En gang for rundt regnet en evighet siden skulle jeg begynne å bemanne kontoret for Skepsis. (Ja, vi hadde kontor en gang, med egne bokhyller, telefon og arkiv. Det var før vi – mye takket være Kjetil Kjernsmo – kom oss online.) Noe av det første jeg gjorde var å fordype meg i litteraturen som sto der.

Blant mye annet var noen bøker om tvilsomme behandlingsformer, hvori opptatt kiropraktikk. Det var (tror jeg) første gangen jeg så noe som helst om det problematiske ved kiropraktisk teori, men det som gjorde mest inntrykk var en liste over mulige bivirkninger, deri opptatt lammelse og slag.

Science-Based Medicine følger opp den tematikken i dag:

I wonder how many people have heard that chiropractic neck adjustments can cause strokes. It isn’t exactly common knowledge. […]

A typical case was that of 24 year old Kristi Bedenbaugh who saw her chiropractor for sinus headaches. During a neck manipulation she suffered a brain stem stroke and she died three days later. Autopsy revealed that the manipulation had split the inside walls of both of her vertebral arteries, causing the walls to balloon and block the blood supply to the lower part of her brain. Additional studies concluded that blood clots had formed on the days the manipulation took place. The chiropractor later paid a $1000 fine.

Det skjer kanskje ikke så ofte, men det vet vi ikke så mye om, noe Harriet Hall understreker flere ganger. På den annen side: Hvis kiropraktorbehandling kun har liten eller ingen effekt – noe forskningsoversiktene jeg har sett hittil tyder på – er det kanskje like greit å styre unna? Og uansett er informert samtykke en ting som burde praktiseres av alle behandlere. Så slipper vi kanskje saker som denne:

I wonder if Laurie Jean Mathiason knew neck manipulations could cause strokes. This 20 year old girl had a tailbone injury and sought out a chiropractor who manipulated her neck. Yes, her neck – to fix her tailbone! She fell into a coma and died three days later. Her visit to the chiropractor might qualify her for a Darwin Award. In my opinion, it qualifies as a tragedy and a crime.

Det er en fin liten artikkel med langt flere forbehold og nyanser enn jeg har berørt. Les hele.