer så dårlig på en langfredag. Men siden Orac går foran, dilter vi lydig etter. Her er det lett-tilpassede magnetiske kobberarmbåndet med Jesu helbredende kraft kombinert med… vel, kobber og magnetisme:

Bortsett fra at kobber vel ikke er magnetisk i normal tenkning, selvsagt. Og at magneter ikke virker helbredende de heller.

Det mindre jordiske skal jeg ikke ha uttalt meg om, men mine kristne venner pleier å antyde at guddommelige helbredende krefter sjelden er til salgs. Selv ikke så billig som for under ti dollar.

Hvem er ellers denne varen for? Dem som mener Jesus neppe klarer helbredelsesjobben alene? Dem som er usikre på om magneter alene er bra nok?

(Fra Orac som har mer.)

Solen fortsatt ned i vest, Nyhetsspeilet nok en gang i vannet

Mens maltwhiskyen (Caol Ila , cask) først plopper rundt i glasset: Dette har Skepsis-forumet ledd mye av de siste dagene. For de late handler det om Nyhetsspeilets kamp mot vindmøller, her som instrument i en gigantisk operasjon for tankekontroll. Les mer »

"Synske" investeringsgleder ender i retten

Det skal muligens bittelitt til for å senke inntrykket av «finansrådgivning» som kunnskapsbransje om dagen og enda litt til for å senke inntrykket av etikken. Men man kan i det minste få et bittelite skråblikk på det hele gjennom søksmålet mot Sean Morton, «Amerikas profet». Les mer »

-Is "insanity" in there? "Mirakelkur" får korrekt respons

Etter å ha sett litt for mye litt for tannløs behandling av muligens velmenende sjarlataner med dollartegn i øynene – ikke minst i norske fjernsynsdebatter og helseprogram – er det en lise å se noen gi korrekt respons. Fra vantro latter til moralsk harme på fem minutter. Ekkelt, pinlig og likevel nokså ufrivillig morsomt.

Les mer »

"Power Balance" – Intersport med magiske fjær til snabelen

Det er mye tøys og tull på treningsfronten og mange magiske forestillinger om snarveier til effekt. Men det er sjelden man møter på noe så ustyrtelig komisk som omtalen av Intersports nye produkt «Power Balance». Det er nesten (men bare nesten) så man blir overbevist om at det er en bevisst spøk. Hør bare:

Alt du trenger å vite om power balance. Power Balance = Kraftbalanse, et produkt basert på holografisk teknologi der lydfrekvensen som er programmert inn i hologrammet reagerer positivt med kroppens egen energi og forbedrer balanse, kraft og fleksibilitet.

Sant nok. Dette fortalte allerede alt jeg hadde lyst til å vite om produktet: tekno-lydende babbel uten noen form for substans, knyttet til populære uttrykk som «energi» og mer treningsrelaterte uttrykk som «forbedre», «kraft», «balanse» og «effektivitet» kvakker så høyt som en flokk ender allerede. Og derfra blir det egentlig bare festligere. Les mer »