Kritisk masse 2012

Nettsidene og mesteparten av programmet til årets skepsiskonferanse i Oslo er endelig på plass! Jeg siterer like godt meg selv: Etter noen mindre tekniske utfordringer kan vi endelig annonsere de nye og oppdaterte nettsidene til det andre kapittelet av Kritisk masse, skepsiskonferansen i Oslo! Nå er det ikke mange ukene igjen før det braker løs. Stedet er Oslo kongressenter, midt i Oslo, og billettene ligger ute for salg. Sikre deg din billett idag! Listen over talere og underholdere er så godt som spikret, og vi kan blant annet glede oss over å ha selveste Richard Wiseman på besøk som hovedgjest. Wiseman lanserer dessuten i disse dager sin siste bok, Paranormality, i norsk oversettelse. På Kritisk masse blir det dermed både foredrag på lørdag, og boklansering på fredag. Vi har flere minst like interessante talere på programmet, og du kan lese om dem på denne siden. I nærmeste fremtid vil vi annonsere programmet for fredag den 17. februar, som vil bli en spennende dag med workshops om diverse ulike temaer. Ellers vil tiden frem mot konferansen gå med til promotering og siste forberedelser. Dette er en samling for alle som er nysgjerrige på vitenskap og kritisk tenkning. Vi i styret for Kritisk masse gleder oss enormt, og håper selvfølgelig at du vil bli med. Har du noen som helst spørsmål om arrangementet som du ikke får svar på her, ikke nøl med å sende oss en epost. Vi ses på Kritisk masse 2012! Av andre temaer som Kritisk masse vil ta opp, kan jeg nevne i fleng: Lavkarbo, klimafornektelse, el-overfølsomhet, magi, veien fra alternativist til skeptiker, Steinerskolen, naturfag som allmendannelse … og en god del mer. Jeg minner også om at det fremdeles er mulig å melde seg som frivillig til konferansen, enten det er med promotering, registrering av deltakere, foto eller annet forefallende. De frivillige gjorde en uvurdelig innsats i fjor, og vi lover dere en fin rabatt for innsatsen. Spre det gode ord!

Kristin Carlsson,

Kategorier: Ukategorisert

Stikkord: , , , ,

Lær om det ekte kalendersystemet til de gamle mayaene

Det er altså 2012, året som, om noen var i tvil, ikke er avslutningen på «mayakalenderen». Derimot er det, enkelt sagt fra siste fagmann jeg leste om dette, én variant av én av kalendrene i mayaenes omfattende kalendersystem som (i så langt ett enkelt funn) slutter sånn rundt juletider i år. Du behøver (bør!) ikke høre på meg. Du kan heller, om du befinner deg i Trondheim, høre på en helt vaskekte ekspert selv, onsdag 11.januar. Da kommer nemlig min utmerkede kollega Lars Kirkhusmo Pharo til Kunnskapsbyens «Vin og viten» for å snakke om kalendersystemet til den gamle mayakulturen. Han vet, i motsetning til de fleste andre, mer enn nok om dette fra førstehåndskilder etter å ha arbeidet med dem i mange år. Det resulterte blant annet i doktorgradsavhandlingen Rituals of Time: An Analysis of the Ritual Practice of Time of the Long Count Calendar, the 260-Day Calendar, the 365-Day Calendar and the 52-Year Calendar in Mesoamerica. Hvis du vil skille fantasier fra realiteter når det gjelder mayaer, kalendere og 2012, bør du altså sette av kvelden den 11.januar: Tid: 11. januar 2012, kl.19.00 Sted: Dokkhuset, Nedre Elvehavn (Trondheimsområdet) Pris: Gratis inngang Du skal ikke se bort fra at Lars sier noe om nålevende mayakultur også. Det er tross alt ikke som om mayaene er borte, selv om man nesten skulle tro det når man leste «mayanistisk» spekulasjon. I mellomtiden kan du jo forberede deg ved å lese Egil Asprems gamle Skepsis-artikkel. Så ser du også bedre hvor landskapet ligger nå, hos dem som arbeider aktivt på feltet. […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Ukategorisert

Fornektelse – fra tobakk til antropogen global oppvarming

Fornektelse er ikke forbeholdt ekstremistiske og marginale miljøer. Selv om betegnelsen har sin opprinnelse i nazistiske Holocaustbenekteres frastøtende forsøk på å renvaske nazismens ettermæle peker den på strategier som har vært i bruk langt mer allment. Det gjelder ikke bare kreasjonister og konspirasjonsteoretiske ”cranks” heller, men langt mer sofistikerte og bemidlede miljøer. Vitenskapshistorikerne Naomi Oreskes og Erik Conway begir seg ut på å beskrive noen slike i Merchants of Doubt. How a Handful of Scientists Obscured the Truth on Issues from Tobacco Smoke to Global Warming. Underveis er de innom flere betydningsfulle miljøsaker de siste tiårene, fra KFK-forbindelsers påvirkning av ozonlaget til miljøgifter. […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Ukategorisert

Oppdatering om tulleprodukt: Power Balance meldt konkurs

Vi har vært innom (og hatt mye moro med) «Power Balance»-sprøytet her tidligere, så en for øyeblikket siste oppdatering kan kanskje ikke skade. Enkelte vil huske at det handler om enda et produkt – denne gang et armbånd – med magiske effekter solgt med henvisninger til skjulte energier og gammel mystikk, og de riktig hukommelsessterke vil kanskje huske at de fikk seriøse problemer med forbrukermyndigheter, at de lovet bot, bedring og erstatning til misfornøyde kunder som innså at de var blitt lurt. Det er nok helst det siste som nå medfører at de har meldt seg konkurs. LA Times forteller at de har gått i minus, og det skyldes nok langt på vei erstatninger, ettersom selve produktet koster en slikk og ingenting å produsere og atskillig mer hos selger. Til gjengjeld har det visst ikke vært helt billig å skulle betale erstatning: 57 millioner dollar påstår Daily Mail. Nå gjenstår det «bare» å se hvor stor etterspørselen etter konkurrentenes tilsvarende vissvass er. Helt tørke er det sannsynligvis ikke. Vi stadig besøk hit via søkeord som antyder kjøpsvurderende kunder, men man bør nok legge en god del mer vekt på at gutta bak selskapet har lovet å fortsette.

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Ukategorisert

Historietime på engleskolen

For dem av oss som har hatt gleden av å følge selvgratulerende «i gamle dager ville jeg blitt brent på bål som heks»-innlegg noen år, er det interessant å se hvor kort tid siden «gamle dager» er i stand til å bli, uten at man må krysse landegrenser til områder der heksejaktene fortsatt pågår. Så selv om vi gjør vårt aller beste for å unngå både kongelige høyheter og dem som ikke lenger har slik verdighet her på bloggen (helt sant) blir det akkurat nå vanskelig å unngå en bitteliten tur innom englenes fremste talskvinne i norsk ukepresse. Vi låner saken fra den kjente forskningsformidler Nettavisens kjendisspalte så følgende må helt sikkert være sant: Prinsesse Märtha Louise er i Danmark for å lansere sin bok «Møt din skytsengel», og i et rykende ferskt intervju med den danske tv-stasjonen DR forteller hun at hun er glad for at hun lever nå, og ikke i tidligere tider: – Jeg er glad for at jeg ikke levde for 100 år siden, for da hadde jeg sikkert blitt brent. Hundre år siden får vi med bittelitt anvendelse av noe svart magi som kalles «subtraksjon» til å bli 1911, og et kjapt blikk i barnas historiebøker (eller var det samfunnsfag) forteller at prinsessens oldefar, Haakon 7., dengang var Norges konge. Og tydeligvis Witchfinder General. Siden forrige gang har prinsessen klart å flytte heksejaktene enda hundre år frem i tid, så med litt arbeid nå kan vi kanskje se frem til fortellingene fra det brutale 70-tallet? Uansett: Vi gratulerer.

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Ukategorisert

Stikkord: 

Kan vi stole på vitenskap? Åpen konferanse i Oslo 9.-10. november

(Asbjørn nevnte så vidt dette arrangementet i torsdagens innlegg, så jeg tenkte jeg skulle utbrodere bittelitt, siden jeg mener det er viktig at så mange som mulig burde ta del i det. Dette innlegget ble også postet på min egen blogg, Prokrastinuft.) Jeg vil benytte anledningen til å reklamere for et arrangement som jeg gleder meg veldig til, og som jeg synes er veldig, veldig viktig. Vitenskapsåret er i regi av Kunnskapsdepartementet, og 2011 skal være “året hvor vi setter debatten om høyere utdanning, forskning og innovasjon i sentrum”, i følge dem selv. Mer spesifikt kan vi lese på deres hjemmesider at I Vitenskapsåret ønsker vi å stille de grunnleggende spørsmålene om forskningens tillit og legitimitet. Hvor går grensene for vitenskap? Hvordan bør forholdet mellom vitenskap og politikk være? Når trenger vi mer forskning og når vet vi nok til å handle? Hva hemmer og fremmer kvaliteten i forskning og høyere utdanning? Samsvarer dagens utdanninger med morgendagens behov? Dette er eksempler på spørsmål vi må stille oss. I forbindelse med Vitenskapsåret skal det blant annet holdes en rekke konferanser og seminarer (se alle på Vitenskapsårets kalender). Den jeg vil trekke frem med dette innlegget er konferansen “Kan vi stole på vitenskap?“, som avholdes i Oslo 9.–10. november, altså allerede neste uke i skrivende stund. Hvis vi ser bort fra at Norge under denne konferansen blir beæret med besøk fra selveste Ben Goldacre og Naomi Oreskes (seriøst, jeg kunne faktisk stoppet der. NERDEHELTER), ser dette ut som et meget interessant opplegg. Hele programmet er lagt ut i .pdf-format på herlig rosafarget bakgrunn i linken til arrangementet. Forsknings- og høyere utdanningsminister Tora Aasland har idag også skrevet et innlegg på sin egen blogg, hvor hun selv inviterer til konferansen. Hun kan fortelle at “Her møtes politikere, forskere, studenter, byråkrater og journalister for å drøfte blant annet hva som skjer med vitenskapelige funn i møte med den politiske hverdagen.” Jeg vil herved legge “skeptikere” til i listen over registrerte deltakere! Bare det faktum at spørsmålet som ligger i tittelen på arrangementet stilles i norsk politisk sammenheng, synes jeg som selvutnevnt skeptivist er veldig stas, og jeg deltar med største selvfølge. Så vidt jeg har skjønt er det ennå noen få ledige plasser, så skynd deg og meld deg på her!

Kristin Carlsson,

Kategorier: Ukategorisert

Kristin annonserer sin ankomst

Det er på høy tid at jeg holder mitt ord og setter i gang med å bidra til denne bloggen, og i beste Marit-ånd kan jeg jo like godt begynne med et lite introduksjons-innlegg. Overgangen fra sofa-skeptiker til mer eller mindre aktiv skeptivist gikk ganske glatt etter mitt opphold på The Amazing Meeting i London i 2009. (Overgangen fra å være troende til litt av hvert, til å begynne å interessere meg for et litt mer rasjonelt syn på universet rundt meg er litt mer flytende og uklar, men den historien får vente til en annen gang.) Uansett, siden høsten 2009 har jeg etter hvert blitt med i styret for konferansen Kritisk masse, Skeptikere på puben Oslo, podcasten Saltklypa og nå sist foreningen Skepsis. Ellers prøver jeg så godt jeg kan å opprettholde min egen blogg, Prokrastinuft, og er aktiv på Twitter under samme navn. Hvis jeg skulle ha et «spesialfelt» innen vitenskapelige temaer måtte det kanskje være astronomi, i og med at dette er min bakgrunn fra universitetet. Likevel er det masse skeptiske temaer som interesserer meg, fra forbrukerbeskyttelse til spøkelsesjakt. Før jeg slippes løs med mer eller mindre tankefulle innlegg om Livet, Universet og Alt Mulig, tenkte jeg å utbrodere litt om et arrangement i Oslo som Asbjørn så vidt nevnte i forrige innlegg. Følg med!

Kristin Carlsson,

Kategorier: Ukategorisert

Om hacks & quacks: Ben Goldacre i Norge

Det nærmer seg med raske skritt Ben Goldacres lille Norgesturné, og tatt i betraktning min evne til å komme på slikt igjen rett før (eller etter) selve evenementet kan vi like gjerne ta det nå. Først kommer han til Trondheim i regi av NTNU, og det er tirsdag den 8. november klokken 19, i Olavshallen. Det er da han skal snakke om «Hacks, quacks and uncomfortable facts»: I Trondheim vil han ta utgangpunkt i sin nye bok og snakke om hvordan både alternativbransjen og legemiddelindustrien kynisk bruker dårlig forskning for å virke troverdige. I tillegg vil han snakke om forskning på den utrolig fascinerende placeboeffekten og hvordan den forklarer vår opplevelse av helbredende virkninger. Velkommen til en forrykende kveld med en av verdens beste unge vitenskapsformidlere. Arrangementet er gratis. Neste stopp (for kortversjon rundt samme tema) er Oslo og arrangementet Kan vi stole på vitenskapen? dagen etter. (Påmelding via samme lenke.) Arrangementet skjer i Gamle festsal, og varer hele dagen for den som er interessert. Det bør man forøvrig være: Det er mange interessante, viktige tema, og ditto innledere.

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Ukategorisert

Titten Tei i jungelen

En rekke media rapporterer for tiden at en alien er fanget i Manaus-området i Brasil, selv om det så langt dessverre kun er på film og de feilstaver det Mamaus. Men det er uansett alltid flott med bildebevis. Slikt understreker ofte mye tydeligere hva vi har med å gjøre. Og det er altså … film i mer enn én forstand. Vi kutter til Ghost Theory: Having obtained the footage, Mr Cohen, who is well known within UFO and paranormal circles, was inundated with requests from Hollywood producers keen to use his proof. ‘This footage will be used in direct collaboration with an American film and will serve to highlight this as proof of this footage’s veracity,’ he said. […]

Bjørn-Are Davidsen,

Kategorier: Juks og (selv)bedrag, Kryptozoologi, ufo, Ukategorisert, Utenomjordisk

Vitamin E: Et (forsiktig) slag i understellet

Vi har vært innom de nedskutte forventningene til vitaminkurer her tidligere, sist medblogger Arnesens gjennomgang av nyere forskning på vitamin E under tittelen Vitamin E: Et slag i luften. Siste nytt er at det muligens heller bør karakteriseres som et slag nedentil. Det er en oppfølging av SELECT-studien som er enda mer nedslående en tidligere knuste forhåpninger om preventativ effekt på prostatakreft: Extended follow-up of SELECT participants shows that healthy men with average risk of prostate cancer subjected to contemporary community standards of screening and biopsy who took a common dose and formulation of vitamin E (400 IU/d) have a significantly increased risk of prostate cancer. The observed 17% increase in prostate cancer incidence demonstrates the potential for seemingly innocuous yet biologically active substances such as vitamins to cause harm. Det kommer i tillegg til Eriks liste over forskning som viser nulleffekt på en rekke andre områder, men som også inkluderer funn av en annen mulig risiko: In patients with vascular disease or diabetes mellitus, long-term vitamin E supplementation does not prevent cancer or major cardiovascular events and may increase the risk for heart failure. For oss aldrende herrer med tynn økonomi er det en viss trøst i at det i alle fall er én ting mindre vi bør bruke pengene på. (Oppdatering: Da har Erik også blogget saken, hjemme hos seg selv. Sammen med andre relaterte saker, så stikk bortom.)

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Ukategorisert

Den menneskelige hukommelse, og mytene som ikke vil dø.

Vår hukommelse er selve kjernen i den vi er. Glemmer vi hva vi heter, hvor vi kommer fra, og hvem som er nære oss, mister vi oss selv. Alt vi har lært som får oss til å fungere i hverdagen, og gode historier fra barndommen man forteller i lystig lag, ligger lagret i hukommelsen. Hukommelse er ikke bare en sentral del av vår identitet, den er også sentral i det offentlige rom, spesielt i forbindelse med kriminalitet. For noen ganger er vi avhengig av at noen observerte en kriminell handling, og kan rapportere til politi og rettsvesen, for at gjerningsmannen kan bli tatt. Men hvor korrekt er egentlig det som blir rapportert? Tidligere ble hukommelsen sammenlignet med et videokamera, som samvittighetsfullt filmet det som skjedde, og lagret det feilfritt og komplett i hukommelsen. Deretter kunne man bare trekke ut den riktige filmrullen, og se igjennom opptakene for å finne sannheten. Forskning på hukommelse de siste 30 årene har imidlertid vist, gjentatte ganger, at dette ikke stemmer. […]

Mona H. Klausen,

Kategorier: Ukategorisert

Stikkord: , ,

Marit annonserer sin ankomst

Selv om Asbjørn nevner akkurat passe ofte at han er fryktelig travel, klarer han å få skrevet både titt og ofte i forhold til hva jeg har klart. Riktignok skriver jeg fast på papir i både Fri Tanke og i studenttidsskriftet Argument, samt at jeg jo i prinsippet skal drifte min egen blogg også, Hugs&Science. Jeg skal prøve å ikke syte og klage over at jeg ikke har tid til å skrive, men heller prøve å ta med litt innhold fra andre kanaler hvis det skorter på tiden. I tillegg til å sitte i styret til Skepsis, er jeg med i styret til Kritisk Masse, tar opp Saltklypa, arrangerer Skeptikere på Puben Oslo og skriver som nevnt rundt om. Mine skeptiske hovedgeskjeftigelser er kreasjonisme (mitt fagfelt er evolusjonsteori), vitenskapelige prinsipper, logiske feilslutninger og merkverdig psykologi.   Her er jeg i alle fall, og sier hallo!    

Marit Simonsen,

Kategorier: Ukategorisert

Noen klassiske artikler – og litt annet

Vi begynner pent og rolig her, med en av bøkene som ramlet inn døren i sommer, i den perioden da bøker ble pakket pent ned i kasser de nå gradvis kryper ut av. Evind Balsvik og Susanna Sollis Introduksjon til samfunnsvitenskapene inneholder ex.fac-tekstene til Samfunnsvitenskapelig fakultet ved Universitetet i Oslo. Det er et tobindsverk, og det er snakk om bind 2, siden det er det jeg har fått. La det være sagt med én gang: Jeg har sjelden noe videre til overs for lærebøker (kjedelig later til å være noe tilnærmet et genrekrav), og det pleier ikke hjelpe at de er antologier (sprikende). Dette er en nokså annerledes type lærebok i så måte. Det er mer som et kompendium der redaktørene, slik vi faglærere gjør, har plukket publiserte artikler som passer til tema og problemstillinger i kurset og kombinert det med gamle og nye kapitler for eksplisitte lærebokformål. Uten å ha tatt noe ex-fac noen gang, det begynte lenge etter min tid, og uten planer om å lese boken som lærebok, må jeg si at det virker som en noe mer tilfredsstillende måte å lage lærebok på. […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Ukategorisert

Sjøormen ut av hiet

Og så var sjøormsesongen i gang, denne gangen med selveste Mersey-monsteret som pussig nok ikke forekommer i en eneste Beatles-låt.  Sjøormen viser i det hele tatt en frapperende evne til å time sine årlige turer ut av hiet med sommersesongen, imponerende inverst proporsjonalt med øvrig nyhetstilfang. Dermed er det mulig å unngå den store deler av året, i klar motsetning til synske, snåsamenn og strålevarslere. […]

Bjørn-Are Davidsen,

Kategorier: Ukategorisert

Og vinneren er…

Nei, vi ble ikke opprykket. Ikke vi heller. Og siden det har vært mer enn nok kritisk mediedekning av dem som mente slikt kom til å skje, så vi heller ingen grunn til å plage med flere beskrivelser av nevnte gruppering. Men for å komme igang igjen med bloggingen: Det er alltid litt mer enn vagt interessant med reaksjonene etterpå. De varierer gjerne litt med hvor nær man har vært spådommenes sentrum og hvor mye man har investert i dem. De mer perifere faller lettere fra, men frafallet er gjerne mer enn stort nok hos selv de skuffede som har solgt hus, brukt penger og investert et lite livsverk i misjonen. Andre vil gjerne fortsatt tro, og leter selv hos en mer tvilende spåmann. Slikt gjør gjerne samspillet med profeten litt komplisert i etterkant, og kan bidra til at det blir vanskelig for profeten å takle og tolke hendelsen. Likevel pleier gjerne reaksjonene å spre seg på et stort sett begrenset antall muligheter: […]

Asbjørn Dyrendal,

Kategorier: Ukategorisert