AIDS-konspirasjonstro og økt risikoatferd

Fra bloggrullen kan vi observere at Seth Kalichman gjør oppmerksom på en ny studie. Via PlusNews Global forteller han at den offentlige politiske støtten til HIV/AIDS-benektelse har satt sine spor i Cape Town-området: «black South Africans were eight times more likely to believe AIDS conspiracy theories, specifically that scientists engineered HIV», hvilket er nokså kjedelig i et land fylt med AIDS-syke og HIV-smittede når samme undersøkelse fant at «AIDS conspiracy believers are 50 percent less likely to report having used a condom the last time they had sex than non-believers». Og det ser heller ikke ut til at de KT-troende er spesielt ivrige etter å teste seg. Det er denne studien i AIDS and Behavior som er bakgrunn for oppslaget. Her er mye interessant, både i sammenhenger mellom hvordan etnisitet, kjønn, klasse, religion og utdanning spiller inn, og i forhold til rapportert atferd som korrelat til overbevisning. Det første settet er i delvis motsetning til undersøkelse av afro-amerikanske holdninger til AIDS-konspirasjonsteorier, hvor sosio-økonomiske faktorer ikke ser ut til å spille noen klar rolle. Men du verden så interessant som dataene spriker når det gjelder kjønn: det å følge med på nyheter er negativt korrelert med KT-tro for menn, mens det er klart positivt korrelert for kvinner. Det å kjenne noen som har dødd av AIDS er negativt korrelert for kvinner, men likegyldig for menn. Høyere utdanning og jobb spiller en betydelig (negativ) rolle for menns tro, men har ingen effekt på kvinners holdning. Og politisk holdning, politisk splittelse, lojalitet til tidligere ledere som har fremmet konspirasjonsteoriene, spiller en betydelig rolle for troen, liksom kjennskap til motkreftenes kampanjer fremmet tvilen: Political factors were clearly drivers of unsafe sex, with AIDS conspiracy beliefs, AIDS denialism and never having heard of TAC being significant predictors of failure to use a condom in the full and African-only samples. This confirms that civil society leadership on AIDS was important not only for challenging conspiracy theory-inspired AIDS policy and discourse, but also for promoting safer sex. Til håp og forbannelse: Opplysning nytter faktisk litt, også i forhold til atferd, men det er fortsatt sant når konspirasjonstro styrer «opplysningen». Slik det har gjort for mange sørafrikanere, og slik det fortsatt er for noen av dem. Det er fortsatt dødelig.

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Konspirasjonsteori, Medisin, Psykologi

XMRV-nytt: Kroken på døren?

Kort oppsummert for de minst interesserte: For en tid tilbake fant en studie at svært mange mennesker med ME/CFS-diagnose testet positivt på et nytt retrovirus, XMRV, mens de uten i overveldende grad ikke gjorde det. Så ble det testet flere ganger av andre, med andre resultat. I mellomtiden ble det stor entusiasme blant ME-pasienter og en del behandlere. Det hadde kjedeligere sider også: Noen satte igang «behandling» med HIV-medisiner. Ifølge ryktene ikke bare på ME-pasienter, men på barn med autisme, siden enkelte antivaxxere med aksjer i «autisme forårsakes av vaksiner» hoppet på denne hypotesen. Jeg har ikke fulgt utviklingen i forskningen så nøye etter at stadig flere funn, men ikke alle, antydet at den første studien ikke holdt. Hvilket jo stort sett er tilfelle med nye revolusjonerende funn. Jeg var dermed ikke helt klar over hvor stygt bildet etter hvert ser ut til å ha blitt, både når det gjelder premature og tvilsomme «behandlinger», og når det gjelder forskningstilstanden. Photon in the Darkness gir en klar oppdatering på det siste punktet med et vell av referanser. Bare den kritiske forskningen som er kommet på trykk er nokså drøy i omfang. Andre nullfunn har iblant ikke kommet på trykk fordi “we declined to publish all of them because they are not substantial additions to the literature, just more of the same”. Hvor ille det står til kan også illustreres på en annen måte. Wall Street Journal forteller at Science, som trykte originalstudien, har bedt forfatterne om å trekke den frivillig: […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Anti-vaksinasjon, Medisin

Stikkord: 

Bly i SuperGreens. Og kvikksølv. Og arsenikk. Og kadmium. Og uran. Og og og og og …

Hva er dette? Enda mer usaklig og ondsinnet ryktespredning om Robert Young, Innerlight, og deres produkter? Nei. Tittelen henspeiler på et skriv jeg har fått fra Innerlight hvor de sier at de tilsetter 67 ulike grunnstoffer, mange av dem giftige og/eller radioaktive, i kosttilskuddet SuperGreens, som selger for ca. 30 millioner årlig bare i Norge. Som jeg har skrevet om tidligere har www.consumerlab.com funnet uventet høye verdier av bly i det angivelig supersunne kosttilskuddet SuperGreens, som er en av Youngs og Innerlights bestselgere. […]

Pippi Nylehn,

Kategorier: Alternativ behandling, Juks og (selv)bedrag, Medisin, Pseudovitenskap

Å sykeliggjøre livet?

Internvitenskapelig debatt kan nå intensitet utenforstående gjerne knapt drømmer om. Spesielt ikke blant dem som tror det er lett å tvinge frem en konsensus som passer «Dem». Revisjonen av diagnosemanualen DSM er for eksempel godt underveis, høyst tiltrengt – og meget omstridt fortalte blant annet Wired i en lengre artikkel nokså nylig. At det er kritikk mot DSM er ikke noen nyhet. Jeg for min del leste meg interessert i forbindelse med kritikken av konstruksjonen «multippel personlighetsforstyrrelse», inn i en mer generell kritikk av DSM (i bøker jeg nok likte bedre enn hva anmelderen i lenken gjorde). Det er ikke noe direkte sykdomsteng i seg selv at noen er kritiske. Det ville vært et verre tegn om det ikke var stridigheter. Det som er noe nyere (for oss som ikke har fulgt så godt med) nytt er at kritikken kommer fra ansvarshavende redaktør for forrige utgave, Al Frances, som står for den skarpe kritikken, delvis basert på feilene han sier de gjorde forrige gang: “We made mistakes that had terrible consequences,” he says. Diagnoses of autism, attention-deficit hyperactivity disorder, and bipolar disorder skyrocketed, and Frances thinks his manual inadvertently facilitated these epidemics—and, in the bargain, fostered an increasing tendency to chalk up life’s difficulties to mental illness and then treat them with psychiatric drugs. Innholdet i kritikken av arbeidet med DSM-5 er nokså interessant det også, fra overdrevent hemmelighold til en tilsvarende sykeliggjøring av det å leve. Wired forteller at han en lang rekke steder beskylder: his colleagues not just of bad science but of bad faith, hubris, and blindness, of making diseases out of everyday suffering and, as a result, padding the bottom lines of drug companies. These aren’t new accusations to level at psychiatry, but Frances used to be their target, not their source. He’s hurling grenades into the bunker where he spent his entire career. Artikkelen gir ikke noe særlig spillerom til Frances skyteskiver, så hvor gode svar de har må man lete andre steder for. Men les gjerne hele – som motivasjon for å se mer.

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Medisin, Psykologi

Frivillig skatt på vitenskapelig uvitenhet

«I’m a nerd.» Det er Ben Goldacre som snakker (veldig fort) om «Bad Science». Og som ikke synes det er så galt med kvakksalvere – betraktet som frivillig skatt på uvitenhet. Vel. Det kan diskuteres. Hvilket han i praksis gjør mot slutten. Og morsomt gjennomført og interessant er det i alle fall. Litt som et hurtigkurs i vitenskapelig metode utført av Tim Minchin (uten piano). Vurderer sterkt å vise det for studenter som synes jeg snakker for fort… (OK. Biten med Matthias Rath og HIV/AIDS-fornektelse er ikke morsom i det hele tatt. Men viktig. Via Skepsis twitter-konto.)

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Alternativ behandling, Humor, Medisin

Stikkord: ,

Nyhet! Placebopillen!

Fra vakre og ubesmittede Hjelmeland kan man nå bestille en verdensnyhet. Placebopillen! Fra produktomtalen: “Kjøp vårt nye plagiat, den best klinisk dokumenterte pille i verdenshistorien.(…) Det utrolige med placebopillen 4000 er at den er garantert uten bivirkninger! (…) I likhet med andre legemiddelfirmaer har vi få skrupler med å markedsføre vårt produkt i den hensikt at flest mulig kjøper pillen og genererer inntekter til et godt formål.(**) (**Vår egen lommebok) […]

Pippi Nylehn,

Kategorier: Alternativ behandling, Homøopati, Humor, Medisin

Stikkord: 

Mirakelfritt blekemiddel og en ung skeptikerhelt

Vi har vært innom det såkalte «mirakelmineralet» MMS her på bloggen tidligere, et produkt som foregis å forebygge og kurere det meste: Hver dråpe inneholder en voldsom styrke og du vil slippe å tenke på sykdom når du har MMS i hus. Selv de dødeligste bakterier og virus tilintetgjøres hurtig med hjelp fra MMS. ALLE skadelige mikroorganismer og syke celler i kroppen blir tatt livet av. Vi gratulerer reklamemakere og selgere med moralfritt, profittjaktende sludder, og nettsteder som tillater denslags med totalt fravær av etisk refleksjon. For i virkelighetens verden er det altså et «product, when used as directed, produces an industrial bleach that can cause serious harm to health» for å sitere FDA. Food Standards Agency har advart i ordelag som disse: MMS is a 28% sodium chlorite solution which is equivalent to industrial-strength bleach. When taken as directed it could cause severe nausea, vomiting and diarrhoea, potentially leading to dehydration and reduced blood pressure. If the solution is diluted less than instructed, it could cause damage to the gut and red blood cells, potentially resulting in respiratory failure. Det kunne skrives mye om salgsretorikken og den Hamer-liknende måten selgere omtaler bivirkninger på. Men det er ikke poenget med denne posten. Det er snarere å fremheve én av dem som har lykkes i å sette dette kvakksalverproduktet på dagsorden, en walisisk femtenåring ved navn Rhys Morgan. Morgan har Crohns, og etter at han fikk diagnosen begynte han å delta i et dertil egnet onlineforum. Som mange andre steder for kronikere florerte det med påstander og løfter rundt udokumenterte behandlinger, hvorav MMS var én. Som en oppvakt ung mann satte Morgan seg etterhvert inn i saken og advarte andre. Det var lite velkommen. Her forteller han historien om hva han oppdaget og de ikke helt imponerende saklige eller siviliserte reaksjonene fra tilhengere. Det gjorde ham såpass indignert at han laget en twitvideo om saken. Derfra gikk historien veldig hurtig nettet rundt, ikke minst i den skeptiske delen, og derfra videre til mainstream. Debunking av jukseprodukter og falske mirakelkurer er nemlig kanskje ikke store nyheter, men når ungdom og barn kan avsløre det (som i tilfellet Emily Rosa), blir det raskt en bedre historie. Moral? Kritisk tenkning til barn og unge. Vi trenger flere unge skeptikere som kan plukke ned skadelig vås. Så får noen av dem leve med at de kanskje ender opp, som Rhys Morgan, på BBC One show:

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Alternativ behandling, Juks og (selv)bedrag, Medisin, Skeptikere internasjonalt

Vitamin E: Et slag i luften

Et kostholdsmønster karakterisert ved en høy andel antioksidantrike plantematvarer (frukt, grønnsaker og fullkorn) har en overbevisende sammenheng (pdf) med lavere risiko for bl.a. hjerte- og karsykdommer og kreft. Selv om denne sammenhengen ikke nødvendigvis skyldes antioksidantene i seg selv, har mange en dyp og urokkelig tro på at også kosttilskudd med antioksidanter har tilsvarende helsemessige fordeler. […]

erik,

Kategorier: Medisin

Stikkord: 

Forskning på alternativ medisin

En (etter-)forsker Når man diskuterer alternativ medisin kommer ofte spørsmålet om dokumentasjon og forskning opp. Faktisk er det kanskje det viktigste stridsemnet mellom alternativt og naturvitenskapelig tenkende. Et vanlig svar fra de alternative er at naturlegemidler ikke kan patenteres, og derfor ikke er økonomisk lønnsomme å teste, produsere og distribuere. Dermed har ikke produsentene av naturlegemidler råd til å forske på produktene sine, sies det. […]

Pippi Nylehn,

Kategorier: Alternativ behandling, Medisin, Universitet og studier

Stikkord: , , ,

Stamceller og snåsavann: Kynisk utbytting av syke

Jeg feirer den proksimate avslutningen av en artikkel jeg har slitt litt vel mye med ved å reise til fjells noen dager. (Så oppdager jeg vel hvor mye som gjenstår å gjøre senere, på et tidspunkt det passer svært dårlig…) I mellomtiden – hvis ikke noen av mine medbloggere kjenner sin besøkelsestid – anbefaler jeg en titt på denne opprørende reportasjen. Fagre løfter om helbredelse basert på luft og grådighet kommer fra mange kanter. (Takk til Marky på forumet for tips.)

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Alternativ behandling, Juks og (selv)bedrag, Medisin

Fallujah, Nagasaki, Aftenposten og kildekritikk

Det er utvilsomt steder det er bedre å bo enn Fallujah i Irak. Ifølge Aftenposten nylig må det faktisk være et av de kjipere stedene i verden: Ettervirkningene etter angrepet på Fallujah i Irak er verre enn hva de var i Hiroshima og Nagasaki etter 2. verdenskrig, ifølge ny rapport. Det er ikke måte på skader og tydelige konsekvenser, og en medialt sterkt mistenkt skurk er nok en gang utarmet uran. Det er som sagt utvilsomt gresselig nok, men er det nå helt sikkert det er gresselig på den måten og av de årsaker Aftenposten tar opp? Vår svenske skeptikerkollega, medisineren Mats Reimer er ikke så sikker. Og når Aftenposten ugjerne vil ha kritikk av egne oppslag, kan man jo gjesteblogge kritikken hos norske skeptikere isteden. Hvilket han gjør under folden. […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Media, Medisin

Den sosiale konstruksjonen av whiplash – og andre nyttige lidelser

Jeg lovet å forsøke å få tid til å si noe mer om hvordan et sosialkonstruktivistisk perspektiv er nyttig for skeptikere, men siden skrivelysten viste seg å være nokså fraværende skal jeg i denne omgang heller forsøke å koble det til en bokomtale. Deler av sommerens lesning har nemlig vært Andrew Mallesons Whiplash and Other Useful Illnesses. Boken er mildest talt frittalende og skarp i tonen, men på tross av at det er en mann på en såpeboks er det en grundig dokumentert, gjennomarbeidet bok. Det er en krass kritikk av hvordan «whiplash» og lignende sykdommer er blitt epidemiske i vesten, gjennom nettopp et sosialt samspill mellom ulike interessegrupper, der psykiatere, leger, jurister, politikere, pasienter, pressgrupper, pressefolk, organiserte og uorganiserte kriminelle og i grunnen de aller fleste i boken har samspilt i å produsere en «nyttig» lidelsesforklaring som gir økonomisk utbytte for alle involverte. Boken tar et så pessimistisk og kritisk blikk på legestand og etablerte miljøer at den burde slått kraftig an blant de mer alternative. Om det ikke var for at de får på pukkelen de også. Men det er å foregripe bare den éne siden av denne boken. […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Bøker, Juks og (selv)bedrag, Medisin

Alternativ sykdomsforståelse – fornektelsen av mikroorganismers betydning

Ikke alle er enige i at bakterier og virus er blant årsakene til sykdom. De har gjerne andre teorier som de synes forklarer mer, er viktigere eller kan erstatte helt, fra psora og subluksasjoner til blokkerte eller ubalanserte chakraer. I videoen under får du en annen variant som iblant følger med: Og når du har sett ferdig kan du lese adskillig mer hos Orac. (Via Respectful Insolence.)

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Alternativ behandling, Medisin

Synske sjøormagurker møter homøopatisk farmasigigant

Det er slutt på fellesferien, og selv for oss akademikere tikker det ubønnhørlig mot ferieslutt. Men medieagurkene er like langlivede som bærene er forsinket (jordbærene våre er fortsatt grønne, der de er mer enn blomster). Så i dag har én av tidenes mange «mest utvannede» sjøormer i form av bilder fra Seljord med… en mørk stripe, umerkelig blitt fuget sammen med nok en «synsk» savnet-jakt. Hvilket er utmerket: Enten man er våken eller halvslumrer i det som er av varme, er verden like halvt uvirkelig. Men noe ligner litt mer på virkeligheten. Så for å våkne litt var det greit å oppdage at Glaxo-Smith Kline hadde svart på Ben Goldacres kritikk hvor han blant annet beskyldte dem for å opptre som homøopater når de ble kritisert for sin opptreden rundt legemiddelet Avandia: […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: "Synske", Juks og (selv)bedrag, Media, Medisin