Hva skal man egentlig med kalkulus for å forstå evolusjonsbiologi?

Once upon a time, somebody probably told you that biologists don’t need to know any calculus. Well, I suppose they were right: it is certainly true that most biologists don’t use any calculus in their work. A purely practical biologist is like a purely practical banker — as long as the computers do their jobs, why does anybody need to know how to calculate?

Still, there is some point to knowing the theory that underpins the study of life. Math gives the theory its power. Understand the math, and you can unleash that power to find answers to new problems.

Min bror biologen er av og til i hylla og ser på bøker med lovende titler, eller ting jeg i min humaniora-skapte naivitet kommer til å uttrykke entusiasme overfor. «Her var det ikke mange ligninger», sier han som regel, og setter dem tilbake.

Derfor har jeg også hørt – og godt og vel det – om Fisher og andre som har sagt kloke ting og satt dem på tall.

Nå er altså John Hawks så hyggelig at han har satt i gang en liten runde med forklaringer på hva matematisk analyse kan kan bibringe din forståelse av naturlig utvalg.

Hawks blogger ellers utmerkete ting om paleoantropologi generelt. Blant mine favoritter er hans kritiske innlegg om Flores-«hobbiten». Og så skriver han dagsaktuelt og interessant om Neanderthalere. (Om ikke dette lurer Erik T. på banen etterhvert, så gir jeg opp.)